Myanmars sanksjonsrammede Junta rapporterer fortsatt enorme olje- og gassfortjeneste

Enorme olje- og gassfortjeneste fortsetter å strømme inn og støtter Myanmars militærjunta halvannet år etter dens blodige nedbryting av nasjonal motstand mot kuppet i februar 2021, sier opposisjons- og fortalergrupper.

Sammen med et økende antall amerikanske lovgivere, øker de oppfordringene til Washington om å hjelpe til med å kutte disse inntektene i håp om å sulte militæret på de amerikanske dollarene det bruker til å oppruste.

For juntaen er «denne tilgangen til utenlandsk valuta viktig,» sa Ben Hardman, Myanmars politiske og juridiske rådgiver for EarthRights International, en amerikansk-basert lobbygruppe som studerer landets energisektor.

«Hvis du ønsker å kjøpe våpen, flydrivstoff, de nødvendige gjenstandene for å fortsette å føre krig mot folket i Myanmar, [the junta] trenger tilgang til amerikanske dollar eller internasjonale valutaer,» sa han.

Siden kuppet har USA og andre vestlige land innført gjentatte runder med sanksjoner mot Myanmars toppgeneraler og våpenmeglere og noen av de statseide selskapene som er mistenkt for å tjene penger til militæret. Til dags dato har de imidlertid forlatt de mest lukrative av disse selskapene, Myanmar Oil and Gas Enterprise, stort sett urørt.

Anslag fra Verdensbanken og Norges internasjonale hjelpeorganisasjon Norad før kuppet, ved å bruke Myanmars myndigheters data, fastsatte årlige olje- og gassinntekter til rundt 1,5 milliarder dollar. Det meste går til MOGE i form av royalties og royalties og overskudd fra selskapets egne aksjer i en rekke gassfelt og rørledninger som eksporterer til nabolandet Kina og – hovedsakelig – Thailand.

Hardman sa at inntektene representerte omtrent en tidel av de totale offentlige inntektene og halvparten av alle utenlandske kontantinntekter. Økende globale gasspriser og kollapsende lokale økonomier, la han til, betyr at de sannsynligvis vil utgjøre en enda større andel av totale og utenlandske inntekter nå.

Hundrevis av lokale grupper støttet et åpent brev til USAs president Joe Biden der han oppfordret ham til å sanksjonere MOGE i mai. Myanmars såkalte nasjonale enhetsregjering, en skyggeadministrasjon som inkluderer mange folkevalgte lovgivere som ble kastet ut av kuppet, sier den har stilt samme krav til amerikanske tjenestemenn i flere møter.

Overfør målretting

NUG-talsmann og minister for internasjonalt samarbeid Sasa, som bare går under ett navn, sa at MOGEs utenlandske inntekter er avgjørende for juntaens motopprør.

«Det er rett og slett uakseptabelt at disse naturressursene blir omgjort til våpen for militærjuntaen som er skyldig i folkemord mot rohingyaene, mot de etniske gruppene [minority] Myanmar stater, og nå etter kuppet. De drepte så mange mennesker ved å bruke de pengene, sa han.

USA har offisielt stemplet Myanmar-hærens forfølgelse av landets etniske minoritet rohingya i mars som folkemord. En rapport utgitt samme måned av FNs menneskerettighetskontor sa at militære operasjoner siden kuppet også kan utgjøre krigsforbrytelser og forbrytelser mot menneskeheten. Political Prisoners Assistance Association, en rettighetsgruppe som sporer volden, sier at juntaen har drept mer enn 2160 mennesker siden kuppet.

Regimet bestrider dette tallet og hevder å bruke proporsjonal makt mot «terrorister» for å gjenopprette fred og orden.

Hardman sa at de fleste av Myanmars kontrakter med utenlandske energiselskaper spesifiserer betaling i amerikanske dollar, noe som betyr at betalinger må klares gjennom en amerikansk bank på et tidspunkt. Disse bankene, sa han, ville slutte å gjøre overføringene hvis MOGE ble sanksjonert av Washington.

«Så det sanksjonene vil bety er at det ville være veldig vanskelig for noen amerikanske dollarbetalinger å nå regimet,» sa Hardman. «Det ville effektivt kuttet strømmen av dollar.»

Sasa sa at det igjen ville lamme juntaens evne til å oppruste med sine hovedleverandører, Kina og Russland.

«Når de drar til Russland … for å kjøpe flere jagerfly for å drepe flere burmesere, bærer de ikke Myanmar kyats, de bærer amerikanske dollar,» sa han. «Så det er veldig, veldig viktig at vi sanksjonerer dem, fordi betalingen [to] MOGE kommer hovedsakelig [in] Amerikanske dollar.»

Myanmar har allerede begynt å miste sine partnere i energisektoren. Den amerikanske energigiganten Chevron og Frankrikes TotalEnergies annonserte planer om å forlate Myanmar i januar; Total sa at de fullførte tilbaketrekningen forrige måned. De som ber om sanksjoner, sier imidlertid at de fortsatt er nødvendige for å blokkere betalinger fra selskaper som gjenstår – Thailands PTT og Sør-Koreas POSCO er de to andre gjenværende utenlandske energiselskapene – eller de som kan komme for å erstatte den som drar.

«En vei vil bli funnet»

Samtalene deres fant støtte i Washington.

Det amerikanske representantenes hus vedtok Burma Act – som kaller Myanmar ved sitt andre navn – og oppfordrer Det hvite hus til å sanksjonere MOGE i april. Senatet har ennå ikke fulgt etter. Siden juntaens henrettelse av fire demokratiaktivister 23. juli, har Senatets utenrikskomitéleder Bob Menendez og minoritetsleder Mitch McConnell støttet ideen.

Offentlig støttet verken Det hvite hus selv ideen eller utelukket den. VOA spurte utenriksminister Antony Blinken om USA ville sanksjonere MOGE mens toppdiplomaten var i Kambodsja forrige uke for møter med utenriksministre i Sørøst-Asia. Blinken sa at Biden-administrasjonen ville «se på alt, inkludert ytterligere former for økonomisk press og sanksjoner,» men nevnte ikke MOGE spesifikt.

Hvis Washington skulle sanksjonere MOGE, ville det i teorien vært Vestens mest alvorlige økonomiske slag for juntaen siden kuppet, sa Peter Kucik, sanksjonsekspert og administrerende direktør for Washington-kontoret. i Mercury Public Affairs, en amerikansk konsulent. fast.

Han sa at han tvilte på at det ville ha en innvirkning i nærheten av håpet til de som ber om sanksjoner, å dømme etter tiårene Myanmar tilbrakte under en tidligere militærjunta frem til 2011.

«Det vil komplisere ting, ja. Det vil gi dem mindre tilgang til utenlandsk valuta, ja. Men gjør det virkelig opprustning vanskelig nok? » spurte han.

«Husk at det var sant for 10 år siden da sanksjoner var på plass mot Myanmar,» la han til, «og med mindre jeg glemmer noe, var Myanmar også i stand til å handle med Kina og Russland på den tiden.»

Kucik sa at andre land som er hardt rammet av vestlige sanksjoner heller ikke ga mye håp.

«Både Iran og Venezuela har funnet måter å motta betaling for oljen på,» sa han. «Det har absolutt ikke vært uten innvirkning, sanksjonene som er ilagt, men det har absolutt ikke kvalt energisektoren i noen av landene heller.»

Når sanksjoner kutter en vei til olje, gass eller penger, sa han at en annen vanligvis presenterer seg.

«Så vanskelig som det er, hvis det er et behov og et behov, vil en vei bli funnet,» sa Kucik. «Det er slik verden fungerer.»

Aldora Hartelle

"Ondskaplig popkulturfanatiker. Ekstrem baconnerd. Matjunkie. Tenker. Hipstervennlig reisenerd. Kaffebuff."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.