Utenlandske innbyggere på Svalbard mister stemmerett

Utenlandske statsborgere som bor og arbeider på Svalbard som ikke har lovlig oppholdstillatelse i fastlands-Norge har plutselig mistet stemmerett ved kommunevalg og til å bli valgt inn i lokalstyret. Den norske regjeringen besluttet fredag ​​å umiddelbart begynne å knytte norske innvandringskrav til stemmeretten i den arktiske øygruppen, som den har myndighet over.

Bekymringene har svirret i årevis for at Svalbards største befolkningssenter, Longyearbyen, skal endres fra en bedriftsby dominert av kullgruveselskapet Store Norske til en dominert av turistvirksomhet og rederiet og cruiseskipet Hurtigruten, nå under utenlandsk eierskap. FOTO: NewsinEnglish.no/Morten Møst

Svalbardtraktaten som Norge forvalter tillater hvem som helst å bosette seg på Svalbard, så lenge de kan forsørge seg selv økonomisk og ikke skape problemer for det lille samfunnet på rundt 2500 mennesker. Så langt har norske myndigheter også latt alle innbyggere på Svalbard delta i lokalpolitikken, stemme ved lokalvalg og bli folkevalgt.

I Norge selv må imidlertid utenlandske statsborgere få arbeids- og oppholdstillatelse og kan først stemme ved kommunevalg etter tre hele års lovlig opphold. Bare norske statsborgere har lov til å stemme ved nasjonale valg.

Avis Svalbardposten rapporterte at disse lovene nå håndheves på Svalbard av Norsk Arbeidssenter-regjering valgt i fjor høst. Justisminister Emilie Enger Mehl i Senterpartiet sier det er nødvendig for kommunestyret på Svalbard «å opprettholde forbindelser med fastlandet og sørge for tilstrekkelig kunnskap og forståelse av lovene som gjelder for Svalbard».

Mehl erkjente også at Norge ønsker å opprettholde «et norsk samfunn» på Svalbard som er attraktivt for norske familier. Hun frykter at Svalbards demografi har endret seg de siste årene, spesielt etter at det meste av kullindustrien ble lagt ned under press fra FN og klimaaktivister.

Mange av de som nå bor på Svalbard har ingen tilknytning til Norge, har flyttet til de arktiske øyene for å jobbe i ofte kontroversielle reiselivsrelaterte virksomheter, og er mer forbigående. – De siste årene har et betydelig antall mennesker flyttet fra utlandet til Longyearbyen, sa Mehl. Svalbardposten. Det kan fortsette, men nå får de ikke stemme.

Barentsburg er et strategisk viktig russisk høyborg på Svalbard og dets nest største befolkningssenter etter Longyearbyen. Russere klager med jevne mellomrom på den norske administrasjonen av øygruppen, og nå er spenningene med Russland høyere enn de har vært på mange år. FOTO: newsinenglish.no

Svalbard har også en liten russisk befolkning som bor i gruvebyen Barentsburg, kun tilgjengelig med båt eller helikopter fra Svalbards hovedbygd, Longyearbyen. Det var uklart om dagens spenninger med Russland om deres invasjon av Ukraina hadde noe å gjøre med den norske regjeringens nye effektive forbud mot utenrikspolitisk representasjon.

NTBs nyhetskontor meldte at 700 personer, eller rundt 30 % av befolkningen, vil bli berørt av regelendringen. Olivia Ericson fra Sverige er en av dem: hun sitter i dag i lokalstyret som eneste utenlandske medlem og vil ikke kunne stille til gjenvalg når hennes periode avsluttes neste år. Hun får heller ikke stemme.

«Det er en trist dag», sa hun til NRK, og lurte på om Svalbard virkelig vil få sitt eget demokrati hvis en tredjedel av befolkningen ikke har politisk representasjon og ikke kan stemme. «Det vil være en veldig, veldig liten gruppe som representerer alle,» sa Ericson.

Hun er foreløpig den eneste utenlandske statsborgeren i rådet. Selv om dette kan tyde på at andre utlendinger ikke har vært interessert i å ta et slikt ansvar, betyr det også at utenlandske innbyggere ikke lenger vil ha en politisk stemme.

Regjeringene har imidlertid påpekt at kommunestyret på Svalbard ikke har skattemyndighet og at skattenivået er mye lavere enn på fastlandet. Norge sender betydelige midler fra fastlandsøkonomien til å finansiere lokale offentlige tjenester og infrastruktur, drevet av et konstant ønske om å beholde Svalbard befolket og under norsk kontroll.

newsinenglish.no/Nina Berglund

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.