Fra usynlig til heroisk: hvordan Italia ble en mørk hest for kvinnenes EM

Juventus» suksess i Champions League for kvinner har bare økt følelsen av spenning rundt Azzurre denne sommeren

«Calcio oppdager kvinner».

Da Italias kvinnelandslag sist spilte en stor turnering, var det Gazzetta dello Sports overskrift, med VM-feber som feide gjennom en fotballbesatt nasjon som ennå ikke har markert hva hun er kapabel til på kvinnespillet.

Da Azzurre nådde kvartfinalen i Frankrike, og slo Kina i 16-delsfinalen etter å ha dominert en gruppe som også inkluderte Brasil, skjedde det noe hjemme.

Spillerne ville først innse dette etter at de gikk ut i kvartfinalen, mot europamesterne og eventuelle finalister, Nederland. Når de kom hjem, ville de bli overveldet.

Midtbanespilleren Aurora Galli husker at hun returnerte til hjembyen for å se hele samfunnet på torget, der for å feire henne og det hun hadde hjulpet landet å oppnå. Det var monumentalt.

Den sommeren viste seg å være en katalysator for Italia i deres søken etter å frigjøre potensialet til denne store nasjonen, fire ganger verdenscupvinnere på herresiden, som deltar i kvinnenes EM denne sommeren som en seriøs hest.

Spillere har en enda større mulighet til å fange publikums oppmerksomhet denne gangen, slik var endringen som 2019 var med på å bringe.

Milena Bertolini Italia kvinner 2019

Getty

Etter at det ble obligatorisk for klubber som deltar i serie A for menn å ha et kvinneakademi i 2015, har landskapet for kvinnefotballen i Italia endret seg.

Juventus introduserte et seniorlag to år senere og ble fulgt av mange andre giganter, inkludert Roma, Inter og Milan.

Lagene har gått fra styrke til styrke, det samme har ligaen, og foran denne sommeren har Italia tatt et av sine største sprang fremover til nå.

Juventus var landets eneste representanter i Champions League-gruppespillet for kvinner 2021-22, trukket i en «dødsgruppe» med de to ganger mesterne Wolfsburg og forrige sesongs andreplass Chelsea.

Likevel ville de klare seg og møte eventuelle mestere Lyon i neste runde, og tapte bare 4-3 sammenlagt.

Når Juves hovedtrener Joe Montemurro snakker med OBJEKTIV om utfordringen med å ta på seg denne stillingen i fjor sommer, husker han en «mangel på selvtillit på den europeiske scenen».

«Vi overgikk sannsynligvis forventningene det første året,» legger han til. «Nå vil nok ikke folk ta oss slik noen klubber har gjort, men det er flott å ha det på ryggen fordi du ønsker å være på toppnivå.

«Du vil delta i ekte konkurranser på høyt nivå og spille mot de beste.

«Hvis vi kan få det oftere, hvis vi kan få flere toppkamper på Allianz, hvis vi fortsatt kan være i Champions League-gruppespillet og møte de beste, vil det være flott for meg fordi jeg får flere kamper på høyeste nivå og jeg lærer, spillerne lærer og klubben vokser.

Juventus kvinner 2021-22

Getty

«De kan planlegge ting. De kan si: «Ok, vel, Champions League er verdt X dollar, vi kan investere her og gjøre det her.» Vi må fikse dette området, vi må fikse dette området.

«Men den eneste måten å vokse på er å spille best og være på høyeste nivå. Det er den eneste måten å vokse på.»

Det er ikke bare bra for Juventus – det er bra for Italia, som har syv spillere i kvinnetroppen fra Montemurros lag.

Faktisk viser dette løpet i Champions League at disse spillerne er blant de beste i Europa og kan konkurrere med dem.

Det er stort for nå. Dette er ledsaget av veksten i ligaen generelt, som ikke er begrenset til suksessen til Juventus eller de store klubbene, men også tar hensyn til den imponerende fremgangen til et lag som Sassuolo, i konkurranse med disse topplagene. et mye mindre budsjett. .

Det kommer også med nyheten om at kvinnefotballen i Italia vil bli profesjonell for den kommende sesongen, noe som forhåpentligvis bare vil akselerere denne allerede lovende utviklingen.

Men store øyeblikk som verdensmesterskapet i 2019 og Juventus» Champions League er ikke bare viktige akkurat nå. De er viktige for samfunnet. De er flotte for fremtiden.

Holdningene i Italia er allerede i endring.

Når OBJEKTIV blir hentet av en taxi fra Juventus treningssenter etter å ha snakket med Montemurro, kommer det raskt frem at sjåføren er en Bianconero, men han er ikke bare fan av herrelaget – han elsker også fotball.damelag.

Italia kvinner 2022

Getty

En av grunnene til at Italia henger etter andre nasjoner er på grunn av det lavere antallet jenter som driver med sporten.

Denne mentalitetsendringen i samfunnet kan redusere barrierene som forårsaker den. Unge jenter som ser Juventus spille gode kamper, eller ser Italia har en potensielt stor Euro, hjelper også.

«Vi har mange, mange andre idretter, som volleyball, basketball, og det er få lag,» sa Stefano Braghin, leder for Juventus kvinnelag. OBJEKTIVapropos rekruttering til akademiet.

«Jenter begynner vanligvis med en annen idrett, og som et andrevalg kommer de til fotball. Dette hjelper lite med tanke på kvaliteten på rekrutteringen din.

Hvis det kan endre seg, er det imidlertid noe spesielt å utnytte.

«Fotball i Italia er en integrert del av DNA,» sier Montemurro. «Det er veldig interessant fordi i alle spillerne her som jeg har som er italienske, ser du bare en grunnleggende forståelse av taktisk kunnskap som mange andre land sannsynligvis ikke har, fordi de vokste opp med det.»

Nå begynner Italia å vise den forståelsen og talentet på høyeste nivå i kvinnefotballen. Opptredenene deres i 2019 kunngjorde dem til verden – og for allmennheten hjemme.

I år har de bare forsterket det ryktet, ikke bare i Juventus-suksessen, men også i landslagsresultatene – og slo toer fra Danmark i 2017 og et fantasi-Norge tidligere i år. , og Spania, et annet mye omtalt lag.

Nåtiden og fremtiden er utrolig lovende. Det er utrolig å tenke på hva et fantastisk løp på EM – et løp de er perfekt i stand til med talentet til dette laget – ville gjort på toppen av alt dette.

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.