Siden det første verdensmesterskapet i FIFA for kvinner i 1991 har USWNT hatt en bred innvirkning

(LR) Mia Hamm og Julie Foudy feirer under «Fan Celebration Tour»-finalen mot Mexico 8. desember 2004 i Carson, California.

«Vi ble alltid fortalt nei, det kan du ikke gjøre,» forklarte Gabarra. «Du kan ikke spille sport, du kan ikke bruke disse klærne, du kan ikke være en idrettsutøver, du kan ikke. Vi vokste alle opp på den tiden hvor vi ble fortalt nei, nei, nei, nei. Vi måtte kjempe for alt vi ville.

«Fotballlaget mitt på videregående startet ikke før året før jeg begynte på videregående, og det var veldig få universitetslag. Hvis vi ville noe, måtte vi oppnå det. Så, vi hadde dette brennende ønsket som ble født ut av motgangen som vi kollektivt gikk gjennom.

USWNT vant verdens første verdenscuptittel, og slo favorittene Norge 2-1 i finalen. Michelle Akers-Stahl vant Gullstøvelen for flest scorede mål i turneringen (10) og Gabarra fikk Gullballen som beste spiller.

OL i 1996 og 1999 FIFA verdensmesterskap for kvinner

Fem år senere debuterte kvinnefotballen ved OL i Atlanta i 1996. Selv om finalen ikke ble sendt på TV, gjorde USWNT seg til å slå Kina 2-1. Den olympiske gullmedaljen etablerte USWNT som en styrke å se på.

Da verdensmesterskapet i FIFA for kvinner i 1999 rullet rundt, fortsatt hjemme, var fansen klare.

Lagmedlemmer husket at de satt fast i trafikken da de tok turen til Giants Stadium i New Jersey for åpningen mot Danmark. Det gikk plutselig opp for dem at trafikkorken var forårsaket av alle fansen som prøvde å komme seg til kampen. Nesten 79 000 mennesker fylte stadion den dagen, en rekordoppslutning for en sportsbegivenhet for kvinner. De så Team USA beseire Danmark, 3-0, med mål scoret av Hamm, Foudy og Lilly.

Tre uker senere fylte 90 185 personer Rose Bowl for å se kvinnefinalen, USA vs. Kina. Den målløse kampen endte i straffesparkkonkurranse, med Brandi Chastain som førte USWNT, 5-4.

VM i 1999 satte «standarden for hvordan en sportsbegivenhet for kvinner skulle se ut,» sa Foudy.

Like viktig satte USWNT standarden for amerikansk kvinnefotball fremover. Og de har blitt et forbilde for kvinneidretten generelt.

Innvirkning på USWNT

Mange av kvinnene som hadde blitt kjente navn fra verdensmesterskapet i 1999 fortsatte å spille på USWNT. Selv om Gabarra trakk seg fra landslaget i 1996, trakk Hamm, Foudy og Chastain seg i 2004; Lilly i 2010, etc. I årene de fortsatte å spille, inspirerte de neste generasjon unge spillere, som fant flere og flere muligheter til å spille.

Da Hamm ble innlemmet i USAs olympiske og paralympiske Hall of Fame i juni 2022, filmet noen få nåværende USWNT-medlemmer en kort video for å vise under induksjonen.

Den første til å snakke var Becky Sauerbrunn, den 37 år gamle forsvarsspilleren som har dukket opp i tre verdenscuper og to olympiske turneringer, og kom på U-16-landslaget for kvinner for første gang i 2000.

«Jeg tror jeg kan snakke for alle når jeg sier at du er et forbilde og en inspirasjon for oss alle,» sa Sauerbrunn til Hamm.

«Du er på alle våre personlige Mt. Rushmores også,» la Megan Rapinoe til, som etset sin egen arv på Football Wall of Fame. «Ingen av oss ville bokstavelig talt vært her uten deg.»

Rapinoe var en del av U-20 kvinnelandslaget i 2003 og seniorlandslaget i 2006. På FIFA verdensmesterskap for kvinner 2019 ble hun tildelt gullstøvelen og gullballen, og hun vant sin andre olympiske medalje på 2020.

Sauerbrunn er den nåværende kapteinen for USWNT og spilte i Concacaf-finalen i 2022 mot Canada. Rapinoe – også 37 – erstattet spissen Mallory Pugh (24) i semifinalen og ble inkludert i troppen for sin vinnermentalitet og erfaring. Ti Concacaf-spillere er under 26 år.

Men nye spillere lærer ikke bare av USWNT-veteraner. De prøver å opprettholde arven etter de lag som vinner av verdensmesterskap og OL på 1990-tallet.

«De skapte en arv tidlig som bare innpodet den drivkraften og den viljen til å kjempe, og det er bare blitt vevd inn i dette lagets DNA,» sa den 26 år gamle midtbanespilleren Andi Sullivan før Concacaf-semifinalen i 2022 mot Costa Rica . Sullivan spilte i sin første Concacaf-turnering med seniorlandslaget.

«Vi innser at vi er i den situasjonen vi er i på grunn av grunnlaget de la for oss for mange år siden,» fortsatte Sullivan. «Så vi har en stor vekt på skuldrene våre som vi ønsker å hedre, og så ønsker vi også å gi den videre til neste generasjon. Det er en stor del av verdiene til dette laget og hva vi ønsker å leve på. daglig.

Mia Hamm poserer for et bilde under 2022 United States Olympic and Paralympic Hall of Fame røde løper-arrangementet 24. juni 2022 i Colorado Springs, Colorado.

Innvirkning på amerikansk fotball

Effekten av USWNT på kvinne- og kvinnefotball i dette landet sier seg nesten selv. National Women’s Soccer League (NWSL) er nå godt etablert med 12 lag. På NCAA-nivå er det 333 divisjon I-fotballlag for kvinner i USA, opp fra de få som fantes da Hamm, Foudy og andre spilte på 1980-tallet. Og på ungdomsnivå er mer enn 3 millioner spillere registrert i USA, 89 % flere enn i 1990.

«Det er så mange flere muligheter for unge jenter til å spille på forskjellige nivåer i forskjellige miljøer,» kommenterte Foudy til Hamm i podcasten sin. Begge kvinnene har døtre og har organisert leirer og programmer for barn.

Årsaken til denne veksten?

Kanskje det er fordi USWNT gjorde sporten kul. Og akseptabelt. De bidro til å vise at jenter kan være idrettsutøvere så vel som hva de vil.

«Kvinnelige idrettsutøvere er feiret, de blir ikke sett annerledes nå,» sa Gabarra.

«Spillet har utviklet seg fordi så mange mennesker spiller nå, og trenerne er spektakulære og har fotballbakgrunn. De har spilt spillet og investert i det, studert det og gjort en karriere ut av det. Det har aldri vært noe lignende. dette da jeg vokste opp.

Gabarra, Foudy og Hamm har alle døtre og har vært vitne til veksten av kvinnefotball og kvinnesport generelt i det 21. århundre.

«Jeg har to døtre og de kan spille hvilken som helst sport,» sa Gabarra.

Innvirkning på kvinneidrett

USWNT har inspirert mer enn fotballspillere.

Før USWNT fløy til Mexico for Concacaf W Championship i 2022, så 2018 olympiske alpinist Alice Merryweather dem spille en «vennskapskamp» mot Colombia i Utah i slutten av juni. Dette var kort tid etter at USAs høyesterett veltet Roe v. Wade og Merryweather fikk sparken. I årevis ble hun spesielt inspirert av hvordan USWNT forkjempet kvinners rettigheter: likestilling og ulik lønn.

«Det var så sterkt å se dem, å se dem gjøre det de er så gode på,» sa Merryweather. «Jeg forlot spillet og følte meg så bemyndiget.»

Merryweather, 25, vokste opp i nærheten av Boston og var en fan av Boston Breakers-laget (opprinnelig en del av Women’s United Soccer Association, nå et NWSL-lag). Lilly var en av grunnleggerne av laget, og Merryweather husker at hun så Lilly spille mot sin medhelt, Mia Hamm, i en kamp på begynnelsen av 2000-tallet.

«Jeg var så fan av dem,» sa hun.

Alpint var hovedidretten hennes, men Merryweather spilte også fotball på skole- og klubblag, og hun så opp til disse sportsheltinnene.

«De normaliserte ideen om at kvinner kunne være slemme idrettsutøvere,» sa hun. «Jeg så dem som mektige idrettsutøvere, mektige sportspersonligheter. De var mine idoler. Jeg så dem ikke annerledes fordi de var kvinner.

Når vi ser tilbake mer enn 30 år, hadde Gabarra ingen anelse om hvilken innvirkning hun og de andre kvinnene i USWNT ville ha på en generasjon kvinnelige idrettsutøvere. Hun anså det som en ære å være en del av laget.

«Det er et privilegium å være en del av noe som er større enn deg selv og å finne suksess og å ha evnen til å kjempe for andre som ikke har den samme plattformen,» sa Gabarra. «Jeg har alltid vært veldig takknemlig for denne muligheten.»

Bedelia Hardinge

"Frilanskommunikatør. Hardcore webutøver. Entreprenør. Total student. Ølninja."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.