The Cool Girl

Nancy Herz

I en tid der selfiene våre nærmest veier tyngre enn meningene trenger vi sterke, kloke forbilder å se opp til. 

Møt Nancy Herz, en av forfatterne bak boken Skamløs som ble utgitt forrige uke.

Boken Skamløs skrevet av Amina Bile, Sofia Nesrine Srour og Nancy Herz er en samling historier av jenter med minoritetsbakgrunn som har opplevd negativ sosial kontroll på kroppen. 

TCG møtte Nancy Herz på Dagligstuen i Oslo for å snakke om skam og ære, og det å være et godt forbilde.

TCG

Hvem er egentlig de skamløse jentene? 

Nancy

I ordet skamløs legger jeg at vi ikke eier den skammen som andre prøver å pålegge oss. Som arabisk, muslimsk jente blir man ofte påført andres skam bare for å være den du er, eller for å kle deg som du gjør. Vi vil ikke la oss begrense av at andre forteller oss hvordan vi skal opptre og være. De skamløse jentene er ikke en organisasjon, men snarere et begrep som ble til når jeg skrev en kronikk for litt over ett år siden.

Nancy bestiller en te, setter seg til rette i sofaen og fortsetter;

Nancy

Vi bruker ordet skamløs i ironisk forstand. Det er et skjellsord på arabisk, men for oss handler det om å eie definisjonen og definisjonsmakten. Når noen kaller meg skamløs og jeg allerede har kalt meg det selv så mister jo ordet sin kraft.

Den engasjerte 21-åringen som har vokst opp i Haugesund snakker på inn- og utpust, hele tiden som om hun kjemper mot klokka. Ikke rart hun har utrettet såpass mye i ung alder. Allerede som 15-åring ble hun aktiv i Amnesty Norge og i dag, seks år senere, sitter hun i styret til organisasjonen. 

Egentlig har hele oppveksten min vært en opptakt til dette. Man vokser opp og tror at det er deg det er noe galt med.

TCG

Hvor kommer egentlig det sterke engasjementet ditt fra? Når begynte det?

Nancy

Jeg satt på toget til Kristiansand og leste en artikkel i A-magasinet om en jente som hadde blitt truet og spyttet på bare fordi hun levde det livet hun ville. Et liv som innebar å jobbe med menn, gå i høye hæler, bo alene og reise mye. 

Da samme dame holdt en stor appell foran Stortinget og i etterkant fikk hets fordi hun hadde gitt en klem til Fabian Stang, trigget det noe i meg umiddelbart. 

Men egentlig har hele oppveksten min vært en opptakt til dette. Man vokser opp og tror at det er deg det er noe galt med. At det er du som må føye deg. Men det er et helt system som er skapt for å begrense deg.

Nancy i overdel fra Acne Studios og øredobber fra Annie Berner.

TCG

Tenker du at disse problemene først og fremst er religiøst betinget?

Nancy

Jeg tror religion kan spille en rolle, men i Libanon der mine foreldre kommer fra så betyr det ingenting om du er kristen eller muslim. Der er det ofte kulturelt. Snakker du med en kristen i Libanon opplever nok hun de samme reglene og normene hjemmefra som en muslimsk jente gjør.

Hvis ikke jeg som har det så bra hever stemmen min, hvem skal gjøre det da?

For mange er Nancy Herz allerede et viktig forbilde. Selv vil hun ikke kalle seg modig og begrunner det med at hun bor i Norge, har ytringsfrihet og mulighet for beskyttelse hvis det skulle være nødvendig. Hun understreker;

Nancy

Hvis ikke jeg som har det så bra hever stemmen min, hvem skal gjøre det da?

De siste årene er det flere og flere jenter som har brukt stemmen sin mot ukultur i egne miljøer. Nancy forklarer utviklingen med at det har vært mange kvinnelige forbilder før dem som har banet vei for det som skjer i dag. Shabana Rehman, Hadja Tajik og Kadra Yusuf er noen av de hun trekker frem. 

Nancy

Forskjellen nå er at det er en hel bølge av gutter og jenter som kan kalle seg “oss” og “vi”. Selv om vi kan være uenige så er vi likevel et “vi” som står sammen om det vi brenner for, nemlig frihet. Frihet for alle, som ikke er begrenset av kultur eller hvor du kommer fra.

Ta bevisste valg som du eier selv. At mitt liv er mitt liv, det er så viktig å huske på.

TCG

Hva tenker du om at du selv er et forbilde som baner vei for de som kommer etter deg? 

Nancy

Det at unge mennesker sender meg meldinger som “du sier det jeg føler” og “fordi du tør så tør jeg” betyr så utrolig mye. Det er det som gjør alle kampene verdt å kjempe. Jeg håper at unge mennesker ikke lar seg skremme av hetsen vi får, men at vi kan stå sammen, ta kampene og heie hverandre frem.

På spørsmålet om hvilke råd hun vil gi til de som ønsker å bryte ut av vanskelige miljøer, men som ikke tør sier Nancy dette:

Nancy

Først og fremst så er det viktig å snakke om ting. Når jeg setter ord på skam, ære og sosial kontroll så innser jeg at det ikke er meg det er noe galt med, men systemet. Det er ikke jeg som skal skamme meg. 

Det å gjøre opprør, og det å øke takhøyden i sitt eget liv som jeg kaller det er utrolig viktig uansett om du heter Fatima eller Line. 

Ta bevisste valg som du eier selv. At mitt liv er mitt liv, det er så viktig å huske på.

Hun stopper opp og tenker. Teen begynner å bli kald og vannet på bordet er for lengst drukket opp. 

Nancy

Det føles som et stort ansvar når noen ser opp til deg.