Hvem var den første kvinnen som tjenestegjorde i Minnesota Legislature?

Hør og abonner på podcasten vår: Via Apple Podcasts | Spotify | broderer

Tidligere andredame Muriel Humphrey kom med nasjonale nyheter i 1978 da hun ble nominert til å fylle sin avdøde ektemann Hubert Humphreys amerikanske senatsete, og ble den første kvinnen som fungerte som senator fra Minnesota.

På samme måte har mye blitt skrevet om det historiske valget av Coya Knutson i 1954 som Minnesotas første kvinne som tjenestegjorde i kongressen, og banet vei for statens nåværende fire kvinnelige representanter i USAs hus.

Men Michael Blissenbach, som bor i Apple Valley, lurte på hvorfor han aldri hørte om den første kvinnen som ble valgt inn i Minnesota Legislature på skolen.

«Jeg har tre guddøtre, så det er viktig for meg å ha sterke kvinnelige personligheter som de kan se opp til,» sa Blissenbach, som søkte svar fra Curious Minnesota, Stars leserdrevne rapporteringsprosjekt.

Svaret på spørsmålet hennes kan ligge i det faktum at Minnesota ikke bare hadde en banebrytende kvinne i Minnesota Legislature – den hadde fire. Og de engasjerte seg i politikk lenge før Knutson og Humphrey.

Politiske omveltninger på 1920-tallet

De var en del av det lovgivende spaltist Carl Buell den gang beskrev som en «politisk revolusjon» i 1922 som så en massiv omsetning i statshuset og senatet. Velgere kastet liberalt ut medlemmer av den forrige lovgivende klassen for upopulære stemmer om jernmalmgruvedrift, politiske konvensjoner og gatejernbaner.

I stedet valgte de en mangfoldig klasse av førsteårslovgivere som inkluderte de fire første kvinnene som noen gang ble valgt inn i Minnesota House. De hadde vunnet stemmerett noen år tidligere og ble drevet av kvinners rettigheter, men tidlige kvinnelige lovgivere var ikke monolitiske. Gruppen inkluderte to republikanere, et medlem av Farmer-Labour Party og en uavhengig.

Til tross for deres historiske status, refererer avisutklippene fra 1922 og 1923 bare forbigående til deres inntreden i politikken. Et bilde av dem som står sammen fra 3. januar kveldsutgaven av Minneapolis Journal kalte dem «kvartetten av damer» og bemerket at de delte sin stemme om hvem som skulle bli Minnesotas neste hustaler.

De fleste avisartikler på den tiden bemerket at de opptrådte sammen om kvinnelige valgkretser på radio eller tok for seg lunsjer arrangert av konene til mannlige lovgivere. De hadde vunnet stemmerett, men meningene endret seg sakte om hvorvidt kvinner var velkomne i politikken. Det tok ytterligere fem år før det var en kvinne i statens senat.

Bonde, eiendomsmegler, suffragette og arbeiderleder, de fire første kvinnene tok med seg et bredt spekter av erfaringer til Capitol-bygningen og kastet ikke bort tid på å komme seg på jobb.

Hannah Jensen Kempfer, en nervøs 42 år gammel bonde fra Otter Tail County, var den eneste kvinnen i gruppen som bodde utenfor Minneapolis. Barndommen hennes leste som en eventyrroman, skrev Billie Young og Nancy Ankeny i sin bok «Minnesota Women in Politics».

«Hun ble født utenfor ekteskap av en luftvertinne som seilte på en båt i Nordsjøen. Plassert på et barnehjem i Norge, ble hun adoptert av et norsk par som brakte henne i en alder av seks til USA,» skrev de. . .

Hun skulle fortsette å tjene i 18 år i den lovgivende forsamlingen som en uavhengig, og tjene i nesten alle større utvalg mens hun oppdrettet dyr, solgte hjemmedyrket mat og fanget dyr for skinn.

Hennes kjærlighet til dyr førte til lovgivning for å begrense åpne sesonger i Minnesota, og hennes egen uortodokse oppvekst fikk henne og andre tidlige kvinnelige lovgivere til å vedta en lov som ga barn til alenemødre de samme rettighetene som barn som ble ansett som «legitime» på den tiden.

En av disse kollegene, Myrtle Cain, hadde en mye kortere periode i St. Paul, og tapte valget to år senere med bare 39 stemmer. Men den 26 år gamle arbeidsorganisatoren fra Minneapolis – kjent som «flapper lovgiver» – ledet konsekvent anklagen om flere store saker i løpet av hennes tid på Capitol Hill.

Lovgiveren fra Farmer-Worker Party introduserte et lovforslag som gjorde det til en forbrytelse for medlemmer av organisasjoner som Ku Klux Klan å skjule identiteten sin eller vises offentlig iført masker.

Hun trodde på «like rettigheter og ingen tjenester», og introduserte det første lovforslaget i Minnesota som krevde like rettigheter for kvinner i 1923.

Saksøke Metzger Hough, en eiendomsutvikler, kom fra en fremtredende politisk familie i Pennsylvania (oldefaren hans var høyttaler John Quincy Adams) før han flyttet til Minneapolis og stilte til valg for den lovgivende forsamlingen. Som republikaner ønsket hun å takle en nylig kriminalitetsbølge i byen og kutte skattene.

Houghs kjæledyrregning var imidlertid en såkalt «pistolregning», som foreslo å opprette et lisenskrav for å bære en pistol og straffer for manglende overholdelse.

«Jeg tenkte at hvis guttene våre ikke kunne sikre våpen så lett, ville de ikke begå disse forbrytelsene,» sa hun i et lovgivende intervju fra 1923 om arbeidet sitt. Det er uklart om forslaget hans vedtok det året, og Hough kom ikke tilbake til den lovgivende forsamling etter sin første periode. Hun tapte sitt gjenvalgsbud i 1924 og i fire påfølgende kampanjer.

Som Hough, Mabeth Hurd Paige var bosatt i Minneapolis og republikaner, men hun ble «avvist» av statens GOP-partiorganisasjon, ifølge «Women of Minnesota: Selected Biographical Essays.» Hun stilte selvstendig og var en selverklært «uavhengig liberalkonservativ».

«Hun ville ikke la diktatorer fra noe parti ta sine avgjørelser for henne,» ifølge «Lady in Law: A Biography of Mabeth Hurd Paige.»

Hun kom til den lovgivende forsamling med en lang historie i stemmerettsbevegelsen, inkludert som et grunnleggende medlem av League of Women Voters. Opprinnelig planla Paige å tjene en eller to økter, og ville bli på St. Paul i 22 år, og innførte lovforslag som forbyr «lånhaier» og vedtar lover for å forkorte arbeidsuken for jenter og kvinner.

Amy Koch, en tidligere republikansk lovgiver, sa at mens kvinner har tjent på St. Paul i 100 år, har fremgangen vært sakte. Hun var den første og eneste valgte kvinnen som ledet senatets flertall, og State House har bare hatt tre kvinner til å fungere som president i statens historie.

«Jeg er alltid overrasket over hvor sakte kvinner beveger seg,» sa Koch. «Det har gått 100 år og vi sliter fortsatt med å overstige 30 % av medlemmene i den lovgivende forsamling når vi representerer over 50 % av befolkningen.»

Hvis du vil sende inn et nysgjerrig Minnesota-spørsmål, fyll ut skjemaet nedenfor:

Dette skjemaet krever JavaScript for å fylle ut.

Les flere nysgjerrige historier fra Minnesota:

Hvorfor vedtok ikke Minnesota Equal Rights Amendment?

Hvorfor ble Minnesotas første kongresskvinnes karriere avkortet?

Hvorfor er Minnesota Legislature-sesjonen så kort?

Hvorfor benåder ikke guvernøren i Minnesota den seremonielle kalkunen?

Hvorfor kan ikke Minnesota-beboere omgå lovgiveren for å endre statens lover?

Hvorfor har Minnesota aldri produsert en amerikansk president?

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.