NI-sjef Kenny Shiels prøver å tette gapet til topplag som Norge

Kenny Archer i Southampton

7. juli 2022 03:00

EM 2022 gruppe A, første runde: Nord-Irland – Norge (St Mary’s Stadium, Southampton, kl. 20.00)

Britisk og irsk engasjement i Europa er ofte problematisk, og Kenny Shiels så urolig ut som noen som prøvde å lukke sirkelen av nordirsk protokoll.

Selv etter å ha krysset grensen til Irskehavet – på et spesialfly – skar NI-sjefen en overraskende dyster figur, kanskje uvillig til å risikere flere internasjonale hendelser ved å slå en vits eller to.

Det er imidlertid ingen diskusjon om at laget til Shiels fortjener sin plass ved dette hovedbordet, og det er bestemt at de ikke er her bare for å «piske jentene» for resten. fra gruppe A, med kjente fiender Østerrike og England å følge Norge. som sine motstandere på St Mary’s Stadium.

Charles De Gaulle, en stor innflytelse på et annet kontinentdekkende prosjekt, Det europeiske økonomiske fellesskap, forhindret britisk deltakelse, og Irland ble ekskludert samtidig. Norge også, ved en tilfeldighet.

Seksti år senere uttalte Shiels et like ettertrykkelig «Nei» som den franske generalen hadde uttalt sitt beryktede «Nei», da førstnevnte spurte om NI ville endre tilnærmingen til et så prestisjefylt team.

«Nei,» insisterte mannen fra Maghera. «Vi spiller som vi er, denne suksessen har brakt oss hit.

«Jeg sier til jenter hele tiden: «Frykt for å mislykkes er fiasko. Og vi jobbet med den modellen, at vi ikke burde eller kan være redde for andre fotballag. Vi trenger ro, vi må kunne manøvrere hvordan de vil spille og hvordan de vil spille. Vi kan ikke leke med det i noen form.

For alt det Shiels har tillatt laget hans å spille god fotball, betyr ikke det at de vil gå «gung ho».

Han vil sannsynligvis utplassere tre midtstoppere, med backer, tre på midtbanen og en flytende spiss to.

Hvis Callaghan er klar til å starte, velger laget stort sett seg selv. Spørsmålstegnene gjelder hovedsakelig den sentrale tredje omgangen, med Sarah McFadden og Julie Nelson, og den tredje midtbanespilleren i tillegg til skipper og toppscorer Rachel Furness. Chloe McCarron og Joely Andrews er de viktigste midtbanekandidatene, med sterke erfarne alternativer i Ashley Hutton og Kelsie Burrows i forsvaret.

Kanskje Shiels så bekymret ut på grunn av kvaliteten på opposisjonen, selv om han overdrev det, muligens med henvisning til nyere form i stedet for faktiske stillinger:

«Norge er det nest beste laget i verden for øyeblikket, og det å ha Ada Hegerberg tilbake var tydeligvis en stor fordel for dem sammenlignet med det de har gjort i det siste.

«Det kommer til å bli vanskelig. Jeg kjenner ikke jenta personlig, men hun har absolutt hatt en fantastisk karriere. Vi kjenner kvalitetene deres. De har veldig gode spillere.»

Likevel insisterte han på at det ikke er den tøffeste oppgaven i managerkarrieren å sørge for at spillerne hans ikke blir mobbet i disse tre gruppekampene:

«Nei, det var god toveiskommunikasjon mellom spillerne og meg, og det var første trinn på rangstigen.

«Vi måtte forstå hverandre og vi har kommet videre siden den gang. Å komme så høyt som Norge er et stort spørsmål, men vi skal prøve å jobbe hardt og smart for å tette det gapet. De har spilt ni semifinaler og seks finaler og hvilken rekord det er. Det er sånn.

«Det er vår første dag, vår første kamp i finalen i en turnering, og vi vil være veldig bevisste på at vi representerer vår nasjon og at vi ikke må legge igjen noe når det gjelder engasjement og intelligens for å komme nærmere Norge. .»

Geografisk er laget lenger unna Norge enn vanlig, men Shiels håper heltidstreningsleiren for de mange deltidsansatte i panelet hans vil lønne seg ved disse Euroene:

«Jeg føler at de har lært mye om seg selv og vokst. Det er vanskeligere for spillere som har vært i flere tall, som ikke har vært i det profesjonelle miljøet, og så plutselig blir de kastet for seks måneder…

«Jeg tror vi er på et bedre sted nå enn vi var, og vi ønsker bare å komme nærmere toppsjiktet av internasjonale lag som Norge, som England og som Østerrike.

«Vi har brukt mer tid med jentene de siste seks månedene, så psykologisk er vi allerede på et bedre sted. Spillernes bidrag og fokuset og forståelsen av det vi prøver å bygge er tydeligere for jenter, spillere i dette miljøet enn da de jobbet i butikker og boutiquer.

— De fokuserer mer på seg selv og selvtilliten sin, så vi tror vi kan komme nærmere Norge.

Nord-Irland (sannsynlig): Brannskader; Magee, Nelson, McFadden, Burrows, Vance; McCarron, Callaghan (kaptein), Furness; Wade, Magill.

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.