«Jeg kommer til å bli hovedspilleren for det indiske laget»: Lallianzuala Chhangte | Fotballnyheter

Lallianzuala Chhangte mangler ikke ambisjoner. 25-åringen har sluttet seg til tidligere Indian Super League (ISL)-mestere Mumbai City FC på en treårig avtale med et øye på den større City Football Group som eier klubben. Han gikk glipp av en plass i den indiske troppen for den nylig avsluttede tredje runden av 2023 Asian Cup-kvalifiseringen, men er ganske sikker på at han vil være en fast spiller på laget.

Chhangte ble født i den pittoreske byen Lunglei, omtrent 165 km sør for Aizawl, hovedstaden i Mizoram, og har vært et kjent navn i indiske fotballkretser siden tenårene. Han oppfylte dette potensialet til en viss grad, og gjorde 97 ISL-opptredener og var Indias tredje høyeste målscorer i ligahistorien. Imidlertid vil alle som har fulgt «Zuala» si at han har mye mer å tilby, og han håper Mumbai vil være klubben som tar ham videre.

«Det er et svar på mine bønner,» sa Chhangte. hindustantimes.com på spørsmål om hva han syntes om flyttingen til Mumbai, som var opprinnelig en låneavtale fra Chennaiyin FC før den blir permanent.

«Det er det beste valget for min fremtidige utvikling. De er knyttet til City Football Group som kan hjelpe meg til å bli en bedre spiller. Hvem vet, det kan være en mulighet for å spille utenfor India hvis jeg presterer bra.»

Les også | «Spent» Dangmei Grace slutter seg til FC Nasaf fra Usbekistan på en seks måneders avtale

Så hva gjorde byen Mumbai så tiltalende? Det kan virke som et dumt spørsmål, gitt at de er en del av CFG-nettverket, hvis kjerne er Premier League-mesterne Manchester City, men med Chhangtes ord: «De er seriøse med fotball, de vil ikke bare konkurrere i India. Vi så at i Asian Champions League konkurrerte vi ikke bare der, vi presterte. Mumbai City har en plan som er veldig bra for en spiller.

Skuffelse i ISL, historie i Champions League

Det gikk ikke helt etter planen for Mumbai forrige sesong i ISL. I 2020/21 ble de den første klubben som vant League Winners Shield og ISL Trophy i samme sesong. I sesongen 2021/22 forlot hovedtrener Sergio Lobera og med ham så det ut til å gå den besittelsesbaserte fotballen laget var bygget for, og sammen kom engelskmannen Des Buckingham. Kontraangrepsstilen hans fungerte ikke så bra, og Mumbai endte på femteplass, langt unna deres dominans fra forrige sesong, som også var deres første etter å ha kommet inn i CFG.

Mumbai City FC-spillere poserer for et bilde i forkant av AFC Champions League-debuten. (Mumbai City FC)

Chhangte har selv bare gjort syv opptredener i Mumbai-ligaen. Imidlertid var det lys i den tunnelen for ham og teamet hans. Mumbai fortsatte med å gi en ganske historisk prestasjon i AFC Champions League, og ble den første indiske klubben som vant to kamper i konkurransenog Chhangte var kjernen i det hele.

«Det var en stor opplevelse for hele laget, ikke bare meg. Jeg føler meg veldig velsignet. Vi representerer ikke bare byen Mumbai, men hele landet. »

Mumbai møtte erfarne sider i de siste stadiene av turneringen, en av dem var Saudi-Arabias Al Shabab. Selv om de lå under 3-0, gjorde resultatlinjen lite rettferdighet til prisverdigheten av deres prestasjon. De gjorde deretter dobbeltspillet mot den mektige Air Force Club of Iraq, det andre nederlaget eliminerte dem fra konkurransen.

«Vi var der i ACL hele tiden. Vi kunne ha gjort det bedre, men hver gang vi spilte en kamp gjorde vi det så vanskelig for motstanderne. De er alle sterke lag, vi visste det, men vi konkurrerte. Noen av dem. Spillere fortalte oss senere at vi var et veldig tøft lag å slå. Det forteller oss at vi forbedrer oss mye. Hvis vi jobber hardt, kan vi bli konkurransedyktige i Asia snart.» erklærte han.

En plass på landslaget

Det ble imidlertid ikke oversatt til flere gode nyheter internasjonalt for Chhangte. Han var en del av den 41-mann store India-hovedtreneren Igor Stimac som ble kalt opp i april i forkant av siste runde i Asian Cup-kvalifiseringen. Chhangte ble deretter droppet fra den endelige troppen, som endte på toppen av tabellen og sikret en andre strake Asian Cup-kvalifisering.

«Jeg var der på 41-mannslisten, men dessverre var jeg ikke i den endelige troppen. De gjorde en god jobb i kvalifiseringen. Jeg kommer garantert tilbake snart,» sa Chhangte.

«Det gjør meg bare sterkere. Når en mulighet har passert, kommer en annen og jeg kommer ikke til å stå stille og tenke å, jeg er ikke på landslaget. Min tankegang er alltid at jeg skal gjøre mitt beste for landet og klubben og jeg vil være en av hovedmennene i laget, sa Chhangte.

Selv om han ikke har klart å snakke så mye med Stimac i det siste, sier Chhangte at kroaten har fortalt ham hva han forventer av ham.

«Vi har en god forbindelse, spesielt når jeg skulle på prøvespill i Norge. Han ga meg tillatelse til å dra dit, for å bli der. Jeg kan ikke takke ham nok. Det er så mange andre spillere å ta vare på. . Jeg vet hva jeg må jobbe med. Forhåpentligvis er jeg tilbake i laget snart, sa han.

Les også | Etter en «fruktbar» diskusjon med CoA søker Igor Stimac vennskapskamper i september

Chhangte er en av få indiske spillere som har blitt kalt inn til prøvespill med en europeisk klubb. I hans tilfelle var det Viking FK i Norge i 2019. Klubben virket til og med interessert i å signere ham, men en avtale kunne ikke oppnås. Han er nå 25 og vet at det er yngre spillere disse klubbene kan se, men Chhangte er fortsatt ivrig etter å gripe muligheten.

«Jeg ser alltid frem til en mulighet, men det vil ikke være lett. Det er mange unge spillere som kommer ut. Men hvis muligheten byr seg, vil jeg ta den,» sa han.

«Når jeg ser tilbake fem år, tror jeg at jeg har blitt mer moden til å ta avgjørelser, ikke bare foran mål, men også å spille sammen med laget. I fotball handler det ikke bare om å «gå ut og spille og prestere. Det er også om hvordan du lever livet utenfor banen også. Du må sove i tide, stå opp tidlig og legge ned ekstraarbeid.»

Tilbakevending av supporterne

Fansen kommer tilbake neste sesong, det samme er reise- og hjemme-og-borte-formatet i ISL etter to sesonger med biobobler på tre tomme stadioner i Goa. «Å spille i bioboblen har blitt normalt akkurat nå,» sa Chhangte før han la ut en latter.

«Det er en god ting (hvis hjemme- og borteformatet kommer tilbake) fordi vi ikke bare spiller på tre stadioner, men i forskjellige byer med forskjellige atmosfærer. Det vil være fordeler og ulemper. Du må kunne klare deg selv og For å tilpasse meg dere, gleder jeg meg veldig til å spille i Mumbai foran fansen vår, og forhåpentligvis vil det utgjøre en stor forskjell når det gjelder resultater,» sa han.

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.