Afghanere begraver de døde og graver etter overlevende fra et ødeleggende jordskjelv

GAYAN, Afghanistan (AP) – Landsbyboere skyndte seg å begrave de døde torsdag og gravde for hånd gjennom ruinene av hjemmene deres på jakt etter overlevende fra et kraftig jordskjelv i det østlige Afghanistan som ifølge statlige medier tok livet av 1000 mennesker. Innbyggerne så ut til å være stort sett alene om å håndtere ettervirkningene da deres nye Taliban-ledede regjering og det internasjonale hjelpemiljøet slet med å levere hjelp.

Under overskyet himmel i Paktika-provinsen, episenteret for onsdagens jordskjelv hvor hundrevis av hjem ble ødelagt, gravde menn flere lange skyttergraver i fjellsiden med utsikt over landsbyen deres. De ba over hundre kropper pakket inn i tepper og begravde dem deretter.

I landsbyer i Gayan-distriktet som ble besøkt av Associated Press-reportere i timevis på torsdag, løftet familier som hadde tilbrakt den forrige regnfulle natten ute i det fri, trebiter fra kollapsede tak og fjernet steiner fra hånden, på jakt etter sine savnede kjære. Taliban-krigere kjørte rundt i kjøretøy i området, men bare noen få ble sett hjelpe til med å grave opp ruinene.

Det var få tegn til tungt utstyr – bare én bulldoser ble oppdaget bli trukket. Ambulanser sirkulerte, men lite annen hjelp til de levende var tydelig.

Mange internasjonale hjelpeorganisasjoner trakk seg ut av Afghanistan da Taliban tok over for nesten 10 måneder siden. De som er igjen strever etter å få medisinsk utstyr, mat og telt til det avsidesliggende jordskjelvrammede området, ved å bruke fjellveier av dårlig kvalitet som forverres av skader og regn.

«Vi ber det islamske emiratet og hele landet om å komme og hjelpe oss,» sa en overlevende som gikk under navnet Hakimullah. «Vi er uten noe og har ingenting, ikke engang et telt å bo i.»

Scenene fremhevet hvordan jordskjelvet med styrke 6 rammet et land som allerede var nesten på kne etter flere humanitære kriser.

Jordskjelvet tok livet av 1000 mennesker, ifølge det statlige nyhetsbyrået Bakhtar, som også rapporterte at rundt 1500 andre mennesker ble skadet. I den første uavhengige opptellingen sa FNs kontor for koordinering av humanitære anliggender at rundt 770 mennesker var drept i Paktika og nabolandet Khost-provinsen.

Miniatyrbilde av YouTube-video

Det er uklart hvordan summene ble oppnådd, gitt vanskelighetene med tilgang og kommunikasjon med de berørte landsbyene. Enten dystre tall vil gjøre Afghanistans dødeligste jordskjelv på to tiår, og tjenestemenn har fortsatt å advare om at antallet kan stige ytterligere.

Siden Taliban tok makten i august under tilbaketrekning av USA og NATO, trakk verden tilbake finansiering og utviklingshjelp som hadde vært det viktigste som holdt landet flytende. Økonomien kollapset og gjorde at millioner ikke kunne kjøpe mat; mange medisinske fasiliteter har stengt, noe som gjør det vanskeligere å finne behandling. Nesten halvparten av befolkningen på 38 millioner mennesker står overfor kritiske nivåer av matusikkerhet.

Mange bistands- og utviklingsbyråer dro også etter at Taliban tok makten. FN og andre organisasjoner sa at de fraktet tepper, mat, telt og medisinske team til området.

Men de er overbelastet og FN-organisasjoner står overfor en finansieringsmangel på 3 milliarder dollar for Afghanistan i år. Peter Kessler, talsmann for FNs flyktningbyrå, sa at dette betyr at det vil bli tøffe avgjørelser om hvem som får hjelpen.

Adnan Junaid, visepresident for den internasjonale redningskomiteen for Asia, sa at lokale medisinske sentre, som allerede slet med å håndtere tilfeller av underernæring, nå var overveldet av de som ble skadet i jordskjelvet.

«Tollen denne katastrofen vil ha på lokalsamfunn… er katastrofal, og innvirkningen jordskjelvet vil ha på den allerede anstrengte humanitære responsen i Afghanistan er en alvorlig grunn til bekymring,» sa Junaid.

Forsvarsdepartementet, som leder Talibans beredskapsinnsats, sa at de sendte 22 helikopterflyvninger onsdag med sårede og forsyninger, sammen med flere flere torsdag.

Likevel har ressursene til Taliban blitt tappet av den økonomiske krisen. Taliban, som består av opprørere som kjempet i 20 år mot USA og NATO, kjempet også for å gå over til regjering.

Onsdag sa en FN-tjenestemann at regjeringen ikke hadde bedt det globale organet om å mobilisere internasjonale søke- og redningsteam eller skaffe utstyr fra nabolandene, til tross for en sjelden appell fra Talibans øverste leder, Haibatullah Akhundzadah, til verdens hjelp. .

Lastebiler med mat og andre nødvendigheter ankom fra Pakistan, og fly fulle av humanitær hjelp landet fra Iran og Qatar, skrev Taliban-talsmann Zabihullah Mujahid på Twitter.

Å skaffe mer direkte internasjonal bistand kan være vanskeligere: mange land, inkludert USA, kanaliserer humanitær hjelp til Afghanistan gjennom FN og andre lignende organisasjoner for å unngå å legge penger i hendene på Taliban, som er redde for å håndtere gruppen, som lanserte en mengde undertrykkende edikter begrense rettighetene til kvinner og jenter og pressen.

Tyskland, Norge og flere andre land kunngjorde at de sender hjelp til jordskjelvet, men understreket at de kun vil jobbe gjennom FN-organisasjoner, ikke Taliban.

I en nyhetsreportasje på torsdag gjorde afghansk stats-tv et poeng av å erkjenne at USAs president Joe Biden – deres tidligere fiende – hadde gitt sine kondolanser over jordskjelvet og lovet hjelp. Biden beordret onsdag det amerikanske internasjonale hjelpeorganet og dets partnere til å «evaluere» alternativer for å hjelpe ofrene, ifølge en uttalelse fra Det hvite hus.

FNs nestleder spesialrepresentant for Afghanistan Ramiz Alakbarov fortalte FNs sikkerhetsråd i en videokonferanse at han hadde til hensikt å besøke jordskjelvrammede områder på fredag ​​og «for å møte berørte familier, førstehåndsreaksjoner, inkludert kvinners sivilsamfunnsgrupper som jobber for å sikre at hjelpen når kvinner og jenter, og for å støtte hjelpearbeidet som helhet.

I provinsen Paktika rystet jordskjelvet en region med stor fattigdom, der innbyggerne bor i de få fruktbare områdene blant de bratte fjellene. Veiene er så røffe at noen landsbyer i Gayan-distriktet brukte en hel dag på å nå Kabul, til tross for at de bare var 175 kilometer unna.

En 6 år gammel gutt i Gayan gråt da han sa at foreldrene hans, to søstre og bror alle var døde. Han hadde flyktet fra ruinene av sitt eget hus og søkt tilflukt hos naboene.

Mens moderne bygninger andre steder tåler jordskjelv med styrke 6, gjør hus av leire og jordskredutsatte fjell i Afghanistan slike skjelv farligere.

En mann, Rahim Jan, sto innenfor de få mursteinsveggene i huset sitt med takbjelkene slått ned rundt seg.

«Det er fullstendig ødelagt, alle tingene mine er borte,» sa han. «Jeg mistet 12 medlemmer av familien min i dette huset.»

___

Associated Press-skribenter Jon Gambrell i Dubai, De forente arabiske emirater, Lee Keath i Kairo og Rahim Faiez og Munir Ahmed i Islamabad bidro til denne rapporten.

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.