Den nye forsvarsministeren allerede under ild fra kritikere

NYHETSANALYSE: En tidligere småbyordfører med lite internasjonal erfaring ble tirsdag utnevnt til Norges nye forsvarsminister. Bjørn Arild Gram i Bondevennlig Senterparti ble møtt med mange tøffe spørsmål på en pressekonferanse, blant annet hans rolle i den grove seksuelle trakasseringen av sitt partis tidligere leder for en stund siden for syv år siden.

Statsminister Jonas Gahr Støre (midten) måtte tirsdag holde en ny pressekonferanse i siste liten for å kunngjøre utnevnelsen av Bjørn Arild Gram (t.v.) som Norges nye forsvarsminister og Sigbjørn Gjelsvik (til høyre) som ny statsråd med ansvar for lokalt. Myndighetene. . FOTO: Statsministerens kontor

Gram virker et usannsynlig valg for Arbeiderpartiets statsminister Jonas Gahr Støre, hvis egen politiske karriere er forankret i diplomati og internasjonale anliggender. Støre hadde nok imidlertid ikke noe valg i saken: Hans tidligere forsvarsminister, Odd Roger Enoksen, også han fra Senterpartiet, måtte gå av i skam forrige helg etter avisen. VG rapporterte om en lang utenomekteskapelig affære han hadde med en tenåring da han var 50 og statsråd i en tidligere sentrum-venstre-regjering. Enoksen hadde også vært målet for en nylig klage om seksuell trakassering fra en Senterparti-kollega for 20 år siden. Han måtte gå av lørdag, bare et døgn etter å ha presentert en stor plan for å styrke Norges sørgelig mangelfulle forsvar.

Dette førte til at Støre raskt trengte en ny forsvarsminister midt i Russlands president Vladimir Putins krig mot Ukraina, som har reist store sikkerhetsbekymringer for Norge og resten av Europa. Norge har vært sterkt rystet over hvordan et av nabolandene (Russland) kunne eller ønsker å invadere en annen nabo (Ukraina).

Støre trengte også plutselig en ny forsvarsminister akkurat da den ukelange påskeferien i Norge begynte. Hans Senterparti-partner i hans minoritetsregjeringskoalisjon insisterte på å bli værende. Senteret måtte da presentere en ny ministerkandidat til den viktige forsvarsposten.

De slo seg ned etter tre dager på Gram, som blant deres mest erfarne politikere. Gram, 49, var allerede statsråd med ansvar for kommunal forvaltning i Norge, og hadde ledet den store landsorganisasjonen KS som representerer kommunestyret. (kommunisere) i rollen som arbeidsgiver. Før det var han ordfører i Steinkjær i Trøndelag fra 2007 til 2020. Han har representert Trøndelag Senterparti i ulike verv siden 1995.

Det var imidlertid en annen stor utfordring, i tillegg til Grams mangel på internasjonal erfaring og påvirkningsarbeid: I 2018 var Gram blant en gruppe på åtte Senterparti-menn som tilbrakte en helg i et hyt (feriehytte) sammen. Under festen i helgen sendte en av mennene som aldri ble funnet skyldig en uanstendig tekstmelding til daværende partileder Liv Signe Navarsete. Det ble ansett som et sjokkerende bevis på sexisme og trakassering på de høyeste nivåene av politiske partier, og kom akkurat da «MeToo»-bevegelsen feide over verden.

Gram har alltid hevdet at han ikke sendte meldingen. Eieren av mobiltelefonen som ble brukt til å sende den, erklærte seg også uskyldig. Ingen av mennene, som også inkluderte Senterpartiets nestleder Ola Borten Moe, erkjente å være den skyldige. Moe er også nå statsråd i Støres regjering, ansvarlig for forskning og høyere utdanning, selv om han ikke har universitetsutdanning.

Bjørn Arild Gram var blant en gruppe på åtte Senterparti-menn som møttes i et hyt i 2018, hvor én sendte en utuktig melding til sin egen partileder. Gram insisterer fortsatt på at det ikke var ham, midt i anklagene om en «bad boy»-kultur i partiet. FOTO: Samfunnsavdelingen

Partiet lot til slutt de åtte mennene gå ustraffet, og sa at en etterforskning av den forferdelige hendelsen ikke fant noen skyldige. Etter at senterets nå skamfulle tidligere statsråd Enoksen kom i trøbbel, viste det seg at partiet bare hadde én mann til å håndtere klager om seksuell trakassering, noe som førte til at minst én kvinne ble delaktig i enhver fremtidig etterforskning. Avis Dagsavis redaksjonell tirsdag at det er en subkultur av mannlig overherredømme i Senterpartiet som han fortsatt ikke har rokket ved.

Alt dette har ført til en ny krise for Norges unge, men allerede urolige koalisjonsregjering. Enoksen-skandalen kan skade regjeringen mer enn Senterpartiet, selv om han har sunket i opinionsmålingene siden han fikk 13,5 % av stemmene ved valget i fjor høst. Noen nylige meningsmålinger har vist at senteret nå eier mindre enn 7 %. Støre og hans Arbeiderparti har i mellomtiden mistet to statsråder i en skandale siden januar, sier statsviter Kim Arne Hammerstad. Dagsavis at «det etterlater inntrykk av en svak og kaotisk regjering».

Det var også enormt ironisk at tidligere forsvarsminister Enoksen måtte gå av lørdag, som tilfeldigvis var 9. april, den samme beryktede dagen Norge selv ble invadert av Nazi-Tyskland i 1940.» Aldri mer 9. april», heter det i det nå kjente slagordet i Norge, slik det har forsøkt å forsvare seg siden, blant annet gjennom NATO-medlemskap. De fleste er enige om at den kalde krigen er tilbake, kaldere enn noen gang.

Det gjenstår spørsmål om hvorfor Enoksen aldri omtalte saken som han hadde med en ung kvinne under halvparten av hans alder, og hvorfor han aldri forsto at det gjorde ham uskikket til å være Norges forsvarsminister. Noen sikkerhetseksperter hevdet i nasjonal NRK-radio tirsdag morgen at Enoksen faktisk setter Norges nasjonale sikkerhet i fare. Utenlandske rivaler kunne ha tydd til utpressing, argumenterer de, og argumenterer for at politikere bør pålegges å følge de samme høye sikkerhetsklareringsreglene som andre statsansatte.

Nå har Norge en forsvarsminister som deltok i et «bad boy»-møte i helgen som endte i overdreven seksuell trakassering av hans egen partileder. Senterparti-leder Trygve Slagsvold Vedum «gikk tøff» mot dem like etter, men ingen ser ut til å ha pådratt seg varig skade eller straff.

På spørsmålet på tirsdagens pressekonferanse om han hadde vært plaget av den ekle saken som gjaldt Gram for fire år siden, sa Støre at han hadde andre, antagelig viktigere ting, som plaget ham. Han sa at senteret hadde «nøye håndtert» saken «lenge før denne regjeringen ble opprettet, og jeg har ingen grunn til å stille spørsmål ved Grams integritet på grunn av det».

Støre sa også at han hadde vært på jakt etter «en klok og erfaren leder… som kunne gå rett inn i denne stillingen (som forsvarsminister)». Han hevdet at Gram hadde «en solid merittliste og mye erfaring» og kalte ham «grundig, hardtarbeidende og seriøs». Støre sa det var avgjørende for ham å kunne stole fullt ut på sine statsråder, spesielt utenriks- og forsvarsministrene under Ukraina-krisen.

– Vi har satt i gang en stor innsats for å styrke forsvaret vårt, la Støre til. «Det er nødvendig, mer nødvendig enn jeg trodde da vi tok på oss ansvaret (i fjor høst). Dette krever en forsvarsminister med lang politisk erfaring. Norge får det nå.

Ny statsråd Sigbjørn Gjelsvik FOTO: Kommunale departementet

Ved å overføre Gram i sin nye stilling skulle Støre også erstatte ham med en ny kommunal statsråd. Valget falt på Sigbjørn Gjelsvik, også han fra Senterpartiet. Gjelsvik representerte Akershus som stortingsrepresentant, hvor han var medlem av finanskomiteen. Nå får Gjelsvik (48) ansvaret for å føre tilsyn med offentlig finansiering av lokale myndigheter og hvordan de samarbeider med staten.

– Han vil jobbe videre med nye forslag til distriktspolitikken, som Bjørn Arild (Gram) har lansert, sa Støre. Han hevdet Gjelsvik «har alle kvalifikasjoner» for ministerposten.

De plutselige endringene i Støres statsråd gjorde det nødvendig å holde et ekstraordinært statsråd på Slottet tirsdag, siden monarken eller regenten må godkjenne disse regjeringsutnevnelsene på høyt nivå. Kong Harald V måtte avbryte sin egen påskeferieuke for å lede møtet, da sønnen, kronprins Haakon, var på offisielt besøk på Svalbard. «Jeg er veldig fornøyd med hvordan det gikk,» sa Støre, «og at kongen godkjente det.»

Gram sverget i mellomtiden at han og partiet hans hadde til hensikt å ha «et sterkt nasjonalt forsvar. Vi vil selvsagt utvikle vårt arbeid og vårt samarbeid med våre allierte.

newsinenglish.no/Nina Berglund

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.