Hvordan Russland kan slå EUs sanksjoner – POLITICO

Trykk på play for å lytte til denne artikkelen

Europa har utplassert et enestående arsenal av økonomiske sanksjoner mot Moskva i et forsøk på å svekke den russiske økonomien og tvinge Vladimir Putin til å forlate krigen i Ukraina.

Men ettersom eksportforbudene biter seg fast i de kommende månedene, vil Russland begynne å lengte etter forbudte produkter som er avgjørende for landets militære og nasjonale økonomi. Kreml vil også ønske å fylle opp sin krigskiste med inntekter fra salg av sanksjonerte produkter – fra kull og olje til kaviar – til villige kjøpere i utlandet.

Dette betyr at Moskva før eller siden vil bryte sanksjonene.

– I mitt land mener vi at alt bør være stramt slik at det ikke er mulighet for å smugle noe, sa en senior EU-diplomat. «Men…vi er realistiske og vi vet at hvis det er sanksjoner, så er det alltid folk rundt som vil omgå dem…Det er ikke mulig å fikse alt absolutt.»

Hva vil Russland?

Siden Russland annekterte Krim i 2014, og førte til en første bølge av sanksjoner, har Moskva forsøkt å styrke sin selvforsyning, men dette har ikke vært mulig på alle områder. Det er lettere å lage din egen ost enn å lage dine egne elektroniske brikker, for eksempel.

Det betyr at Russland vil trenge vestlig produsert teknologi og maskineri ettersom sanksjoner påvirker forsyninger. Disse gjenstandene er avgjørende for militær og sivil bruk, samt opprettholdelse av olje- og gasseksport til land som India hvor de ikke er forbudt.

«Russland trenger desperat brikker, halvlederkomponenter og flere essensielle råvarer som litium, for å fortsette å produsere våpensystemer og elektriske batterier som trengs for militær bruk,» sa en tidligere ukrainer. sa en fagmann. «Uten disse sofistikerte forsyningene vil Russlands militære industri effektivt bli forkrøplet.»

Russland er avhengig av vestlig innsats for olje- og gassinfrastruktur, noe som gjør et nylig forbud mot eksport av flytende naturgass (LNG) utstyr spesielt problematisk for Moskva. «Avhengigheten er veldig høy,» sa Maria Shagina, som er stipendiat ved International Institute for Strategic Studies.

Hvor skal Russland få tak i det?

Moskva vil sannsynligvis prøve å importere varer med restriksjoner gjennom nye handelsruter, ved å bruke torturerende metoder for å unngå eller unnslippe vestlig gransking. Listen over land som anses som potensielle svake punkter for håndheving og etterlevelse av sanksjoner er variert, og Putin vil finne villige partnere dypt i Europa og utenfor.

«Historisk sett er det noen få jurisdiksjoner som har vist seg å være i frontlinjen» for unndragelse av sanksjoner, sa en tidligere senior sanksjonstjenestemann i det amerikanske finansdepartementet. «Tyrkia og De forente arabiske emirater er ganske viktige i denne forbindelse.»

Tyrkia, som har privilegert tilgang til EU-markedet gjennom tollunionen, er ikke på linje med EU-sanksjoner som Sveits og Norge.

Så er det Russlands naboer i den eurasiske økonomiske unionen – som inkluderer Russland, Hviterussland, Kasakhstan, Armenia og Kirgisistan. Tidligere vestlige etterretningstjenestemenn har fortalt POLITICO at det kan bli en økning i vanlig handel i regionen, noe Kasakhstan offentlig oppfordrer til. Men en økning i normal handel kan også være ledsaget av strømmer av sanksjonerte ulovlige varer.

Fra venstre: Den armenske statsministeren Nikol Pashinyan, den hviterussiske presidenten Alexander Lukashenko, Russlands president Vladimir Putin, den kasakhiske presidenten Nursultan Nazarbayev, den kirgisiske presidenten Sooronbay Jeenbekov poserer for et bilde under deres bilaterale møte i forkant av toppmøtet Eurasian Economic Union (EAEU) 14. mai, 2018 i Sotsji, Russland | Mikhail Svetlov/Getty Images

«Her i Kirgisistan har russere som jobber i IT-sektoren ankommet i stort antall. Men [I learned after] henger på barer i Bishkek at de ikke alle er her av politiske grunner. Noen har «flyktet» med arbeidsgivers velsignelse for å omgå sanksjonene», sa førsteamanuensis Kevin Limonier ved det franske geopolitiske instituttet. twitret.

Shagina tror at «Kasakhstan bryr seg om sitt internasjonale rykte» fordi det fortsatt ønsker å tiltrekke seg selskaper fra Kina og Vesten, men «hvis et selskap i Kirgisistan ikke bryr seg» om å avskjære seg fra det amerikanske markedet via sekundære sanksjoner, kan det gå inn i den lukrative virksomheten med å unngå sanksjoner.

Svake ledd i Europa

Moskva kan også søke den enkleste eksportkontrollen i EU. Dette er fordi innenfor blokken har hvert land sine egne nasjonale skikker og sanksjoner, så noen jurisdiksjoner er mer fleksible enn andre.

Som et eksempel nevnte Shagina Italia, der det var «mange tilfeller» av forbudte varer som nesten ble sendt til Russland etter sanksjonene i 2014. Skip «med koblinger til Tyskland, Italia, Hellas og Bulgaria» la også til kai ved sanksjonerte havner på Krim. sa.

Og EU-landene har ikke alltid vært så strenge med å unngå sanksjoner. For eksempel, etter at Siemens sendte gassturbiner til Russland i 2015 og 2016 som havnet på Krim, skal påtalemyndighetene ha undersøkt noen Siemens-ansatte, men det har ikke vært noen offentlig rapport om funnene.

– Vi har så langt ikke hørt noe om de juridiske konsekvensene av dette [Siemens] brudd,» sa EU-lovgiver Anna Fotyga, som er tidligere utenriksminister i Polen. «Tvert imot har Siemens holdt aksjene i selskapet som er ansvarlig for installasjonen uendret i årevis… vært mulig fordi de konvergerte totalt [with] Berlins russiske politikk.» Hun la til at kommisjonen hadde vært «veldig mild i sin vurdering av denne saken.»

En talsperson for Siemens svarte med å si at «som et selskap anses vi ikke som tiltalte og vi har aldri vært det», og la til at «saksbehandlingen … involverer enkeltpersoner (i deler av tidligere ansatte)», og selskapet støtter sanksjonene.

Smuglere på havet

I tillegg til å kutte tilførselen av sårt tiltrengt utenlandsk utstyr, tar sanksjonene sikte på å redusere det europeiske markedet for russisk eksport. Moskva vil måtte fortsette å eksportere råvarer som olje, kull, mineraler og korn for å drive økonomien i krigstid og finansiere invasjonen av Ukraina. Eksperter advarer om at Putin kan finne smarte måter å fortsette å selge bensin eller andre sanksjonerte produkter som kull på.

EU-landene ble 3. juni enige om å blokkere russiske oljeforsendelser til EU innen utgangen av dette året, noe som betyr at tiden begynner å renne ut for Russland til å fornye sin oljeeksport.

Et vanlig triks er å bruke skip-til-skip-overføringer, hvor for eksempel et russisk skip i internasjonalt farvann losser olje på et andre tankskip, som deretter legger til kai i en EU-havn og merker oljen som kommer fra et land som ikke er under sanksjoner. En annen knep innebærer at skipene slår av stedssporerne for å skjule aktivitetene deres. Det har vært en kraftig økning i denne praksisen, som er lovlig, av russiske tankskip siden invasjonen av Ukraina.

Og mens forskere i prinsippet kan fastslå hvor oljen kom fra basert på geokjemisk analyse, «hvis du blander ting sammen og skjuler hvor den kom fra, er det definitivt et problem med sannsynlig benektelse.» , sa den tidligere toppsanksjonstjenestemannen . «Kasakhstans olje og russisk olje er ganske like, ikke overraskende.»

Liberisk-flagget tankskip Ice Energy (L) overfører råolje fra russisk-flagget tankskip Lana (R) (tidligere Pegas), utenfor Karystos, Evia-øya, 29. mai 2022 | Angelos Tzortzinis / AFP

Historisk sett har håndhevelsen av sanksjoner fra EU vært mye svakere enn i USA, men i mars lanserte EU-kommisjonen en online varslerportal for å oppmuntre folk til å rapportere påståtte brudd.

Kriminalitet og straff

Blokken også definert planer å gjøre manglende overholdelse av sanksjoner mot Russland til en forbrytelse, for å gjøre det lettere for EUs myndigheter å beslaglegge eiendelene til selskaper og enkeltpersoner som omgår reglene. Et nytt initiativ er også i gang for å koordinere tollregimer på tvers av blokken, kalt «Operasjon Oscar». Målet er å forene arbeidet til Europol, Frontex og Eurojust, men til syvende og sist vil suksessen avhenge av innsatsen til rettshåndhevelsesmyndighetene i hvert land.

Eksperter peker på Ungarn, Bulgaria og Balkan utenfor EU – inkludert Russland-vennlige Serbia – som potensielle svake lenker for håndhevelse.

POLITICO tok kontakt med tollmyndighetene i Frankrike, Polen, Østerrike, Belgia, Malta og Bulgaria. Ingen svarte på spørsmålene våre, med unntak av bulgarske tollvesen, som uttalte at «det er foreløpig ingen hyppige forsøk på å unngå sanksjoner» og «den bulgarske tolladministrasjonen håndhever strengt sanksjoner slik de for øyeblikket er pålagt».

Til tross for fornyet innsats for å undertrykke unndragelsen, er det sannsynlig at medskyldige eller medskyldige regjeringer og selskaper vil fortsette å gi Putin det han ønsker.

Men selv om Russland fortsetter å importere forbudte varer, vil Moskva fortsatt måtte betale for å finne passende løsninger. Land som legger til rette for handelsstrømmer fra Russland «vet hvordan de skal gjøre forretninger», sa Francesco Giumelli, en sanksjonsekspert ved Universitetet i Groningen i Nederland. «De går prisen.»

Doug Palmer og Lili Bayer bidro med rapportering.

Denne artikkelen er en del av POLITICO Pro

One-stop-løsningen for politikere som kombinerer dybden av POLITICO-journalistikken med teknologiens kraft


Eksklusive og aldri før-sett scoops og ideer


Personlig tilpasset policy etterretningsplattform


Et offentlig nettverk på høyt nivå

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.