Forskere reiser til Svalbard for å telle dyr som en del av Project Walrus from Space – Eye on the Arctic

En hvalross hviler på bredden av Borebuktabukta, som ligger nordvest for Isfjorden i Svalbardskjærgården, Nord-Norge, 3. mai 2022. (Jonathan Nackstrand/AFP/ via Getty Images)

En gruppe internasjonale forskere reiser denne uken til Norsk Arktis for å gjennomføre den første tellingen av hvalross på stedet som en del av prosjektet Walrus from Space.

«Det som virkelig er flott med dette prosjektet er at hvis vi skal bevare hvalrosser, må vi vite hvor de er,» sa Brandon Laforest, senior spesialist på bevaring av arktisk ved World Wildlife Fund.-Canada (WWF). telefonintervju.

«Vi må spore dem i sanntid, spesielt når de går gjennom disse store habitatendringene som vi spår at de vil gå gjennom i løpet av de neste tiårene. Ved å katalogisere hvor de er, vil vi vite hvilke områder vi skal prioritere for beskyttelse.

Walrus from Space-prosjektet, lansert i 2021 av British Antarctic Survey (BAS) og World Wildlife Fund (WWF), inviterer folk til å søke etter og telle hvalross på satellittbilder.

«Prosjektet er viktig fordi hvalrosser lever i avsidesliggende områder av planeten, det er veldig dyrt å komme seg dit, og været tar en toll på de beste skuddene når det kommer til feltarbeid,» sa Laforest.

«Men ved å ta denne superpassive, ikke-invasive tilnærmingen, og også en som vi kan utnytte ethvert år, er vi faktisk i stand til å overvåke dem i semi-sanntid.»

Over en halv million bilder er sett

I en pressemelding denne uken sa BAS at til dags dato har mer enn en halv million bilder av Arktis blitt sett av mer enn 11 000 medlemmer av publikum.

Forskere fra BAS, WWF-UK og Norsk Polarinstitutt skal nå tilbringe åtte dager på Svalbard og reise med båt til ulike strandingsområder slik at hvalross kan telles visuelt og med droner.

Forskerne vil så sammenligne tallene som ble samlet inn på stedet, med det som er rapportert fra satellittbildene.

«Det er ekstremt spennende å reise for å se hvalross i deres naturlige habitat. Det er svært vanskelig å vurdere hvalrossbestander i hele deres utbredelse med båt eller fly, siden de lever i ekstremt avsidesliggende områder. Hannah Cubaynes, dyrelivsforsker fra verdensrommet ved British Antarctic Survey, sa i en pressemelding.

«Satellittbilder kan løse dette problemet fordi de kan kartlegge store kyststrekninger for å vurdere hvor hvalrossene er og hjelpe oss å telle dem vi finner. Hvis dataene vi samler inn i felten samsvarer med dataene som er samlet inn av satellitt, vil vi vite at dette er en svært effektiv måte å være til fordel for hvalrossbevaring.

Et fangststed av atlantiske hvalrosser på en strandvik i Arktis, fanget av en satellitt for Walrus From Space-prosjektet. (2020 Maxar Technologies/Courtesy WWF)

Hvalrosser bruker havis for å hvile, føde ungene sine og som en plattform for å få tilgang til mat.

«Hvalrosser er avhengige av sjøis for å få tilgang til den foretrukne maten,» sa Laforest. «Dykker ned i havet og bruker sine veldig tykke værhår til å røre opp mat på bunnen som sjøstjerner og mollusker og sjøagurk.

Men ettersom havis krymper på grunn av klimaendringer, endres hvalrossens habitat samtidig som de utsettes for nye forstyrrelser som økt skipstrafikk ettersom isen trekker seg tilbake.

«Det er en dobbel [stress] fra et klimaendringsperspektiv, sa Laforest. «Det endrer deres habitat, og det øker også utnyttelsen av det nordlige miljøet av skip som krysser Arktis, noe som kan påvirke hvalross.»

«Små handlinger gir en veldig stor effekt»

Prosjektets mål er å engasjere mer enn 500 000 mennesker over fem år.

«Jeg tror mange av oss sitter hjemme, spesielt de siste årene, og føler oss litt engstelige for klimakrisen og lurer på hva vi kan gjøre, sa Laforest.

«Bå virkelig kunne bidra til et prosjekt som dette, som aktivt prøver å katalogisere hvor hvalrosser er, søke deres beskyttelse og finne nye måter å studere dem på for å bevare fremtiden deres. Det gir folk noe håndfast de kan bidra med.

«Små handlinger lagt til fører til en veldig stor innvirkning og Målet vårt er at dette motiverer folk til å fortsette å delta, uansett hvor store eller små, til å gjøre det de vil for å bidra til et bedre klima.

Informasjon om hvordan du deltar i Walrus from Space-prosjektet er tilgjengelig her.

Northern-relaterte historier:

Canada: Utvidelse av Nunavut-gruven vil ikke skade narhvaler eller seler, sier selskapet, CBC News

Finland: Saimaa ringselreirtelling begynner i Finland, Yle Nyheter

Grønland: Narhvalens fysiologiske responser forstyrret av seismiske undersøkelser, undersøkelsesfunn, Eye on the Arctic

Russland: Hvalrosser angriper og senker et lite marinefartøy i det russiske ArktisDen uavhengige Barents Observer

forente stater: Trumps politikk nektet hvalrossbeskyttelse på feil måte, amerikanske rettsregler, Thomson Reuters

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.