Har Putin stoppet europeisk gass for godt? – POLITIKK

Trykk på play for å lytte til denne artikkelen

Europeiske ledere forbereder seg på en gassforsyningskrise som kan fryse hele sektorer av blokkens økonomi ettersom frykten øker for permanent stenging av en større rørledning som frakter russisk gass til Europa.

Scenariet med at rike europeiske land måtte rasjonere energiforbruket sitt – og måtte bestemme seg for å legge ned store industrier – nærmet seg mandag da strømmen av naturgass til Europa via Nord Stream-gassrørledningen falt til null.

Nedstengningen var en del av en planlagt 10-dagers nedleggelse, men analytikere og tjenestemenn frykter at Russlands Gazprom, som allerede har stengt ned eller begrenset gassforsyningen til 12 EU-land, kan velge å ikke reaktivere Nord Stream-gassrørledningen når vedlikeholdsarbeidet er fullført . .

Et slikt grep vil vippe en økonomi som Tyskland ut i krise, med tjenestemenn i Berlin som advarer om at energiintensiv industri kan bli betalt for å kutte forbruket i det den tyske visekansleren Robert Habeck søndag kalte et «politisk marerittscenario».

Alle øyne er rettet mot Nord Stream for øyeblikket.

«Hva skjer etter vedlikehold?» Hva kommer det til etterpå? Det er det alle vil følge, sier Ed Cox, global leder for flytende naturgass (LNG) hos råvareetterretningsfirmaet ICIS.

Et kart viser ruten til Nord Stream 2-gassrørledningen fra Russland til Tyskland utenfor en informasjonsstand nær Nord Stream 2-mottaksstasjonen | Sean Gallup/Getty Images

Noen analytikere sier at Russland neppe vil gjenåpne rørledningen og finne unnskyldninger for å holde den stengt utover den 10-dagers vedlikeholdsstansen.

Det scenariet er «ganske sannsynlig», ifølge Alexander Gabuev, seniorstipendiat ved Carnegie Endowment for International Peace i Washington, og sa at en fullstendig stans av gassforsyningen til Europa var et nøkkelverktøy i den russiske presidentens arsenal Vladimir Putin for å splitte Europa. Ukraina før vinteren, når de verste effektene av en gassmangel vil merkes.

«Gass er åpenbart Kremls kort,» sa Gabuev.

Den franske finansministeren Bruno Le Maire uttrykte denne frykten søndag, og sa at en fullstendig stans av russisk gass til Europa var «det mest sannsynlige alternativet» og at landene måtte «komme i kamporden akkurat nå».

20. juli, EU-tjenestemenn i Brussel publisere en vinterberedskapsplan som skal prøve å sikre at land har nok gass til å komme seg gjennom vinteren. Men detaljene i planen er så langt vage.

– Situasjonen er helt klart alvorlig og vi må være tilstrekkelig forberedt på enhver eventualitet, sa en talsmann for EU-kommisjonen mandag.

Andre alternativer som vurderes inkluderer redningsaksjoner for energiselskaper, statlige overtakelser av kraftverk og gassrasjonering for industrien.

Gass på randen

Alarmtilstanden i Paris og Berlin er langt unna den mer optimistiske stemningen for tre måneder siden i Brussel, da høytstående tjenestemenn kunngjorde en koordinert omdreining fra russisk gass og et mål om å redusere avhengigheten av to tredjedeler i år.

«Det er ikke lett, men det er gjennomførbart,» sa EU-kommisjonens eksekutivvisepresident Frans Timmermans den gang.

EU har allerede gått glipp av dette høye målet – innen 16. juni hadde det allerede importert mer russisk gass enn forventet for året. Det er til og med tatt i betraktning at Moskva stenger forsyninger til noen EU-land og bremser leveranser til andre.

For nå holder europeiske gasshandlere pusten mens Nord Stream stenger for sin årlige gjennomgang.

Panikken brøt ut kort på mandag da Italias Eni, et stort energiselskap, sa leveransene fra Gazprom hadde falt fra 32 millioner kubikkmeter daglig til 21 millioner.

Jean-Christophe Verhaegen/AFP via Getty Images

Men reduksjonen i forsyningen var knyttet til nedleggelsen av Nord Stream og ikke, som noen hadde fryktet, til en ytterligere avskjæring av russiske strømmer via andre rørledninger som krysser Ukraina eller via grenen av Turkstream-rørledningen, som går gjennom Bulgaria.

Likevel har Russland tidligere år kompensert for redusert forsyning under vedlikehold av Nord Stream ved å hente inn mer gass via andre ruter. I år han gjorde det ikke – i hvert fall til nå.

Mens invasjonen av Ukraina fortsetter, bruker Russland allerede energiforsyninger som et forhandlingskort for å prøve å bryte opp vestlig enhet og sikre opphevelsen av sanksjonene mot Moskva.

Fredag, talsmann for Kreml, Dmitrij Peskov hengt muligheten for å «øke» gassvolumer via Nord Stream fra 21. juli, men bare hvis Canada godkjenner retur av en gassturbin som er avgjørende for driften av Nord Stream, som for tiden er under reparasjon i Montreal.

I en e-post til POLITICO bekreftet Canadas avdeling for naturressurser at landet vil frigi totalt seks turbiner til Nord Stream via et engangssanksjonsunntak.

Berlin og VI applauderte, men Kiev rykendeetter privat å ha presset Ottawa til ikke å returnere myntene.

«Beslutningen om unntak fra sanksjonene vil i Moskva utelukkende bli oppfattet som en manifestasjon av svakhet», sa På mandag, Ukrainas president Volodymyr Zelenskyy. «Det er ingen tvil om at Russland vil prøve å ikke bare begrense så mye som mulig, men å stenge helt av gasstilførselen til Europa i det mest akutte øyeblikket. Det er dette vi må forberede oss på nå, c er det som provoseres nå .»

«Kortere byger, mindre varme»

Hvis Moskva ikke starter Nord Stream på nytt, er Europas muligheter for å sikre en alternativ gassforsyning begrenset.

Tidligere i år, maritim flytende naturgass som ankommer EU – hovedsakelig fra USA – har nådd rekordnivåer. Men eksplosjonen og blackouten i juni ved et sentralt eksportanlegg i Texas har satt blokkens planer om å stole på amerikanere i fare, i det minste resten av dette året.

Gulfstatene har tilbudt å øke produksjonen, men disse forslagene kommer med politiske krav knyttet, for eksempel Omans anmodning om visumfri reise til EU for innbyggerne.

«Vi er i en situasjon der det er grenser for mengden av andre gasskilder du kan bringe inn i Europa, og det er grenser for hva LNG kan gjøre,» sa Tom Marzec-Manser, leder for gassanalyse ved ICIS. «Vi er ganske mye over disse grensene.»

Rørgass fra regionale naboer som Aserbajdsjan og Norge har økt, og denne måneden Oslo godkjent en økning i produksjonen for å støtte eksporten. Men den norske regjeringen har advart om at «bedrifter på norsk sokkel nå produserer på eller svært nær sitt maksimale nivå».

Russlands president Vladimir Putin | Matthew Stockman/Getty Images

Nederland har kunngjort at de allerede har klart å kutte energiforbruket med en tredjedel så langt i år, noe som muligens gjør at ytterligere gass kan omdirigeres til naboer. Men den nederlandske klimaministeren Rob Jetten advarte om at å trappe opp det jordskjelvutsatte Groningen-feltet, Europas største, for å redde dagen ville være en «siste utvei».

Fatih Birol, direktør for Det internasjonale energibyrået, beskrev situasjonen i grove ordelag tidligere i år: «Enten regjeringer eller forsyningsselskaper må rasjonere seg selv – kutte av energien til forbrukerne – eller så gjør vi det selv ved å presse på energieffektiviteten knapp. «

I følge a analyse Ifølge tenketanken Bruegel vil EU-landene måtte redusere etterspørselen med 15 % i løpet av de neste 10 månedene dersom Russland stenger all gassforsyning. I de baltiske statene og Finland kan regjeringer måtte foreta kutt på opptil 54 %.

Ettersom stemningen mørkner, kommer ledere og ledere med offentlige oppfordringer om rasjonering som ville vært utenkelig for bare måneder siden.

I Frankrike bønnfalt administrerende direktører for tre av landets største energiselskaper innbyggerne om å spare energi i en felles plattform.

Det har nederlandske politikere oppfordret innbyggerne å ta kortere dusjer og skru ned varmen for å slå krisen.

Lokale myndigheter i Tyskland er ty til tiltak inkludert dimming av gatelys og reduksjon av temperaturer i utendørs svømmebasseng, etter at landet aktiverte et trinn to nødvarsel forrige måned.

Og mens EU-lovgivere applauderte fremskritt med en ny obligasjon regulering av gassforsyning som vil kreve at lagringen er 80 % full innen november, med forhandlere som fortsatt krangler hardt om hvem som betaler for gassen – og hvem som får prioritert tilgang i en nødssituasjon.

Nåværende lagringsnivåer er på 61,6 %basert på sanntidsdata.

Når den er full, kan blokkens lager inneholde rundt en femtedel av dets årlige forbruk – men fasilitetene er ikke designet for å reduseres til null og er ujevnt fordelt over kontinentet, noe som gjør tilgangen i tilfelle en alt unntatt krise.

På jakt etter #1

Så langt minst 10 EU-land aktivert den første «tidlig varsling»-fasen av deres beredskapsplaner, som Brussel har krevd at medlemmene skal ha på plass siden 2017.

Tyskland er sterkt avhengig av russisk gass og er det eneste landet som har utløst den andre etappen. Å utløse den tredje fasen vil tillate Berlin å gripe inn i markedet og bli den nasjonale energiforsyningskoordinatoren, og bestemme hvilke sektorer som vil bli avskåret først.

I et slikt scenario vil politikerne sannsynligvis starte med å kutte ikke-essensielle sektorer som bilsektoren, etterfulgt av andre industrier, deretter sosiale tjenester og til slutt boligoppvarming, ifølge Simone Tagliapietra, senior energianalytiker ved tenketanken Bruegel.

Mandag lovet Tyskland og Tsjekkia i fellesskap å «stå forent for å sikre operasjonelt samarbeid og koordinering i tilfelle et fullstendig gassforsyningsavbrudd som kan oppstå i de kommende ukene».

Men mange frykter et hver-stat-for-sig-scenario der land holder gassen innenfor sine egne grenser.

Dette er grunnen til at EU-kommisjonen oppfordrer land til å opprette frivillige «solidaritetsavtaler» på tvers av landegrensene for å dele gass ved behov.

Kun seks av disse Avtaler har vært etablert så langt, og «problemet er at det kanskje ikke er sterkt nok,» sa Tagliapietra, fordi disse bilaterale avtalene ikke har noen håndhevelsesmekanisme.

Laurenz Gehrke bidro med rapportering.

Denne artikkelen er en del av POLITICO Pro

One-stop-løsningen for politikere som kombinerer dybden av POLITICO-journalistikken med teknologiens kraft


Eksklusive og aldri før-sett scoops og ideer


Personlig tilpasset policy etterretningsplattform


Et offentlig nettverk på høyt nivå

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.