Haaland vs Nunez: Daggryet til en ny æra for Manchester City og Liverpool

Sist gang Darwin Nunez og Erling Haaland møttes, var de bare barn. Hvordan kunne de ha visst at neste gang de gjorde det, ville verdens øyne falle på dem?

Det var i mai 2019, i beskjedne omgivelser på Stadion Miejski Widzewa i Lodz, at de to nye Premier League-stjernene møttes for siste gang. Et gruppespill i U20-VM, spilt foran under 5000 tilskuere.

Nunez, Liverpools nye 64 millioner pund (78 millioner dollar) midtspiss, var den som smilte, og scoret åpningsmålet, og en knallhard på det, i en 3-1-seier. Shades of Fernando Torres, selvfølgelig, i ungguttens løp, touch og suverene dykkevolley den kvelden.

Haaland, som kom til Manchester City i sommer fra Borussia Dortmund i et trekk på 53 millioner pund (65 millioner dollar), ville være skuffet over å se en heading utelukket etter en marginal offside call, selv om han ville ta ut frustrasjonene senere i turneringen og scoret ni ganger i en bemerkelsesverdig 12-0 seier over Honduras i Lublin.

Det var, som du kan forestille deg, nok til å gi ham Gullstøvelen, til tross for Norges tidlige exit. Nunezs Uruguay ble i mellomtiden slått i 16-delsfinalen av et ecuadoriansk lag som til slutt endte på tredjeplass.

Getty/MÅL

Lørdag krysses veiene til de to angriperne igjen, denne gangen i Leicester, når King Power Stadium er vertskap for FA Community Shield, engelsk fotballs tradisjonelle gardinhever.

En glorifisert treningskamp før sesongen kaller noen det, men ikke når Liverpool og City er involvert. Med større sammenstøt og større utfordringer som venter på Premier Leagues «to store», kan du være sikker på at Jurgen Klopp og Pep Guardiola håper å gi et psykologisk slag eller to denne helgen.

Også for Nunez og Haaland er dette en mulighet til å sette en milepæl. Begge ankommer England med godt rykte og med høye priser å rettferdiggjøre.

Et mål eller to denne helgen ville være den perfekte måten å komme i gang med sine nye klubber på, selv om den virkelige virksomheten ikke starter før en uke til.

Begge har allerede funnet markeringen i pre-season, med Haaland som brukte bare 12 minutter på å score på sin City-debut med et mål mot Bayern München i Green Bay, og Nunez slo anda sin på en spektakulær måte, og ga netting fire ganger da Liverpool slo RB Leipzig 5-0 i Tyskland.

Nøyaktig hva lederne deres vil ha ønsket, ettersom de kartlegger neste fase i utviklingen av teamene deres.

For Klopp og Guardiola representerer det å signere en nr. 9-spesialist noe nytt, noe annerledes.

Liverpool og City har begge hatt betydelig suksess de siste årene med å unngå behovet for en «tradisjonell» midtspiss, men begge har endret kurs denne sommeren, brukt mye penger på å finne den neste passformen og la tidligere vitale spillere – Sadio Mane og Raheem Sterling komme inn. spesielt – å gå til side fra prosessen.

Hvor raskt Nunez og Haaland setter seg inn og hvor raskt lagkameratene deres er i stand til å tilpasse seg deres nye spiss, vil være et stykke på vei til å avgjøre sesongens tittelløp.

Liverpool og City har den mest klart definerte spillestilen i ligaen, kanskje i Europa, og det skal bli interessant å se hvor og hvordan disse to passer sammen.

Darwin Nunez Erling Haaland Liverpool Man City 2022-23 GFXGetty/MÅL

Tannproblemer er uunngåelige, uansett hvor gode de kommer.

«De har det samme problemet som oss,» sa Klopp denne uken på spørsmål om likhetene, om ikke forskjellene, mellom de to nye guttene. «De er ikke vant til Erlings naturlige spor, akkurat som vi ikke er vant til Darwins naturlige spor ennå.»

Guardiola forventer også en tilpasningsperiode, selv om hans nylige kommentar om at «vi skal legge så mange baller i boksen som mulig» antyder at instruksjonene hans sammen med ham ikke vil være for komplekse.

Hos City skapte han en verden der små brede spillere som Sterling eller Phil Foden fikk tillit til å lede linjen på midten.

Jack Grealish gjorde det til tider forrige sesong, og Kevin De Bruyne, Bernardo Silva og til og med Ilkay Gundogan hadde trolldom i «False Nine»-setet.

I mellomtiden har mer «kjente» midtspisser som Gabriel Jesus og til og med den store Sergio Aguero, Citys toppscorer gjennom tidene, måtte nøye seg med roller i laget eller, i tilfelle Jesus, gjenoppfinne seg selv som brede spisser.

Liverpools system, derimot, har vært bygget så lenge rundt Roberto Firmino, kanskje den moderne spilleren som er mest assosiert med «False Nine»-rollen.

Brasilianerens ønske om å presse, og det faktum at hans naturlige instinkt er å komme etter ballen, har vært nøkkelen til å la Mane og Mohamed Salah trives som innsidespisser, noe som har gjort det mulig for bakspillerne Trent Alexander-Arnold og Andy Robertson å bli. det kreative navet i laget.

Nunez, som Klopp lett innrømmer, er en annen type spiss, en som scoret 34 mål for Benfica forrige sesong, og tilbyr mer tilstedeværelse i straffeboksen enn Firmino eller Diogo Jota.

Han har gjort det bra i Portugal med å kutte fra venstre, men med Luis Diaz som har definert den spesielle rollen siden han kom fra Porto i januar, kan vi forvente å se Nunez operere sentralt for det meste.

Det, kombinert med den nye mannens preferanse for å løpe bak i stedet for å bomme, åpner for nye angrepsmuligheter for Liverpool, selv om det også byr på nye gåter å løse.

«Når Darwin tilbyr et løp, gir vi ham ballen hele tiden, noe som ikke er nyttig,» forklarte Klopp etter onsdagens tap for Salzburg.

«For ofte er en fyr som strekker motstanderen der for å skape rom mellom linjene, og den slags.»

Hvis det høres litt negativt ut, burde det ikke være det. Klopp er like begeistret for Nunez som han er for Mane eller Salah, og Liverpool-spillere var vitne til hvor farlig 23-åringen var i forrige sesongs Champions League-kvartfinale.

«Vi visste da at han var en spesiell spiller,» sa Alexander-Arnold, som sa at laget var «spente» da det ble klart at Nunez var i klubbens sikte.

Han kan trenge tid for å se ham i full kapasitet, og det samme kan være tilfelle for Haaland, selv om den generelle konsensus er at nordmannen har høyere tak og er tryggere. Med tanke på hans målscorende prestasjoner for Dortmund, Salzburg og Norge de siste tre sesongene, er det vanskelig å argumentere.

Denne helgen får vi derfor vårt første glimt av fremtiden. Fra Lodz til Leicester har Nunez og Haaland kommet langt på tre år.

Scorer, spesialist i nr. 9 på toppen av Premier League? Det vil aldri skje, det er sikkert…

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.