Ode til Pre: Ingebrigtsen tar 5K i bakgården til Prefontaine

EUGENE, Ore. (AP) — De hadde alle historier om hvordan langdistanseløperen kjent som «Pre» ga dem motivasjon. Hvordan de anså det som en ære å løpe i bakgården hans, i hans signaturarrangement, på en av de største banekonkurransene i verden.

Tilstedeværelsen av avdøde Steve Prefontaine inntar en viktig plass på disse stedene. Dette er huset som Pre bygde (selv om Hayward Field har blitt renovert og gjenoppbygd). 5000 meteren var Pres løp.

Jakob Ingebrigtsen fra Norge kjørte verdensmesterskapsfinalen søndag på en måte som Pre kunne ha gjort selv – ikke bare for å vinne, men for å diktere hvordan løpet skulle gå.

Jeg kunne ikke tenke meg et bedre sted å vinne enn her, sa Ingebrigtsen etter å ha vunnet på 13 minutter, 9,24 sekunder.

Overalt i Eugene er det påminnelser om Prefontaine, som døde i en bilulykke i 1975 i en alder av 24. Det er Pre’s Trail, en barkdekket løkke som slynger seg langs Willamette-elven, hvor løpere på alle ferdighetsnivåer strømmer til. Det er Pre’s Rock, markøren på siden av veien der han døde, som har blitt en pilegrimsreise for løpere. Fansen hadde på seg forhåndsmerkede skjorter – inkludert de med den karakteristiske buskete barten – hele uken.

Det er filmer om livet hans. Mest bemerkelsesverdig er «Prefontaine», med Jared Leto som Pre, og «Without Limits», med Billy Crudup i hovedrollen, som ble utgitt omtrent på samme tid.

Sam Parsons tok ikke medalje på 5000m. Rytteren fra Delaware som representerer Tyskland endte sist i finalen. Men han følte seg fortsatt som en rockestjerne av en grunn – å løpe til stedet Pre gjorde berømt.

«Jeg skulle ønske han kunne være her og se på,» sa Parsons, som kan sitere Prefontaines film «Without Limits» linje for linje. «Jeg skulle ønske jeg kunne ha håndhilst og tatt et bilde med ham. Jeg håper han vil være stolt av meg.

I oppveksten hadde Parsons plakater på Préfontaine-veggen. Hans favoritt var den i Pres øyne som sa: «Hvor er alle rockestjerneløperne?»

Parsons bestemte seg for å bli en.

«Jeg var en 5 fot ingenting gutt fra Delaware i midten av ingensteds og malplassert. Men Pre gjorde denne sporten kul for meg, sa Parsons. «Det fikk meg til å ville fortsette… Han gjorde det slik at dere kunne snakke med jentene og ha litt støy – vær fyren på campus.

Amerikanske Grant Fisher så Prefontaine-filmer før langrennsmøter på en bærbar DVD-spiller.

Bare for mer inspirasjon.

«Han startet løpegalen og løpebommen i sin tid,» sa Fisher, som ble nummer seks. «Det er bare kult å kjøre det samme arrangementet som ham. Han la grunnlaget for det.

Prefontaine spilte ved University of Oregon, hvor han vant en rekke NCAA-titler. Han endte på fjerde plass ved OL i 1972 på 5000 m. Han satte amerikanske rekorder fra 2000 meter til 10 000 meter.

Treneren hans, Bill Bowerman, skulle bli en av grunnleggerne av et skofirma kalt Nike. Swoosh er allestedsnærværende i Eugene og en stor grunn til at et så stort arrangement som verdensmesterskapet ville komme til en collegeby som dette.

«Pre er noen som jeg håper lever gjennom meg,» sa Parsons. «Jeg håper jeg kan fortsette arven hans.»

Ingebrigtsen konkurrerte absolutt som ham – med intensitet.

Irritert etter å ha tatt sølv på 1.500 meter noen dager tidligere, var ikke Ingebrigtsen i ferd med å gi noen en sjanse på 5.000. Omtrent halvveis i løpet, som fant sted i 90 graders varme, tok han sjansen på å gå ut av trafikken et øyeblikk for å utnytte en vannstasjon satt opp midt i Track. Ikke alle ville gjort dette. Noen du stoler på ville gjort det. Kort tid etter at Ingebrigtsen hydrerte, planla han flyttingen. Da han tok av var det ingen som kunne fange ham.

«I dag var ikke et taktisk løp. Jeg vant den fordi jeg var den beste løperen, sa Ingebrigtsen.

Pre kunne ikke ha sagt det bedre. Det sa i hvert fall alle de norske storhetene til Ingebrigtsen. Han hørte historiene og så noen av Prefontaine-løpene.

«Jeg vet det var mange racinglegender på tribunen som heiet meg frem,» sa Ingebrigtsen. – Jeg er veldig stolt over å gjøre det her. Jeg er veldig beæret.

___

Mer AP-sport: https://apnews.com/hub/sports og https://twitter.com/AP_Sports

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.