«Erling sa til meg at han en dag skulle bli City-spiller»

Colin Rosler og Erling Haaland hadde en umiddelbar forbindelse da de møttes første gang mens de spilte for Norge U15.

Herrelag

«Vår Erling…»

De var begge City-fans og fedrene deres hadde vært City-spillere, så dette førte til et vennskap som ville fortsette gjennom de forskjellige ungdomstrinnene på landslaget.

I hovedbildet ovenfor er Colin #6, Erling er #10.

Rosler var allerede på Citys bøker da og skulle tilbringe ni år med sin fars klubb. Uwe var en stor publikumsfavoritt.

Selv om gjennombruddet i City ikke kom for Rosler junior, setter han pris på grunnlaget som ble lagt under hans tid i Manchester, og etter noen år med nederlandske NAC Breda returnerte han til Norge for å spille for Lillestrom.

Han representerte landet sitt på alle nivåer fra 15 til 21, og spilte i underkant av 50 opptredener – selv om han også spilte fire ganger for England U-16 før han lovet sin troskap til nasjonen der moren ble født.

Og for ordens skyld, Colin ble født i Tyskland og broren Tony i Manchester, med Uwe navngitt dem begge etter City-legendene Bell og Book.

Det er det du kaller blått blod!

«Første gang jeg møtte Erling var da vi spilte mot det norske U15-laget,» husket Rosler.

«Han var høy og rank, men ikke den fysiske tilstedeværelsen han er i dag – men med en gang kunne du se at han hadde noe spesielt.

«Vi hadde kamper mot Sverige, og i den andre kampen nevnte han ved pause at den svenske keeperen likte å stå ganske langt fra målet sitt, så ved avspark sparket han ballen fra midtlinjen, over keeper og inn i nettet.

«Jeg hadde sett evnene hans før på treningsøkter, men dette var et godt eksempel på hva han var i stand til.

«For meg var hans største fordel hans mentalitet og selvtillit – han var ikke sikker på det, men fra en tidlig alder trodde han at han ville bli en av de beste spillerne i verden – selv om mange andre ikke gjorde det på den tiden – Han sluttet aldri å tro at han ville klare det, og det gjorde han.

Det faktum at fedrene deres var tidligere City-spillere ga de to tenåringene en gjensidig forbindelse som raskt gjorde dem venner.

«Da vi møttes første gang, var en av de første tingene vi snakket om City,» sa Rosler.

«Vi begge hadde åpenbart den forbindelsen med at fedre våre spilte for klubben, om enn med noen års mellomrom, pluss det faktum at vi begge var City-fans fra en ung alder.

«Han var alltid en blå, og det var drømmen hans å en dag spille for City.

«Han kom til Manchester på besøk for å se City spille i Champions League, men før det kom han for å se UEFA Youth League-kampen jeg spilte på Academy stadion.

«Han satt ved siden av mammaen min og faren hans Alfie var der, og mens han så på sa han: «Jeg vil komme og spille for denne klubben».

«Han har alltid hatt denne drivkraften og denne drømmen om å en dag spille for City og følge i farens fotspor.

«Han fulgte City veldig tett og var klar over min fars tid i klubben og tydeligvis hans far også, men han vet mye om historien og hva Manchester City handler om.

Rosler husker også første gang Erling møtte en av sine fremtidige lagkamerater da han var på landslaget…

«Vi spilte U17-EM og spilte mot England, som hadde Phil Foden i laget sitt,» husket han.

«Det var første gang han spilte mot en City-spiller, og når dere er to av de beste unge spillerne i verden, kommer dere ikke til å glemme hverandre!»

Å spille i forskjellige land betyr at Colin og Erling ikke har sett hverandre på en stund, men de holder kontakten og han gleder seg til å se ham spille i himmelblått.

«Vi kommuniserer på Instagram, og vi har mange felles venner, men vi har ikke sett hverandre så mye i det siste, men når vi møter hverandre igjen, vil vi ha en god catch-up,» sa han.

«Erling er veldig flink til å huske hvor han kommer fra og han har fortsatt mange venner på Bryne som han vokste opp med og jeg vet at han holder kontakten med mange av dem med jevne mellomrom.

SE HAALAND-SORTIMENTET

«Jeg tror han kommer til å bli en stor hit med folk som De Bruyne, Mahrez og Foden rundt seg fordi han kommer til å ha den typen kvalitetsprestasjon han trenger, og han har sannsynligvis ikke hatt. – på dette nivået – tidligere.

«Det er et steg opp og han er med de beste spillerne i verden nå, men jeg tror det vil ta litt tid å tilpasse seg og folk må vite det fordi han bare er 22.

Klubbene han spilte for før spilte en annen type fotball, men i City vil det hovedsakelig være besittelsesbasert og det vil være mindre plass bak – det er der han er mest effektiv – så han vil trenge denne tiden for å tilpasse seg.

«Men når du ser på City forrige sesong og antall sentere som kom inn som ikke ble konvertert fordi det ikke var en komplett spiss, det er der jeg tror han vil være et absolutt monster i boksen hvor han vil være klar til å score alle typer mål.

Og vil Erlings ankomst gjøre Norge blått – eller vil Liverpool og Manchester United fortsatt dominere?

— De neste nordmennene blir enda større – det er allerede stort, men det kommer til å bli vanvittig norsk mental støtte for City i fremtiden, smilte Rosler.

«Vi hadde nylig en fotballskole med Lillestrøm, og alle barna hadde på seg City-skjorter med Haaland på ryggen, så han kommer til å ha en legion av unge fans her og over hele Skandinavia som faktisk ønsker å etterligne det han gjorde.»

Kanskje kan Colin og Erling møtes i Champions League en dag snart – Lillestrøm er for tiden toppen av den norske Eliteserien – landets øverste divisjon – men har ikke vært mestere på 33 år.

Det har også gått nesten to tiår siden sist de spilte Champions League-fotball, så det er mye optimisme i klubben om den nåværende spillertroppen.

«Vi er på 10 kamper – en tredjedel av ligasesongen og toppen av ligatabellen – fortsatt ubeseiret, så det ser lovende ut, men det er en lang sesong,» sa Rosler.

«Det er en spennende tid for alle fordi vi hadde en tøff tid og rykket ned i 2019, men vi rykket opp og endte på fjerdeplass i fjor, og nå er vi på toppen av tabellen, så det er en spennende tid for alle i klubben, men det er steg for steg.

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.