Når temperaturene i Arktis stiger, spiser isbjørn mer søppel | Smarte nyheter

En isbjørnmor og ungen hennes streifer rundt i steinbruddet i utkanten av Churchill.
Madison Stevens/Polar Bears International

Ettersom Arktis fortsetter å varmes opp på grunn av menneskeskapte klimaendringer, bruker isbjørner mer tid på å faste og søke på søppelfyllinger, i stedet for å jakte på sel på havisen. Og etter hvert som menneskelig aktivitet i nordlige samfunn øker, fører sultne bjørners økende avhengighet av søppel til mer menneske-bjørn-konflikt, ofte til skade for en av de to artene, ifølge en ny studie. papir publisert i tidsskriftet Oryx Onsdag.

Et internasjonalt team av forskere slår alarm om de skadelige effektene av mat og menneskelig avfall på isbjørnbestander, som allerede er sårbar på grunn av stigende temperaturer. I artikkelen deler forskere advarende historier fra seks samfunn som har opplevd negative søkingsinteraksjoner mellom mennesker og isbjørn i Canada, Russland, Alaska og Norge, inkludert hendelser som resulterte i døden til isbjørn, isbjørn og mennesker.

«Vi har allerede hatt noen få menneskelige dødsfall i det østlige kanadiske Arktis,» sa Andrew Derocher, biolog ved University of Alberta og en av avisens forfattere. Reuters«Gloria Dickie. «Det er overraskende hvor mange steder som aldri har hatt isbjørnproblemer nå har nye problemer.»

Isbjørn brenner søppel

Bjørner husker hvor de finner mat og kommer tilbake gjentatte ganger.

Med tillatelse fra Dan Guravich / Polar Bears International

Selv om forskere lenge har studert mat- og søppelproblemer hos svarte og brune bjørner, som regelmessig skaper overskrifter for å bryte seg inn i hjem og Kjøretøy På jakt etter snacks, sier forfatterne av avisen at dette er den første dybdeanalysen av problemet hos isbjørn. Dette er i stor grad fordi isbjørn aldri har rotet gjennom søppel før nylig.

Isbjørner bruker store deler av året på å vandre over havisen på jakt etter sel, deres viktigste matkilde. Men forskere sier at Polhavet varmes opp fire ganger raskere enn resten av verden, og derfor smelter den arktiske havisen tidligere hver vår og dannes senere hver høst. Dette betyr igjen at bjørnene blir sultne i lengre og lengre perioder. I noen tilfeller presser det dem mot sult.

Med mindre havis tilbringer bjørnene mer tid på land. Og på grunn av deres nysgjerrige og ressurssterke natur, havner de på søppelfyllinger, en farlig trend for både bjørn og mennesker. Når de roter gjennom søppel på jakt etter mat, får bjørner sannsynligvis også i seg matinnpakninger av plast, tre, metall og andre skadelige uspiselige materialer, samt potensielt giftige kjemikalier, som kan gjøre dem syke eller til og med forårsake dødelige blokkeringer.

«På et tidspunkt kommer de til å bli sultne og de kommer til å lete etter mat,» Geoff York, seniordirektør for bevaring ved Polar Bears International og en av forfatterne av artikkelen, forteller Radio Canada. «Og hvis de kan lukte noe som lukter mat for dem, vet de ikke at det kan ha andre ting som er negative for helsen deres.»

Isbjørn og unger

Isbjørnunger lærer å grave gjennom søppelet til mødrene sine.

Med tillatelse fra Dick Beck / Polar Bears International

Utover det avliver dyrelivsforvaltere noen ganger bjørner av hensyn til offentlig sikkerhet.

Forskere er også bekymret fordi unge unger som fortsatt er under deres mors omsorg, lærer at søppel er en enkel kilde til kalorier.

Situasjonen vil sannsynligvis bli verre med mindre regjeringer tar grep for å forbedre avfallshåndteringen, som å sette opp gjerder, gjøre mer offentlig bevissthet og utdanning, brenne søppel, dele ut søppel som er motstandsdyktig mot bjørn, overvåke søppelfyllinger og bruke verktøy for å forvirre og avskrekke bjørner. , ifølge forskerne.

Men å kvitte seg med søppel har alltid vært en utfordring for avsidesliggende nordlige samfunn, der bakken ofte er for frossen til å begrave søppel og det er dyrt å transportere søppel.

Isbjørn spiser søppel

Forskerne oppfordret lokalsamfunn til å ta grep for å sikre søppel og matavfall.

Med tillatelse fra Polar Bears International

Likevel ba forskerne om rask handling fordi problemer med isbjørnmating raskt kan komme ut av kontroll. Bjørner husker hvor de finner mat og kommer tilbake igjen og igjen, ofte i større antall. I tillegg øker også menneskelig befolkning i nord, noe som også vil bety mer avfall.

Den gode nyheten er at når tilgangen til matavfall og søppel kuttes, går andre typer bjørn tilbake til sine naturlige fôringsstrategier. Forskerne tror det samme vil gjelde for isbjørn. Samfunn har allerede verktøyene og kunnskapen til å løse problemet. Alt de trenger å gjøre er å handle.

«Problemer med matkondisjonering av isbjørn har blitt rapportert i alle land der isbjørn eksisterer,» sa Megan Owen, visepresident for bevaringsvitenskap ved San Diego Zoo Wildlife Alliance og en av forfatterne av artikkelen. uttalelse. «Selv om løsningene til hvert fellesskap kan variere, vet vi at vi allerede har teknologien og løsningene for å løse problemet med menneskelig avfall som tiltrekker isbjørn. Vi trenger umiddelbar og samlet innsats over hele Arktis for å implementere løsninger.

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.