Gylden retur til Norway Cup

Norges enorme internasjonale fotballturnering for barn og unge feirer 50-årsjubileum i sommer, men med to færre flagg på sidelinjen. Russland og Hviterussland ble utestengt i fjor vår etter Russlands invasjon av Ukraina, og erstattet av en rekke andre lag, inkludert et bestående av ukrainske flyktningbarn i Oslo.

Et lokalt fotballag fra Oppsal i Oslo var allerede søndag i aksjon i norgescupen i sommer og tok til mot Reykjaviks Throttur. FOTO: NewsinEnglish.no/Morten Møst

Det var noen protester da Norway Cup-funksjonærene bestemte at lag fra Russland og Hviterussland ikke skulle få delta. Avis Vart Land rapporterte at avgjørelsen kan være i strid med FNs konvensjon om barn og til og med deres menneskerettigheter, men turneringsfunksjonærer understreket at de fulgte tiltakene som ble tatt av beslutningen fra de nasjonale friidretts- og fotballforbundene i Norge om å utestenge russiske idrettsutøvere fra internasjonale konkurranser. Å reise til Norge ville også vært vanskelig, gitt alle krigsrelaterte restriksjoner, og ingen russiske lag søkte om å delta i turneringen.

Den norske regjeringen nektet å ta stilling, og bemerket at selv om den bidrar til å finansiere sporten, driver den ikke direkte noen av de atletiske organisasjonene, og «dette er et viktig prinsipp å følge, spesielt gitt de tidene vi befinner oss nå.» Regjeringens idretts- og kulturminister Anette Trettebergstuen bemerket at Norges friidrettsforbund er «en selvstendig organisasjon», det samme er klubber som Bækkelaget, som er opprinnelsen til Norge.

Unge spillere i Norway Cup lærte tidlig å holde øye med ballen. FOTO: NewsinEnglish.no/Morten Møst

Klubbene hadde ellers mye å feire i sommer, etter to år med kanselleringer tvunget fram av korona-krisen. Den første norgescupen ble arrangert i 1972, så denne ukens turnering markerer også 50-årsjubileum. «Det er en festival for fotball i 2022, og sammen vil vi finne tilbake til gledene ved sport og fellesskap,» sa cupfunksjonærer da festlighetene startet denne helgen. «Vi har store ambisjoner for turneringen og ønsker å skape gode opplevelser og minner for livet.»

Mer enn 30.000 fotballspillere i alderen 6 til 19 år fra rundt 1.850 lag, inkludert 60 fra utlandet, skal delta i 5.000 kamper denne uken. Det meste av stykket vil foregå på platået til Ekeberg, en høyde øst for Oslo, hvor det forventes ikke mindre enn 80.000 besøkende hver dag. Det skal også spilles kamper på totalt 89 fotballbaner i den norske hovedstaden.

Fotballfans og tilreisende spillere sto langs fotballbanene på Ekeberg, som her da Skjold fra Tysvær i Rogaland møtte palestinske Rawahil fra Tulkarem på Vestbredden. FOTO: NewsinEnglish.no/Morten Møst

Sikkerheten var høy på grunn av økt trusselnivå i Norge, etter en masseskyting i Oslo i slutten av juni. Flere profilerte politikere og kjendiser besøker også Norway Cup gjennom uken, med statsminister Jonas Gahr Støre som skal spille kamp selv igjen onsdag.

Det vil også være kamper som involverer et nyopprettet team av unge ukrainere hvis familier flyktet fra russiske angrep på hjemlandet. Avis postkontor meldte mandag at flere av spillerne ikke hadde erfaring på banen, men målet var å få ungene ut av flyktningsenteret deres, aktivisere dem på utsiden og introdusere dem til andre på deres alder . Laget, kalt ukrainske United, vil også bli gjenstand for en spillefilm. En av spillerne innrømmet at hun aldri hadde spilt fotball, men satte pris på muligheten til å være ute og føle seg fri og trygg.

Norway Cup er synonymt med vennskapelig rivalisering og velvilje, og det palestinske laget har vunnet nye norske supportere fra Steigen Sportsklubb i Nordland. I stedet for å oppmuntre Rawahils norske motstandere, støttet de Rawahil. FOTO: NewsinEnglish.no/Morten Møst

– Vi vil ha svært synlige polititjenestemenn på vakt, de skal være bevæpnet og representere en innsats for å skape trygghet og en forebyggende profil, sier Harald Nilssen i Oslo-politiet til NRK. Han insisterte på at han var sikker på at turneringen ville finne sted «på kanskje et av de tryggeste stedene i Oslo akkurat nå».

Nilssen sa han kunne forstå at noen foreldre kanskje er litt bekymret for å sende ungene sine på turneringen, «men vi skal ha en idrettsfest her, og det blir trygt og sikkert for de som er her». Politiet har ansvaret for det. »

Entusiastisk Norway Cup-generalsekretær Pål Trælvik var også betryggende, og sa til NRK at «her er vi veldig beskyttet mot alt som har med støy, spenninger eller ubehagelige hendelser å gjøre. Vi er godt forberedt.

newsinenglish.no/Nina Berglund

Bedelia Hardinge

"Frilanskommunikatør. Hardcore webutøver. Entreprenør. Total student. Ølninja."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.