Navigerer til fremtiden: den nye Air Sports Live Tracking-appen

To norske luftsportpiloter har fylt et gap i markedet ved å utvikle en app som hjelper nye piloter med å lage og praktisere sine egne flynavigasjonsracerruter (ANR) samtidig som de hjelper til med å bringe sporten deres til et bredere publikum ved å hjelpe arrangører av arrangementer og gi livestreaming til kringkastere.

Den nye søknaden, kalt Air Sports Live Sporing, er et brukervennlig system designet for å hjelpe mindre erfarne piloter med å lage sine egne detaljerte navigasjonsruter på smarttelefonen til en minimal kostnad. De kan også se flyreisene til andre på forskjellige steder rundt om i verden, samt følge konkurransene og resultatene live.

Appen er også utviklet for å være medievennlig og kan kobles til medieproduksjon for å sende piloters løp direkte og dermed fremme konkurransedyktig luftsport. Den kan brukes sammen med Flight Contest, noe som gjør det enklere for arrangører og gir spennende innsikt for tilskuere over hele verden.

Det hele startet med en enkel idé

De to utviklerne, som presenterte systemet sitt på General Aviation Commissions plenum i fjor, forklarte at de ønsket å lage en rimelig sporingsapplikasjon som ville hjelpe dem, som piloter, med å utvikle ferdighetene sine.

Økonomirådgiver Espen Grønstad drømte om prosjektet for rundt fire år siden, med det enkle målet å vise fly direkte på et kart på smarttelefonen. Samarbeidet med medpilot Frank Olaf Sem-Jacobsen, en maritim overvåkingsekspert med satellitterfaring, ga prosjektet vinger.

Som Grønstad sier, «Det var ikke før jeg møtte Frank Olaf med hans eksepsjonelle IT-kunnskaper at drømmen kunne gå i oppfyllelse.»

Den opprinnelige ideen utviklet seg etter hvert som duoen identifiserte behov og fant løsninger. Beta 1.0 var live etter ni måneder med intenst arbeid i løpet av duoens fritid og med generøs støtte fra applikasjonsutvikler CreoIT.com. Appen hjelper nå nybegynnere med å trene og forbedre, i tillegg til å bli brukt i konkurranser for mer avanserte ryttere, når de forbereder seg til løp på et nytt sted.

Hjelper nye piloter med å komme inn i sporten

Appen, som kan lastes ned fra appbutikker, samler funksjonalitet på en smarttelefon som normalt vil bli brukt på flere forskjellige enheter, noe som kan være dyrt. Ved å bruke Google Earth-kart kan piloter designe sine egne ANR- eller presisjonsflyruter, legge til hindringer og gate-tider for å hjelpe dem med å slå sine egne tider og sammenligne med andre som bruker disse rutene. Dra-og-slipp-funksjonaliteten gjør den veldig enkel å bruke, og appellerer derfor til de som er mindre erfarne i navigering.

Merknader fra utvikler Espen Grønstad:

«For oss var det en stor hjelp å bli bedre sjåfører»

Sjåfører kan bruke et kart fra det virkelige liv, bestemme hastigheten og den foreløpige ruten, og legge til forsiktige signaler og vendepunkter enten de kjører i et baneløp, posisjonsløp eller rally. Dette betyr at de kan ankomme flyplassen godt forberedt og vil ha mindre behov for å stole på andre for planlegging. En annen nyttig funksjon er at starttider er adaptive, dvs. starter på «null time», som betyr at tidene for hver gate vil bli automatisk oppdatert når sjåføren har startet ruten.

Hjelp arrangementsarrangører

Selv om systemet ble designet for å overholde FAI-regler for oppgaver, var en åpenbar utfordring for teamet at for større konkurranser er smarttelefoner ikke tillatt under faktiske flyvninger. Dette kan enkelt overvinnes ved å gi pilotene en grunnleggende smarttelefon som kun inneholder denne appen, siden ingen annen maskinvare er nødvendig. Den lille etterslepet forbundet med bruk av mobiltelefonteknologi er minimal, men kan overvinnes ved å velge en kunstig etterslep for løp.

Appen kan integreres med den mye brukte «Flight Contest» som et tillegg, som hjelper arrangører med å registrere seg og piloter administrere mannskapet sitt.

Arrangementer kan også holdes i liten/lokal skala ganske enkelt, uten opptaker eller tilleggsprogramvare. Arrangører kan lage en konkurranse på nettsiden, komplett med bane, porter, forbudsområder, straffeområder og informasjonsbokser. Systemet genererer automatisk en flybestilling inkludert kart og bilder. Piloten trenger bare å laste ned appen, skrive ut flybestillingen og ta av.

Air Sports Live Sporing
Live sporing av luftsport i aksjon.

Medievennlig direktesending

På denne delte plattformen kan brukere også se livescore og følge andre piloter, som har blitt brukt med suksess av NRK, det norske nasjonale fjernsynsselskapet, som brukte live-videostrømmen av piloter i Norwegian Precision Flight Championship 2020arrangert av Norges Luftsportforbund (NLF) for å overføre direkte pilotsporing til seerne.

Det var første gang det norske TV-selskapet fulgte en hel luftsportkonkurranse, og ikke overraskende er Grønstad og Sem-Jacobsen begeistret for mulighetene for å bringe sin elskede idrett til et bredere publikum, og kommenterer: «Idretten må utvikle seg å involvere nye mennesker.

Inspirert av andre TV-sendte sportskonkurranser som ski, innser de at TV har endret sporten, med mediabehov som endrer måten konkurranser arrangeres og presenteres for livepublikum og TV. Med appens live-stream kan timing-porter vises med resultatpanelet som viser om den nåværende sjåføren er foran eller bak lederen. Dette gjør TV-løpet mer spennende, noe som er gode nyheter for kringkastere. «Faresonene» til et rally kan også sees direkte, inkludert straffer.

Kreative muligheter

Designet som et modulært system, kan Air Sports Live Tracking fungere med andre systemer slik at arrangører og kringkastere kan være kreative med hvordan appen brukes.

Appen integreres med Microsoft Flight Simulator 2020 som lar piloter fly sammen «live» fra hele verden. Grønstad merker at dette er spesielt nyttig i Norge om vinteren hvor faktiske flyforhold er begrenset!

Et annet interessant konsept kan være virtuelle globale konkurranser, enten ved siden av live-arrangementer eller til og med som en frittstående idé.

Bergen Air Sports Live Tracking
Etter finalen i en lokal konkurranse i Bergen. Foto: Espen Gronstad

Hva bringer fremtiden?

Mottakelsen har vært veldig positiv så langt, med piloter, arrangementsarrangører og kringkastere som alle nyter appens funksjoner. Duoen fortsetter å teste på arrangementer og overvåke ytelsen til piloter og kringkastere.

Utviklingen av appen ble finansiert av duoen, hvis fremtidige mål er å gjøre kostnadene bærekraftige. Serverne for å være vertskap for konkurransene er parets viktigste økonomiske trekkplaster, selv om økonomisk bistand er gjort tilgjengelig av Norges Luftsportforbund, og sponsormuligheter kan utvikles for arrangementer ved å bruke applikasjonen. Paret inkluderte et lite abonnement på bare €9 per år for pilotene, for å opprettholde bruken og dekke et plutselig volum som forårsaket at en server ble overbelastet.

GAC-leder Hans Schwebel kommenterer:

«Gratulerer til Air Sports Live Tracking-teamet for deres harde arbeid med å utvikle denne nye teknologien. Hos GAC er vi begeistret over potensialet til denne appen som vil tillate piloter på alle ferdighetsnivåer å forbedre ferdighetene sine, samtidig som de hjelper arrangører og media å fremme luftsport.

Last ned appen

Følg siste nytt

Header Bilde: Venstre: Frank Olaf Sem-Jacobsen. Til høyre: Espen Grønstad med sin Pipistrel Alpha Trainer. Foto: Anders Gunderson

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.