Chopra ser på den unnvikende Diamond før han sikter mot en medalje på Worlds

Forventningen vokser rundt stjernespydkasteren Neeraj Chopras søken etter en medalje ved verdensmesterskapet i Eugene neste måned. Hvis Indias første friidrettsutøver som vinner gull i OL også blir verdensmester, vil det markere toppen av karrieren og første gang en mann har begge titlene samtidig siden Norges Andreas Thorkildsen i 2009 fulgte Thorkildsen i fotsporene til legendariske. Tsjekkiske Jan Železný, en tre ganger olympisk mester som oppnådde dobbeltspillet ved å vinne verdensgull i 2001 etter å ha vunnet Summer Games-tittelen et år tidligere.

Chopra har ambisiøse planer for dette året, og det inkluderer en tilt til ære i Diamond League, en serie med endagsarrangementer som varer i bare to timer hver, introdusert i 2010 for å promotere friidrett over hele verden.

Utøveren med flest poeng på slutten av Diamond League-syklusen holdt på 12 forskjellige arenaer – menns spyd av fire – og finalen i Zürich vinner et diamanttrofé og $40 000. Men fremfor alt får Diamond League-mesteren skryteretten av å være den mest konsekvente atleten. I dagene etter verdensnes fall vil Chopra, 24, være tilbake på banen i Birmingham for å forsvare gullet fra Commonwealth Games. Timeplanen hans er travel siden han tre dager etter slutten av CWG vil være i Monaco for Diamond League-arrangementet.

Fyrstedømmet ved Middelhavskysten er et viktig skritt for Chopra på Diamond League-planen, og å trekke seg ut vil redusere sjansene hans for å bli Diamond League-mester. Chopra sa at han ville bestemme om han skulle reise til Monaco basert på hvordan kroppen føles i Birmingham. Den samtalen er nesten en måned unna.

Torsdagskveldens Diamond League i Stockholm er der Chopras søken etter å kvalifisere seg til årets finale i Zürich begynner. På Olympiastadion i den svenske hovedstaden har han også mulighet til å krysse av. Han har aldri vunnet et Diamond League-arrangement på syv tidligere forsøk. Han hadde kvalifisert seg to ganger til finalen og 7. (83,30 meter) i 2017 og fjerde (85,87 m) et år senere.

Etter Stockholm har Chopra stilt opp Monaco (10. august) og Lausanne (26. august) som sine to neste Diamond League-stopp. Stockholm presenterer en interessant kamp ettersom det vil være første gang at nåværende olympiske medaljevinnere – Chopra og tsjekkerne Jakub Vadlejch (sølv) og Vítězslav Vesely (bronse) møter hverandre i samme konkurranse siden sommerlekene i Tokyo.

Foruten de to tsjekkerne skal Chopra også møte Grenada Anderson Peters, den regjerende verdensmesteren. Peters har en sesongbeste og personlig rekord på 93,07 meter, men endte bak Chopra på Paavo Nurmi Games i Turku og Kuortane Games. Det vil også være den imponerende tilstedeværelsen til Finlands Oliver Helander. 25-åringen, seks-fot-fire, slo Chopra for gull i Turku og er en mørk hest i verdensmesterskapet, hans personlige rekord på 89,93 meter gjør ham til en medaljekandidat. Chopras gode venn og den største stjernen før Tokyo-OL, Johannes Vetter, er ikke med i kampen. Vetter har kun konkurrert i ett arrangement denne sesongen i Offenburg i mai og det store spørsmålet er formen hans foran verdensmesterskapet.

Chopra har kastet jevnt i begge konkurransene han har deltatt på så langt. I Turku tok han sølvmedalje og satte ny nasjonal rekord på 89,30 meter. Fire dager senere, i glatte forhold på Kuortane, vant han gullmedaljen med 86,69 meter. Chopra skled vanskelig, men unngikk skade.

«Tøffe forhold med vær, men glad for å få min første seier for sesongen her på Kuortane. Føler meg bra og ser frem til å sparke i gang Diamond League-sesongen min på @BAUHAUSGALAN den 30.,» tvitret Chopra etter Kuortane.

En første seier i hans første Diamond League-arrangement på fire år vil være perfekt forberedelse til verdensmesterskapet i friidrett.

Chopra i Diamond League-finalen:

Plassering Avstand Pos. Dato
Monaco 78,92 m 7. juli 2017
Paris 84,67 m 5. juli 2017
Zürich* 83,80 m 7. august 2017
Doha 87,43 m 4. mai 2018
Eugene 80,81 m 6. mai 2018
Rabat 83,32 m 5. juli 2018
Zürich* 85,73 m 4. august 2018

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.