The Cool Girl

ESRA RØISE

TCG har snakket med moteillustratør Esra Røise om påvirkningskraft, mangfold i bransjen, Diors feminisme t-skjorter og om det å illustrere hijabkledde jenter.

TCG har snakket med moteillustratør Esra Røise om påvirkningskraft, mangfold i bransjen, Diors feminisme t-skjorter og om det å illustrere hijabkledde jenter.

Det var i 2008 at det virkelig smalt for Esra Røise. Det amerikanske magasinet Nylon hadde sett arbeidene hennes på MySpace og hyret henne til et oppdrag. Deretter begynte de store jobbene å tikke inn. Vice ville ha henne, så tok Nike kontakt og deretter banket Vogue på døra.

Esra

Det var først etter at jeg hadde gjort en del jobber i utlandet at jeg fikk en klapp på skulderen her hjemme. 

Nesten ti år etter sin første suksess har Røise kunder som Stella McCartney, Burberry, Eile Saab og Lancôme å vise til. Men veien til suksess som moteillustratør har ikke kommet av seg selv:

Esra

Jeg har tegnet hver eneste dag i mange timer siden jeg var liten, så jeg har svettet blod og tårer som alle andre for å komme dit jeg er i dag. Men selv om jeg lever av det jeg elsker så er det fremdeles sykt mye jobb. Jeg prøver å bli flinkere til å prioritere, men det er perioder der jeg jobber HELE tiden.

Jeg er veldig opptatt av å omfavne mangfoldet og bevare alles trekk og særegenheter. Ikke tegne nesen smalere for eksempel. 

Esra har på seg frakk fra Stand og øredobber fra Annie Berner.

TCG

Hvis vi spoler litt frem til i dag og ser på arbeidene dine som du blant annet deler via Instagram, så tegner du flere ulike typer jenter og kvinner nå enn før. Du har for eksempel illustrert modellen Slick Woods som er mer enn bare et pent ansikt. Påvirkes du av at motebransjen i sin helhet har blitt mer mangfoldig?

Esra

Jeg er veldig opptatt av å omfavne mangfoldet og bevare alles trekk og særegenheter. Ikke tegne nesen smalere for eksempel. Nå som bransjen har utviklet seg, så introduseres flere type modeller og det blir et større utvalg å tegne fra. Med mer fokus på mangfold så får jeg en god påminner om å inkludere flere i eget arbeid.

TCG

Du tegner alltid pene kvinner, likevel så opplever jeg at de er sterke og tøffe?

Esra

Ja, og det har hele tiden vært intensjonen min. De skal ikke være passive, seksualiserte “props”. Det var en periode det var mye nakenhet i tegningene mine, og da var det viktig for meg at de ikke var nakne bare for å være nakne, men at det var på kvinners premisser.

TCG

Hvorfor er det så viktig for deg at kvinnene du tegner er sterke?

Esra

Jenter brukes til å selge alt mellom himmel og jord, og i reklame- og moteindustrien er det nok av tilfeller der kvinnen devalueres til en slags passiv, seksualisert rekvisitt. Jeg ser ingen grunn til å skulle bidra til det. "Kvinnen" er også et så "oppbrukt" tema, men som protagonist, når hun kan være noe mer enn bare sexy, er hun mye mer spennende.

Jenter brukes til å selge alt mellom himmel og jord, og i reklame- og moteindustrien er det nok av tilfeller der kvinnen devalueres til en slags passiv, seksualisert rekvisitt. Jeg ser ingen grunn til å skulle bidra til det.

TCG

Har du fått oppdrag du har takket nei til fordi du ikke har vært komfortabel med å gjøre det?

Esra

Ja ja, det gjør jeg stadig vekk. Jeg har ofte fått den “kan du tegne en sexy dame” og det kan jeg ikke gjøre. Da må jeg si nei.

TCG

Det er ikke bare mangfold, men også politiske statements som har stått tydelig i motebildet de siste sesongene. "We should all be feminists" sa Dior på en av t-skjortene sine tidligere i år, og fulgte opp med "Why Have There Been No Great Women Artists?" denne sesongen. Hva tenker du som feminist om slike “stunts”?

Esra

Dior sin "We should all be feminists" t-skjorte var problematisk på flere plan. Både fordi den har en sjukt udemokratisk pris på omkring 700 dollar, og fordi det å bære den er en ekstremt privilegert måte å "flekse" støtte til grunnleggende menneskerettigheter som i utgangspunktet burde være en selvfølge. Da snakker man om å tjene masse penger på en politisk ideologi. 

På en måte er det flott at det er mer fokus på temaet, og flott at Beyonce har feminisme skrevet i flammer på scenen. Det kan være en fin introduksjon for folk som ikke har vært så engasjerte før. Men jeg håper at folk leser, lærer og beholder engasjementet sitt, og at det ikke bare forsvinner som en trend. Når det blir en kommersialisering av viktige ytringer synes jeg det blir problematisk. For vi vet jo at hvis noe er "in" så kommer det alltids en motsats der det blir "ut", og en ideologi er veldig mye viktigere enn et øyeblikks-trendy slagord på en jævlig dyr t-skjorte.

Dior sin "We should all be feminists"  t-skjorte var problematisk på flere plan. Både fordi den har en sjukt udemokratisk pris på omkring 700 dollar, og fordi det å bære den er en ekstremt privilegert måte å "flekse" støtte til grunnleggende menneskerettigheter som i utgangspunktet burde være en selvfølge.

TCG

Apropos sterke kvinner, tidligere i høst kom boken Skamløs skrevet av Nancy Herz, Amina Bile og Sofia Nesrine Srour. Du illustrerte denne boken som handler om unge minoritetsjenter i Norge. Hvordan var det?

Esra

Det var utrolig gøy å få være med på. Jeg tegnet hovedsakelig unge, hijabkledde jenter. Jeg har ikke gjort så mye av det før, så det var spennende. Det er mange heavy temaer som skulle illustreres, men tanken har vært å vise hele spekteret av sosial kontroll. Fra det å ikke få lov til å spise banan til æresdrap, og hvordan de små, subtile begrensningene faktisk henger sammen med, og underbygger de veldig alvorlige. Disse jentene er megatøffe, så det har føltes som et ærefullt ansvar å skulle illustrere historiene deres.


TCG

Hvorfor tror du at akkurat du ble spurt om å illustrere denne boken?

Esra

De ønsket at min motestrek og estetikk skulle være en del av universet og boken, snarere enn tradisjonelle illustrasjoner. Muligens spurte de meg fordi dette er unge jenter som er opptatt av akkurat det samme som deg og meg, men som selvsagt i tillegg har noen tøffe historier i bagasjen.

TCG

Hva tenker du om den påvirkningskraften du har som illustratør?

Esra

Jeg når ut til et visst publikum, og de er hovedsakelig unge jenter, så jeg føler på et slags ansvar i forhold til å inkludere flere typer kvinner i arbeidene mine. Jeg er veldig klar over mitt eget privilegium, men prøver å gjøre min del for å bidra til et større mangfold og inkludere flere typer protagonister. Jeg prøver for eksempel å passe på at ikke alle jeg tegner er tynne, hvite babes liksom.

TCG

Hvilke illustrasjoner får du mest likes på?

Esra

Jo penere og glattere de er, desto mer likes. Sånn er det faktisk. Det er det folk er vant til å se. Det å hele tiden ha i bakhodet å inkludere flere type idealer er et lite steg i riktig retning, men det er helt klart rom for forbedring hos meg også. Man kan alltid gjøre ting bedre. Work in progress kan man vel si..!

Esra Røise er for tiden aktuell med soloutstillingen Ennui i Rathkes gate 4. Utstillingen står frem til 6.desember.