En urfolksekspert fra Brasil har vært et «større mål» de siste årene

SÃO PAULO — Før Bruno Pereira forsvant inn i Brasils Amazonas-regnskog, la Bruno Pereira grunnlaget for et enormt foretak: en 350 kilometer lang sti som markerer den sørvestlige grensen til det urbefolkningens territorium i Javari-dalen, et område på størrelse med Portugal.

Hensikten med stien er å hindre storfegjetere fra å trenge inn i Javari-territoriet – og det var bare Pereiras siste forsøk på å hjelpe urbefolkningen med å beskytte sine naturressurser og tradisjonelle levesett.

Mens Pereira lenge hadde forfulgt disse målene som ekspert ved Brasils byrå for urfolksanliggender, kjent som FUNAI, har han jobbet de siste årene som konsulent for urfolksorganisasjonen i Javari-dalen. Faktisk, etter at Jair Bolsonaro ble president i Brasil i 2019, begynte FUNAI å ta en mer passiv tilnærming til å beskytte urbefolkningens land og folkeslag – og regjeringen favoriserte ubeskjedent utvikling fremfor beskyttelse av miljøet.

Dypt frustrert forlot Pereira byrået og la ut på en mer uavhengig og farlig vei.

Han ble sist sett i live 5. juni på en båt i Itaquai-elven, sammen med den britiske frilansjournalisten Dom Phillips, nær et grenseområde til Peru og Colombia. Onsdag tilsto en fisker å ha drept Pereira (41) og Phillips (57) og tok politiet med til et sted hvor det ble funnet menneskelige levninger; noen levninger ble identifisert fredag ​​som tilhørende Phillips, andre antas å tilhøre Pereira.

Pereira har snakket med The Associated Press flere ganger de siste 18 månedene, og han har snakket om sin beslutning om å forlate FUNAI, som han sier har blitt en hindring for arbeidet hans. Etter at Bolsonaro kom til makten, var byrået fylt med lojalister og folk som manglet erfaring i urfolks anliggender, sa han.

«Det er ingen vits i at jeg er her så lenge disse politibetjentene og hærgeneralene har ansvaret,» sa han på telefon i november. «Jeg kan ikke gjøre jobben min under dem.»

Som teknisk konsulent for Javari Valley Indigenous Peoples Association, eller Univaja, hjalp Pereira gruppen med å utvikle et overvåkingsprogram for å redusere ulovlig fiske og jakt i et avsidesliggende område som eies av 6300 mennesker fra syv forskjellige etniske grupper, hvorav mange har lite eller ingen kontakt med omverdenen. Han og tre andre ikke-urfolk trente urfolkspatruljeoffiserer til å bruke droner og annen teknologi for å oppdage ulovlig aktivitet, fotografere den og sende inn bevis til myndighetene.

«Når det gjaldt å hjelpe urbefolkningen, gjorde han alt han kunne,» sa Jader Marubo, tidligere president i Univaja. «Han ga livet sitt for oss.

———

I likhet med Pereira, var Ricardo Rao en urfolksekspert ved FUNAI som i 2019 utarbeidet en sak som beskriver ulovlig hogst på urfolksområder i delstaten Maranhao. Men i frykt for å være så frittalende under det nye regimet, flyktet han til Norge.

– Jeg søkte om asyl i Norge fordi jeg visste at mennene jeg anklaget ville få tilgang til navnet mitt og drepe meg, akkurat som det som skjedde med Bruno, sa Rao.

Bolsonaro har gjentatte ganger tatt til orde for å utnytte den enorme rikdommen av urbefolkningsland, spesielt deres mineralressurser, og integrering av urfolk i samfunnet. Han lovet å ikke lenger gi urfolks landbeskyttelse og sa i april at han ville utfordre en høyesterettsavgjørelse om nødvendig. Disse stillingene motsatte seg direkte Pereiras håp for Javari-dalen.

Før han tok permisjon, ble Pereira fjernet fra stillingen som leder av FUNAIs avdeling for isolerte og nylig kontaktet stammer. Flyttingen kom kort tid etter at han ledet en operasjon som utviste hundrevis av ulovlige gullgravere fra urfolks territorium i delstaten Roraima. Stillingen hans ble snart besatt av en tidligere evangelisk misjonær med bakgrunn i antropologi. Valget utløste et ramaskrik da noen misjonsgrupper åpenlyst forsøkte å kontakte og konvertere stammer, hvis frivillige isolasjon er beskyttet av brasiliansk lov.

Pereiras nøkkelkolleger ved FUNAI har fulgt hans ledetråd og tatt permisjon, eller blitt overført til byråkratiske stillinger vekk fra den beskyttede landavgrensningen, ifølge en fersk rapport fra tenketanken til Institute for Socio-Social Studies. økonomisk og ideell organisasjon Associated Indigenists, som inkluderer tidligere FUNAI-ansatte.

«Av FUNAIs 39 regionale koordineringskontorer er bare to ledet av FUNAI-ansatte,» heter det i rapporten. «Sytten soldater, tre politifolk, to føderale politifolk og seks fagpersoner uten tidligere tilknytning til den offentlige administrasjonen har blitt utnevnt» under Bolsonaro.

Den 173 sider lange rapporten som ble utgitt på mandag, sier at mange av byråets eksperter ble sparket, urettferdig undersøkt eller diskreditert av lederne mens de prøvde å beskytte urfolk.

Som svar på spørsmål fra AP om rapportens påstander, sa FUNAI i en e-postmelding at den opererer «i strengt samsvar med gjeldende lov» og ikke forfølger sine offiserer.

———

På dagen de forsvant sov Pereira og Phillips i en utpost ved inngangen til territoriets hemmelige hovedvei, og gikk utenom den faste basen til det innfødte byrået ved inngangen, fortalte innbyggerne til AFP. PA.

To urfolkspatruljemenn fortalte AP at paret bar mobiltelefoner fra overvåkingsprosjektet med bilder av hvor ulovlige fiskere var. Myndighetene sa at en ulovlig fiskering var i sentrum av politiets etterforskning av drapene.

Pereira var ikke den første personen knyttet til FUNAI som ble drept i regionen. I 2019 ble en aktiv FUNAI-agent, Maxciel Pereira dos Santos, skutt mens han kjørte motorsykkel i byen Tabatinga. Han var blitt truet for sitt arbeid mot illegale fiskere før han ble skutt. Denne forbrytelsen forblir uløst.

Attentatet til Pereira vil ikke stoppe grensegrenseprosjektet til Javari-territoriet fra å gå videre, sa Manoel Chorimpa, et Univaja-medlem involvert i prosjektet. Og i et annet tegn på at Pereiras arbeid vil bestå, har urfolkspatruljehåndhevelse begynt å føre til etterforskning, arrestasjon og rettsforfølgelse av lovbrytere.

Før karrieren i FUNAI jobbet Pereira som journalist. Men lidenskapen hans for business og urfolksspråk – han snakket fire – førte til at han endret karriere. Hans antropologkone, Beatriz Matos, oppmuntret ham i arbeidet hans, selv om det betydde lange avstander fra hjemmet deres i Atalaia do Norte og barna deres.

Urfolk i regionen har sørget over Pereira som partner, og et gammelt bilde som er delt mye på sosiale medier de siste dagene viser en gruppe av dem samlet bak Pereira, uten overkropp, mens han viser dem noe om den bærbare datamaskinen sin. Et barn lener seg forsiktig på skulderen.

I en uttalelse utgitt torsdag, sørget FUNAI over Pereiras død og berømmet hans arbeid: «Den offisielle etterlater en enorm arv for beskyttelse av isolerte urfolk. Han ble en av de beste spesialistene i landet på dette spørsmålet og jobbet med det største engasjementet.»

Før likene ble funnet, utstedte imidlertid FUNAI en uttalelse som antydet at Pereira hadde brutt prosedyren ved å overskride sin klarering innenfor Javari-territoriet. Dette fikk FUNAIs menige til å streike, og hevdet at byrået hadde ærekrenket Pereira og krevd avskjedigelse av presidenten. En domstol beordret torsdag FUNAI å trekke tilbake sin uttalelse «uoverensstemmende med virkeligheten av fakta» og å slutte å diskreditere Pereira.

Rubens Valente, en journalist som har dekket Amazonas i flere tiår, sa at Pereiras jobb ble mer risikabelt når han følte behovet for å jobbe selvstendig.

«Fisketyvene så på Bruno som en skjør person, uten statusen og makten FUNAI ga ham i regionen hvor han var FUNAI-koordinator i fem år,» sa Valente. «Da kriminelle la merke til at Bruno var svak, ble han et enda større mål. .»

———

Maisonnave rapporterte fra Atalaia do Norte. AP-skribent Débora Álvares bidro fra Brasília.

———

Associated Presss klima- og miljødekning får støtte fra flere private stiftelser. Les mer om APs klimasatsing her. Associated Press er støttet av Walton Family Foundation for dekning av vann- og miljøpolitikk. AP er eneansvarlig for alt innhold.

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.