Hvordan Boris Johnson hjalp Ukraina med sine våpenkjøp

Alle elsker deg.»

I månedene etter Russlands invasjon av Ukraina ble Storbritannia en viktig kanal for Zelenskiy, sa britiske og amerikanske tjenestemenn til Reuters. Delmegler, delleveringstjeneste, støtte til Ukraina har vært en avgjørende del av Johnsons funksjonstid. Ukrainas utenriksminister Dmytro Kuleba beskrev ham som en «sann venn av Ukraina» i kommentarer sendt til Reuters av departementet hans.

Den som leder Storbritannia i de kommende månedene vil måtte ta viktige beslutninger om hvordan politikken skal føres. Johnson fortalte Zelenskiy at han fortsatt hadde «noen uker» på seg til å opprettholde støtten, ifølge assistenten. Men britisk ledelse vil være ved et overgangspunkt ettersom Russland stadig vinner terreng i det Moskva kaller en «spesiell operasjon».

Inntil denne siste samtalen hadde Johnson snakket med Zelenskiy 21 ganger siden krigen startet – i gjennomsnitt én gang hver sjette dag. Samtalene deres åpnet ofte med at Zelenskiy leste en «handleliste» med våpen, sa tre britiske tjenestemenn med kunnskap om saken til Reuters. Samtalene kan «være veldig transaksjonelle» i begynnelsen, sa en av tjenestemennene.

Som et eksempel på avtalene som fulgte, ble London og Oslo enige om at Storbritannia skulle sende flere rakettoppskytingssystemer (MLRS) til Ukraina og motta tilsvarende og eldre utstyr fra Norge i retur, det kunne oppgradere, bekreftet den norske regjeringen. I mai takket den ukrainske forsvarsministeren Oleksiy Reznikov Storbritannia for å ha bidratt til å levere Danmarks antiskipsmissiler.

Storbritannia gjennomførte også nylig en etterforskning av 27 sovjetdesignede tunge maskingevær fra Bulgaria, ifølge et dokument fra det statseide våpenfirmaet TEREM sett av Reuters. TEREM fortalte Reuters at avtalen ikke gikk gjennom.

Storbritannia har lovet 2,3 milliarder pund (2,74 milliarder dollar) i militær støtte til Ukraina, det nest høyeste støttenivået etter USA. Den offisielle summen inkluderer våpenkjøp, men ikke den logistiske støtten Storbritannia har tilbudt ved siden av disse, sa det britiske forsvarsdepartementet.

Storbritannia har spilt denne rollen fordi noen regjeringer møter politisk motstand mot å levere våpen til Ukraina, andre trenger logistisk hjelp og i noen tilfeller har aldrende systemer som Storbritannia hjelper til med å pusse opp, sa tjenestemenn.

Reuters kunne ikke fastslå hvor mange andre slike avtaler Storbritannia har hjulpet; Forsvarsdepartementet sa at det jevnlig samarbeider med partnere over hele verden for å anskaffe utstyr, men nektet å kommentere ytterligere.

«Storbritannia har blitt ledende blant allierte og partnere i å hjelpe Ukraina,» sa US Pentagon-talsmann oberstløytnant Anton Semelroth i en uttalelse til Reuters.

Selv om Storbritannia har blitt stadig mer involvert i diplomatiet rundt krigen i Ukraina, sier Kiev at deres lagre av sovjettidens våpen begynner å bli lite. Han sier at han bruker rundt 6000 artillerigranater om dagen, mens en britisk forsvarskilde sa at Russland bruker rundt 20.000 granater om dagen. Storbritannias eksisterende artillerilager vil gå tom i løpet av dager hvis brukt i samme hastighet som Russland, sa kilden.

Analytikere sier at vestlige land snart vil komme til et strategisk vendepunkt, og de må bestemme seg for om de skal fordoble innsatsen for å bevæpne Ukraina eller presse på for forhandlinger med Moskva for å få slutt på krigen.

Ettersom Storbritannia står overfor en økonomisk krise og levekostnadskrise, kan det være vanskelig å overbevise offentligheten om å fortsette å støtte Ukraina i en krig som kan pågå i årevis, sa James Rogers, medgründer av London-baserte utenrikspolitiske Think. tank geostrategi.

Publikum støttet opprinnelig utenlandske kriger som de i Irak og Afghanistan, men ble deretter desillusjonert, ifølge meningsmålinger.

«Det er definitivt en spenning hver gang du bruker skattebetalernes penger,» sa Rogers. «Men regjeringen bør prøve å overbevise folk om at enten bruker vi pengene nå for å stoppe Russland i Ukraina, eller så står vi overfor enda høyere kostnader andre steder.»

«DEN BESTE TIDEN»

Johnsons regjering, under press hjemme i flere måneder før han ble tvunget til å gå av, har vært dristig i utlandet. Han presenterte seg selv som en moderne Winston Churchill og sa i en tale til Ukrainas parlament i mai at kampen med Russland ville bli betraktet som Ukrainas «fineste time» – med henvisning til Churchills erklæring da Storbritannia ble truet med å bli invadert og beseiret av nazistene. Tyskland i andre verdenskrig.

I et intervju med Reuters sent i forrige måned sa han at han ønsket at Ukraina skulle oversvømmes med flere vestlige våpen for å forhindre at det går tom for artilleri fra sovjettiden.

«Så vi forsyner Ukraina med materialet, utstyret, etterretningen for å gjøre dette landet i fremtiden, om ikke uinntagelig, så absolutt et sted som Russland ikke ønsker å angripe,» sa han mens han reiste til Rwanda for å Samveldets toppmøte.

Londons rolle i å levere våpen til Ukraina har vokst pragmatisk, sier britiske tjenestemenn.

Storbritannia la først merke til trusselen om en russisk invasjon i april i fjor da etterretning fra satellittbilder indikerte en opphopning av russiske tropper ved Ukrainas grenser, ifølge en vestlig tjenestemann, som snakket om dekket med anonymitet.

Et lite antall britiske tjenestemenn begynte å planlegge for dette i fjor sommer, sa tjenestemannen; i ukene før invasjonen begynte Storbritannia å levere NLAWs (Next Generation Light Antitank Weapons), ifølge regjeringen. Disse missilene var nøkkelen til å avspore tidlige russiske inngrep i Ukraina, sa ukrainske tjenestemenn; dets forsvarsdepartement feiret Storbritannias rolle ved å gi dem i en video på Twitter som sa: «Takk, Storbritannia!» sammen med bilder av William Shakespeare og James Bond.

Sakte, ifølge to britiske kilder nær statsministeren, begynte Storbritannia å hjelpe til med å koordinere leveranser og hjelpe andre land med logistikk. Siden april har en koalisjon av mer enn 40 land koordinert bistand gjennom en amerikansk base i Stuttgart, Tyskland, men britiske og amerikanske regjeringskilder sier at det også har vært mange diskusjoner om hva slags våpen som trengs mellom Zelenskiy og verdens ledere. som ukrainske forsvars- og militærtjenestemenn.

Etter at Johnson tok opp Zelenskiys krav til ankene deres, sendte Storbritannia militærattachéer for å lete etter våpnene i et dusin land, inkludert de geografisk nærmest Russland, sa en forsvarskilde.

En annen forsvarskilde la til at Storbritannia var i samtaler med land som fortsatt bruker sovjettidens utstyr til å kjøpe sovjettidens 300 mm raketter til Smerch-systemet, luftvern, missiler til BUK SA11-systemet og reservedeler til T72-tankene.

Konkurransen er hard. Britiske militærattachéer som besøker land for forsyninger, kolliderer av og til med sine russiske kolleger som kjøper de samme gjenstandene, sa en tredje britisk kilde med kunnskap om saken. Samtaler har funnet sted om kjøp av våpen med fjernere nasjoner.

I Tsjekkia sa en senior forsvarskilde at når tsjekkerne leverer noe som er logistisk vanskelig å transportere, hjelper Storbritannia, og omvendt. «Vi gjør mange ting sammen», sa personen på betingelse av anonymitet. De nektet å gi detaljer om våpnene som ble levert.

Bulgaria eksporterer ikke våpen direkte til Ukraina, men Storbritannia har bekreftet at det er blant landene som kjøper våpen der.

«Bulgaria har (en) ganske seriøs våpenindustri (…) For øyeblikket har det dukket opp kunder fra Polen, Tsjekkia, England og andre land i EU med gode bestillinger til veldig gode priser,» Bulgariens statsminister Kiril Petkov fortalte landets nasjonale radio i juni.

«Bransjen blomstrer akkurat nå,» sa han, uten å spesifisere om noe av denne eksporten til slutt var bestemt til Ukraina.

BORYS JOHNSONIUK

Johnsons rolle økte hans og Storbritannias popularitet i utlandet. I en global meningsmåling forrige måned ble Storbritannias svar på Russlands invasjon av Ukraina kåret til det beste av alle større vestlige land. Rundt 7000 personer fra USA, Storbritannia, Frankrike, Tyskland, Italia, Canada og Japan deltok i undersøkelsen, for den årlige sikkerhetskonferansen i München.

I Ukraina selger en kafé i Kiev en epledessert kalt Borys Johnsoniuk, en ukrainsk versjon av statsministerens navn. En gate i den sørlige havnebyen Odessa er oppkalt etter den britiske statsministeren; portretter av Johnson fremstilt som en kriger pakket inn i fargene til det ukrainske flagget er utstilt på et museum i sentrum av Kiev.

Leveransene førte til et tettere forhold mellom Johnson og Zelenskiy, sa britiske kilder. Mens samtalene deres for det meste handlet om å kjøpe våpen, da Johnson og Zelenskiy snakket, sa en britisk kilde, kalte de også spøkefullt NLAW «forelsket» og sang sanger sammen med «forelsket» i ord.

Det var ingen tolk på deres siste samtale, sa den britiske assistenten: Mennene snakket på engelsk.

«Det er definitivt et Johnson-preg ved det,» sa Rogers, analytiker. Men han sa at Storbritannias grunnleggende tilnærming neppe ville endre seg mye under en ny leder: «Den strukturelle tilnærmingen er sannsynligvis låst».

Uansett hvem Johnson lykkes med, vil hans neste store utfordring være å gå utover anskaffelse av maskinvare fra sovjettiden inn i en ny fase, forsyne Ukraina med flere vestlige våpen og trene styrkene til å bruke dem.

«Hvis Storbritannia og Vesten ønsker å opprettholde denne støtten til Ukraina, må vi gå inn i krigsproduksjonsmodus,» sa en av forsvarskildene.

Den britiske utenriksministeren Liz Truss sa 28. juni at Vesten må «doble» sine våpenleveranser. Hun fortalte en parlamentarisk komité at Storbritannia burde ha begynt å levere våpen mye tidligere fordi det tar måneder med trening før man kan bruke dem.

«Det beste vi kan gjøre nå er å … få flere våpen raskere, få de beste våpnene og oppmuntre våre allierte til å gjøre det samme,» sa hun.

«Vi må øke vår industrielle kapasitet.»

(Elizabeth Piper og Andrew MacAskill rapporterte fra London; Tsvetelia Tsvetova rapporterte fra Sodia; Ytterligere rapportering av Idrees Ali i Washington, Jan Lopatka i Praha; Redigering av Sara Ledwith)

Av Elizabeth Piper, Andrew MacAskill og Tsvetelia Tsolova

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.