Trær kan hjelpe til med å slå varmen og redde sivilisasjonen | Nyheter, sport, jobber



Sitter i klimaanlegget, stirrer ut av vinduet og smiler mens hundene som blir turt smuldre i skyggen av lønnen min. Og hvem kunne klandre dem? Ville noen av oss gå ut i denne stekende varmen med en pels på?

Det var en av de sjeldne gangene jeg var takknemlig for at jeg ikke var i Paris. Det er fordi, selv om store deler av Europa baker, lider Paris fortsatt mer enn byer som London, hvor temperaturen har oversteget uante 100 grader Fahrenheit.

Klimaendringer skjer overalt, men hvorfor går Paris dårligere enn andre steder? Ikke nok trær.

Trær gir skygge, som kjøler ned fortauet under. De øker også vannfordampningen, en annen varmemodererende faktor.

Betong, metall og asfalt i byer absorberer varme og avgir den. Uten mye grønt som kompenserer for noe av det, har Paris blitt et lærebok tilfelle av «urbane varmeøyer». Det vil si at deler av byen var nesten 20 grader varmere enn nærliggende områder.

Det foretrukne franske ordet for hetebølge er «canicule». Oversettelse: «hund dager.»

Merker at en grønn paraply hjelper til med å senke temperaturen, har MITs Senseable City Lab satt sammen en «Treepedia» som sammenligner tredekket i en rekke byer. Forskerne baserte beregningene bak deres «green view index» på panoramabilder fra Google Street View.

Paris har kommet til bunnen. Baldakinen dekket bare 8,8% av byen. Derimot tapte London 12,7 %. I Los Angeles skygget trær 15,2 % av byen for solen. Det burde ikke komme som noen overraskelse at Seattles tredekke når beundringsverdige 20 %.

Interessant nok nådde New Yorks «green view-indeks» respektable 13,5 %. Gotham er ikke bare «betongkløfter», som tradisjonen ville ha det.

Konkurranse om begrenset plass kompliserer byenes innsats for å plante flere trær. For eksempel har Athen lenge vært en varm, brosteinsbelagt by. Men forslag til treplanting må møte etterspørselen etter parkeringsplasser. Det er nødvendig å velge.

Varmeproblemet har økonomiske implikasjoner. Innen 2050 kan «byvarmestress» redusere en persons arbeidsevne med rundt 20 % i varme måneder, ifølge en FN-rapport fra ledende klimaeksperter. Overopphetede mennesker er mer sannsynlig å lide av utmattelse, svimmelhet og til og med organsvikt.

Trær spiller selvfølgelig en viktig rolle i den globale oppvarmingskrisen. Uansett hvor de er, lagrer trær karbondioksid som varmer opp jordens atmosfære. De frigjør også vanndamp som bidrar til å danne skyer. Dermed skader massiv avskoging i tropene livskvaliteten på avsidesliggende steder, inkludert nordlige bysentre.

Vitenskapen her er imidlertid ikke enkel. Noen effekter av klimaendringer kan faktisk moderere oppvarmingstrenden. Ettersom Arktis smelter, melder magasinet Science, vokser trær i områder der is var utbredt. I deler av Alaska hvor det tidligere bare var mose og lav, vokser det grantrær.

Den nakne tundraen i Nord-Sibir viker for busker og vier. En slik utvikling, hvis den fortsettes, ville ikke skape en liten skog. Nenets autonome distrikt alene er på størrelse med Florida.

I tørre områder med mildere klima lar økte karbonkonsentrasjoner planter bruke vann mer effektivt og trives i tørrere jord. Karbondioksid fungerer også som gjødsel, og fremmer veksten av tre og blader.

Absolutt, ting for flere milliarder dollar kan gjøres for å isolere bygninger og ettermontere urban infrastruktur for å absorbere mindre varme. Men trær koster så lite, krever ikke ny teknologi, og ser også vakre ut.

Trærne blir ikke der. De kan bidra til å slå varmen og kan ende opp med å redde sivilisasjonen. Hundene vet dette allerede.

Følg Froma Harrop på Twitter @FromaHarrop. Hun kan kontaktes på fharrop@gmail.com.



Dagens siste nyheter og mer til innboksen din






Bedelia Hardinge

"Frilanskommunikatør. Hardcore webutøver. Entreprenør. Total student. Ølninja."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.