Åpningsord fra forsvarsminister Lloyd J. Austin III til den fjerde ukrainske forsvarskontaktgruppen (som levert)

Takk, sekretær Wallander. Hallo. Det er flott å se alle på skjermen i dag. Velkommen til vårt fjerde møte i den ukrainske forsvarskontaktgruppen.

Vi møtes når Ukraina er i ferd med å gå inn i den sjette måneden av sin kamp mot Russlands grusomme og uprovoserte invasjon. Og det er et viktig forum for å diskutere de presserende behovene som Ukraina trenger for å forsvare seg selv, sine innbyggere og sitt suverene territorium.

Vår hjelp gjør en reell forskjell på bakken. Men la oss starte med å gå tilbake og huske hvordan vi kom hit – seks måneder inn i en valgkrig som Kreml trodde ville være over om noen dager.

Den 24. februar satte Russland inn en massiv invasjonsstyrke for å erobre hele landet Ukraina. Og de mislyktes.

Russland investerte sine tropper og stål i erobringen av Kiev. Og de mislyktes.

Russland forsøkte å styrte den demokratisk valgte regjeringen i Ukraina. Og de mislyktes.

Og så rustet Russland seg opp igjen og tenkte at de lett kunne ta over Donbass. Og de mislyktes.

Og overalt prøvde Russland å knuse ånden til det frie folket i Ukraina. Og de mislyktes.

Og som vi har sett gang på gang i de siste månedene med krig, hindrer ukrainske styrker Moskvas kampmål. Og de forsvarer sitt demokrati og sitt hjemland med tapperhet, besluttsomhet og tapperhet.

Vi er alle her fordi vi forstår den alvorlige trusselen som fortsatt henger over Ukraina. Men la oss også huske at Putin konsekvent overvurderte Russlands militære dyktighet. Og han har konsekvent undervurdert kraften til et fritt folk som kjemper for å forsvare sitt hjemland og det internasjonale samfunnets vilje til å stå ved dem.

Og mens denne kampen raser, vil kontaktgruppen fortsette å finne innovative måter å opprettholde vår langsiktige støtte til de modige menn og kvinner i Ukrainas væpnede styrker. Og vi vil skreddersy vår bistand for å sikre at Ukraina har teknologien, ammunisjonen og ildkraften til å forsvare seg selv.

Du vet, dette er en kritisk fase av konflikten. Dette er grunnen til at vår kollektive støtte til Ukraina er viktig og presserende.

Russland tror de kan overleve Ukraina – og overleve oss. Men dette er bare det siste i Russlands rekke feilberegninger.

Vi er samlet i vår støtte. Vi står fast i vårt engasjement. Og vi vil stige til anledningen.

For en måned siden, i Brussel, møttes denne gruppen personlig for å bekrefte vår forpliktelse til Ukrainas selvforsvar. Og vi har hørt mange land ta viktige nye initiativ. Mer enn 30 land har nå sendt dødelig militærhjelp til Ukraina i denne krisetimen.

Og vi fortsetter å gjøre betydelige fremskritt. Og vi ser resultatene på bakken.

Siden vårt møte i Brussel til dags dato har USA forpliktet mer enn 2,6 milliarder dollar i sikkerhetshjelp til Ukraina. Vår assistanse inkluderer totalt 12 HIMARS multiple launch rakettsystemer for ytterligere å styrke Ukrainas langdistanseskyteevne. Og jeg vil understreke påvirkningen de har hatt.

Vi har også forpliktet to NASAMS luftvernsystemer for å hjelpe Ukraina med å beskytte sine styrker og sivile mot russiske missilangrep.

USA lovet også å sende mer HIMARS-ammunisjon, presisjonsstyrt artilleriammunisjon, taktiske kjøretøy og annen presserende støtte.

Vi vil fortsette å gi historiske nivåer av sikkerhetshjelp for å hjelpe Ukraina med å forsvare seg selv. Og senere denne uken vil vi distribuere vår neste presidentpakke med våpen, ammunisjon og utstyr til Ukraina.

Dette vil være vår sekstende fjerning av utstyr fra DOD-lageret siden august 2021. Det vil inkludere fire mer avanserte HIMARS-rakettsystemer, som ukrainerne bruker så effektivt og som har gjort en stor forskjell på slagmarken. Og det vil inkludere flere runder med MLRS og artilleriammunisjon.

Og andre land fortsatte også å trappe opp sin støtte, inkludert i det viktige området med langdistansebranner. Britiske M270 MLRS-systemer er nå i kamp, ​​og tyske systemer vil snart også være på slagmarken.

Polen har også nylig overført tre bataljoner med 155 mm selvgående haubitser til Ukraina, som allerede gjør en forskjell i frontlinjen.

Og jeg vil spesielt takke Norge for deres nære samarbeid med USA om vår NASAMS-overføring.

Ukrainas væpnede styrker har gjentatte ganger demonstrert sin dyktighet i bruken av HIMARS, M270s og 155 millimeter haubitser. Og disse evnene var avgjørende i kampen mot Donbass.

Ukraina har også gjort virkelige fremskritt på bakken med annet utstyr levert av medlemmer av denne kontaktgruppen. For eksempel brukte Ukraina dyktig donerte harpunsystemer mot den russiske marinen i Svartehavet. Og disse systemene hjalp Ukraina med å gjenopprette Snake Island.

Jeg ser derfor frem til dagens diskusjon om hvordan vi kan fortsette å gi Ukraina mer kritiske kapasiteter og presserende nødvendig ammunisjon.

Og her for å hjelpe oss å forstå disse kritiske kravene er mine nære venner og kolleger, den ukrainske forsvarsministeren Oleksii Reznikov og viseforsvarssjefen generalløytnant Moisiuk.

Minister Reznikov og jeg har vært i tett og kontinuerlig kontakt angående Ukrainas kampbehov og fremgang siden vårt siste ansikt til ansikt møte i Brussel.

Mine herrer, jeg vil gjerne takke dere og teamene deres for at de ble med oss ​​på dagens møte. Vi beundrer dypt ditt utrettelige engasjement for forsvaret av landet ditt, og setter dypt pris på ditt nære samarbeid de siste månedene.

Jeg er også beæret over å få selskap igjen av ministre og forsvarssjefer fra rundt 50 land.

Kontaktgruppen fortsetter å gjøre en reell forskjell i sanntid. Og det taler til vår kollektive vilje til å motstå Russlands angrep på demokrati, suverenitet og den regelbaserte internasjonale ordenen som beskytter oss alle.

Så la meg takke alle for at de ble med oss. Og nå skal vi si farvel til vennene våre fra media – og etter at media har dratt, skal jeg overlate mikrofonen til min kjære venn, minister Reznikov.

Takk så mye.

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.