James Shield: Sheffield United bør be den norske manageren om å passe på sakene sine

Norges-sjef Stale Solbakken er lei av å prøve å forklare hvorfor et lag av Martin Odegaard, Mohammed Elyounoussi og selvfølgelig Erling Haaland – muligens den mest selvsikre og omtalte fotballspilleren på planeten i dette øyeblikket – ikke klarte å kvalifisere seg til vinterens VM-finale uten kommenterer interne Sheffield United-saker. Og kommentere på en mest mulig respektløs måte uten å stemple mesterskapsklubben som dritt og kalle alle supporterne deres for t******s. Ingen av delene er selvfølgelig sant.

Det har gått nesten to uker, en ferie i Italia og tidenes første crack på Great North Swim siden Solbakken fortalte reporterne i forkant av en Nations League-kamp at Sander Berge var for god til å spille i Championship. Men å høre ham fortelle 24-åringen at det er i hans interesse å flytte, etter at United ikke klarte å vinne opprykk, får urinen min til å koke. For det var unødvendig, trasig og direkte frekt. Solbakken har rett til sin mening og fullt innenfor sin rett til å uttrykke den privat. Men en pressekonferanse, sendt over hele Skandinavia og holdt mens sårene etter forrige måneds nederlag i semifinalen i mesterskapssluttspillet fortsatt er rå, kan neppe beskrives som en liten, intim sammenkomst.

– Jeg tror det ville vært bra for ham (Berge) å vite at han ikke hører hjemme i mesterskapet lenger, sa Solbakken til journalister. Med andre ord, kom deg ut av Bramall Lane og kom sterkere ut.

Registrere til vårt Sheffield United-nyhetsbrev

Sander Berge sa at han var for god for Championship og, av tilknytning, Sheffield United: Simon Bellis / Sportimage

Jeg kan være fristet til å antyde at etter helt dystre perioder med FC Koln og Wolverhampton Wanderers, kan den tidligere Wimbledon-midtbanespilleren regne seg heldig som har ansvaret for noe annet enn et Eliteserien-lag. Men jeg vil ikke. Fordi jeg er for høflig og denne spalten vil ende opp på internett hvor den kan skrives av hvem som helst, når som helst, hvor som helst, hvor som helst. Forutsatt at de abonnerer på The Stars premiumtjeneste selvfølgelig. Eller ha den tekniske kunnskapen til å omgå betalingsmurer.

Berge, som satt ved siden av Solbakken på det tidspunktet, burde nok ha bedt ham huske oppførselen hans. Men å kritisere sjefen er sjelden et smart karrierevalg. Og til tross for en imponerende avslutning på kampanjen, matcher ikke gutten sine landsmenn Arsenal, Southampton og Manchester City.

Noe som gir flere bevis på at Solbakken også snakket råte. Fordi Mikel Arteta, Ralph Hasenhuttl og Pep Guardiola ikke er på vei mot Berges dør. Noen måneder med Premier League-oppvisninger av høy kvalitet gjør ikke en Premier League-utøver. Vanlige skift av høy kaliber over 12 eller 24 måneder gjør det. Og det er noe, for alle hans åpenbare gaver, har Berge ennå ikke gjort – bringe «A»-spillet sitt til bordet i løpet av en hel kampanje. Hvis han er så god som Solbakken sier han er – i hvert fall akkurat nå – så ville han ha grepet Uniteds dobbelheading mot Nottingham Forest i nakken og båret dem til Wembley.

Det faktum at Solbakken ikke fortalte Watfords Josh King, Venezias Dennis Johnsen, Norwich Citys Mathias Normann eller Nürnbergs Matts Moeller Daehli om å presse på for overganger, er spennende. Alle fire har deltatt eller forbereder seg på å delta i andre lag i de respektive nasjonale arbeidsgiverkonkurransene.

James Shield, Sheffield United-skribent av The Star

Det ser ut som det er en del av noe mye større. Et klønete forsøk, organisert av en anonym eller ukjent person eller personer, på å sørge for Berges avgang fra United. Hvis min anelse er riktig, er ikke den som står bak dette så smart som han tror. Enten det, eller så bryr de seg bare ikke om hvordan Solbakkens kommentar gir gjenklang i South Yorkshire. Noe som faktisk ville vært verre, fordi det betyr at de ikke har annet enn forakt for United og deres supportere.

Berge er tydelig dyktig og har et enormt potensial. Men det faktum at han ikke har oppfylt det ennå, til tross for at han fylte 24 i februar, bekrefter at han langt fra er ferdig.

Selvfølgelig, gitt at han ikke har gitt noen garantier om fremtiden sin med United i noen få intervjuer mens han var på internasjonal tjeneste, er Berge veldig opptatt av å arrangere en ny overgang to og en halv sesong etter at han kom til United i en avtale på 22 millioner pund. Genk.

Jeg kan forstå hvorfor. Spesielt siden han ikke har noen personlig tilknytning til denne delen av verden og han ikke vokste opp, så vidt jeg vet, med å tilbe Tony Currie og drømme om å bære de berømte røde og hvite stripene.

Men det er også mulig å argumentere for at det er best at han blir der han er i det minste til januarvinduet. Han har nesten garantert en plass i Paul Heckingbottoms start-XI, og ved å komme godt i gang for det nye programmet, og hjelpe United inn i striden midtveis, vil det bidra til å fjerne mistankene om at han egentlig ikke dukker opp. Bare når markedet er i ferd med å åpne igjen.

Jeg sier ikke at det er bevisst. Kanskje det er ren tilfeldighet. Men Berges arbeid i England så langt kan neppe kalles konsekvent. Og de mest anerkjente trenerne i bransjen vil gjerne se mer før de setter i gang.

Hvis gutten vil gå, er det greit. Han er ikke en slave. Det er hans rett. Han kan jobbe hvor han vil.

Men uansett hvordan, eller til og med hvor, den neste fasen av karrieren hans utspiller seg, la oss håpe de som bidro til å forme den behandler United og fansen deres med litt mer klasse og takknemlighet enn Solbakken gjorde for ikke så lenge siden.

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.