Inne i smeltedigel, en familie utsikt | Nyheter, sport, jobber


Amerika er med rette kjent som en «smeltedigel» hvor innvandrere fra en mengde land blandet seg og giftet seg

Så da jeg vokste opp i Erie, hadde jeg mange bekjente fra disse fagforeningene.

Mens Southwest Erie, der jeg bodde, var et område med blandet nasjonalitet, hadde mye av resten av byen mer spesifikke nasjonalitetsbånd… italiensk eller slavisk. Den velstående vestlige vannkanten og det sørlige området huset mer av Eries opprinnelige nybyggerbestand.

Av mine sørvestlige Erie-bekjente var Lowell tysk og gresk, David var tysk og svensk, Ted (senere pastor Benson fra Mt. Jewett) var svensk, og Harry var tysk.

Sylvia, datteren til min halvsøster, Marie, var av engelsk, svensk og irsk avstamning, og hun giftet seg med Bob, en venn av tysk avstamning.

Og halvbroren min, som var av irsk og svensk avstamning, giftet seg med Mildred, som hadde nederlandske aner fra Pennsylvania.

Jeg kunne fortsette og fortsette om de forskjellige etniske båndene til så mange Erie-bekjente, så vel som hvordan familiemedlemmene mine kunne sitere det samme mangfoldet i deres aner.

Personlig gjenspeiler arven min Erie-bakgrunnen, siden min far ble født i Sverige og min mor var av førstegenerasjons skandinavisk avstamning.

Det er imidlertid et forbehold i arven min. I følge 23 & Me er jeg 17 % finsk, og jeg kan bare konkludere med at min norske bestefar var delsamisk, eller lappisk.

Han var fra Tromsø, en by i Nord-Norge som min mor kalte «midnattssolens land».

(Samene er et finsk-ugrisk-talende folk som bor i nordlige skandinaviske land så vel som deler av nabolandet Russland.)

Nasjonalitetsblandingene representert av menneskene jeg husker fra mine første dager i Erie (og i min egen familie) var et resultat av europeisk immigrasjon til byen på slutten av 1800-tallet, ettersom jobber var tilgjengelige der i en lang rekke bransjer.

I motsetning til mengden av nasjonaliteter jeg hadde blitt vant til i Erie, giftet jeg meg tilfeldigvis med en kvinne hvis amerikanske arv strekker seg ikke noen tiår tilbake, men generasjoner.

Det faktum at ekteskapet vårt varte til tross for at min kones amerikanske arv var så mye sterkere enn min, indikerer at det var en sterk utjevnende innflytelse på livet mitt før ekteskapet vårt.

Akkurat som Judiths forfedres opprinnelse er fra en tidlig nybyggerbase, er Richmond-området der hun vokste opp i Indiana av lignende karakter, der etternavn ikke reflekterer mye etnisk mangfold.

Mange av Judiths mors forfedre kom til Amerika før den amerikanske revolusjonen, for det meste fra Storbritannia, selv om noen få kom fra Tyskland.

Tre av morens tredje oldefedre ble anerkjent som revolusjonære krigsveteraner, med gravsteiner fra amerikanske revolusjonære døtre som fremdeles markerte gravene deres.

Den ene var en soldat ved navn Benjamin Bishop fra New Jersey, hvis far hadde tjenestegjort i den britiske marinen før krigen.

Britene imponerte ham som britisk marinesubjekt og seilte ham på åpent hav i 17 år etter slutten av revolusjonen, et problem som bidro til å utløse krigen i 1812.

I mellomtiden flyttet sønnen hennes, Benjamin, og hans familie fra New Jersey til slutt til østlige Indiana, hvor Northwest Territories åpnet opp på begynnelsen av 1800-tallet etter at indianerstammer ble mestret av Mad Anthony Wayne.

(Den statlige motorveien, nå Highway 40, som koblet området til det bredere området i vest løp gjennom Wayne County.)

Alle som reiste vestover på slutten av 1800-tallet, gikk gjennom Centerville, hjembyen til Judiths mor, Esther.

Judiths bestemor var et oldebarn til Benjamin Bishop.

Hun giftet seg med en mann ved navn Solomon Duke, som hadde kommet til Indiana på midten av 1800-tallet fra Deep South.

(Da familien ankom fra Tyskland (Saarland) på 1700-tallet, hadde familien endret navn fra Schunck til Duke for å høres mer amerikansk ut.)

Naturligvis bruker familien fortsatt navnet Duke. Den eldste sønnen i biskop-hertug-ekteskapet var Benjamin Duke, som vervet seg til unionshæren og ble tatt til fange av konføderasjonene på slutten av slaget ved Gettysburg og sendt til Andersonville, den beryktede leiren for konfødererte krigsfanger.

Denne onkelen til Judiths bestemor klarte å overleve til slutten av borgerkrigen og bodde i Indiana til 1920.

King-familien er også en del av Judiths bakgrunn, hvis forfedre hadde ankommet Virginia på 1700-tallet fra England og forble hovedsakelig i Washington, DC-området.

Noen familiemedlemmer ble i Virginia og andre dro vestover til Kentucky.

Det var derfra andre konger flyttet til Indiana på 1820-tallet.

King-familiens historie inkluderer en annen revolusjonskrigsveteran, John B. King, hvis tjeneste også er anerkjent av DAR.

Det var i Indiana at en datter av King-familien giftet seg med Charles A. Meek, hvis familie også hadde flyttet fra Kentucky til Indiana, og slo seg ned i Abington, en bondeby sør for Centerville.

Hennes stamfar, John Meek, født i 1754, var Judiths tredje fjerne slektning som tjenestegjorde i den revolusjonære krigen.

I opprinnelsen til Judiths mor, giftet en biskop seg med en hertug og en hertug giftet seg med en konge, deretter giftet en konge seg med en mild.

Alle de gode menneskene, sa hun, hvis navn representerer «rikdom og klasse.» (Og Bibelen sier at de saktmodige skal arve jorden! sier hun.)

(Men Judiths mor giftet seg med en brun, omtrent like vanlig navn som Smith.)

Meeks som slo seg ned i Indiana inkluderer også en medgründer fra Richmond, som er fylkesetet til Wayne County og ligger like vest på grensen til Ohio.

Richmond er stedet for Earlham College, en Quaker-institusjon som Judith og moren gikk på, og hvor moren hennes var utmerkelsesstudent.

Som sønn av en svensk innvandrer hvis førstegenerasjons skandinaviske mor aldri fullførte videregående skole (hun måtte finne arbeid etter at faren hans ble drept på jernbanen).

Kanskje jeg burde føle meg heldig som har hatt en livspartner med en så dyp bakgrunn i Americana, og hvis respektive mødre ikke var i samme liga, pedagogisk.

Imidlertid var moren min ganske frisk frem til hennes dødelige hjerneslag i en alder av 87, mens Judiths mor led av senil demens i to eller flere år før hun dessverre døde i en alder av 84.

Akkurat som vår respektive familiebakgrunn var veldig mangfoldig, er det geografiske terrenget som påvirket våre tidlige liv også veldig mangfoldig.

Erie-regionen er preget av en flat slette langs innsjøen med mange vingårder. Denne lakustrine sletten er kuttet av dype daler av bekker og stiger i lave åser.

Det er mange små skoger med løvtrær og eviggrønne trær, spesielt hemlock, og landbruksavlingen i regionen går langt utover bare druer.

På den annen side er regionen Richmond-Centerville en del av den enorme og veldig fruktbare sletten som omfatter nesten hele delstaten Indiana hvor det vokser enorme avlinger av mais og soyabønner. Det meste av Judiths bakgrunn var jordbruk.

Det er få skogkledde områder hvor Judith vokste opp, og late bekker forurenset med landbruksavfall slynger seg gjennom området. Indianas høyeste punkt ligger ikke langt fra Centerville.

Dette er Hoosier Hill, som stiger til 1257 fot.

Robert Stanger har bodd sesongmessig i over 40 år langs Allegheny-elven og har historier å fortelle om den.



Dagens siste nyheter og mer til innboksen din







Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.