En ulykke hindret denne mannen i å sykle fjellstiene han elsker. Så han innoverte

Da Christian Bagg brakk ryggen og ble lam fra livet og ned for 26 år siden, fryktet han at han ikke ville klare å fortsette med de tingene han elsket, som snowboard, klatring og sykling.

Men med bakgrunn fra maskinering, tenkte han, hvorfor ikke finne på en løsning? Som lærling i ingeniøravdelingen ved University of Calgary var han i stand til å omsette ideene sine til virkelighet.

Mer enn to tiår senere er Bagg tilbake til grusracing, cyclocross-racing og fjellstikjøring, alt mens han sykler på en adaptiv sykkel han skapte.

«Nødvendighet er oppfinnelsens mor,» sa Bagg.

«Vi vil at sykkelverdenen skal være like stor for den adaptive mengden som den er for den funksjonsdyktige.»

Bagg er grunnleggeren av Bowhead Corp., et Calgary-basert tilpasset terrengsykkelselskap som har som mål å gi mennesker med funksjonshemninger bedre tilgang til friluftsliv.

Selskapet har solgt sykler til folk over hele verden, forteller Bagg, fra Chile til Norge til Australia. Sykler ble også omtalt på en fersk episode av Amazing Race Canada.

Christian Bagg er grunnleggeren av Bowhead Corp., som lager adaptive terrengsykler. (David Mercer/CBC)

Andre adaptive sykler finnes, men han fant dem tungvinte eller ute av stand til å manøvrere på de tøffe stiene han ønsket å utforske. Rullestolene fungerte heller ikke, da de veltet på ustabilt underlag.

«Mekanismen til sykkelen lar ett hjul være høyere og ett hjul å være lavere,» sa han.

«Vi går gjennom naturen, over hindringer, sidebakker, lener oss inn i svinger og skaper virkelig en trehjuls versjon av en tohjuls sykkel – og den passer virkelig perfekt til hvordan en syklist vil sykle. .»

Opprinnelig ønsket Bagg bare å kunne gå på tur igjen med venner og familie. Men så møtte han en ung jente med cerebral parese og så hennes reaksjon på oppfinnelsen hans.

«På den tiden var det sånn at OK, dette må være for alle.»

Baggs sier at de har laget to sykler så langt og en tredje vil bli utgitt denne høsten. De vil også gjerne produsere tilpassede rullestoler. (David Mercer/CBC)

Selskapet flyttet fra kjeller til kontorlokaler for bare to år siden. Teamet hans har vokst til å inkludere ingeniører, innholdsskapere og idrettsutøvere som har fått skader.

Folk bruker syklene til å hoppe i sykkelparker, gå tur med hundene sine eller konkurrere sammen med spreke idrettsutøvere, sier Bagg.

«Mange ganger med giret utstyr er du begrenset av utstyret. Men i dette scenariet er du egentlig bare begrenset av deg selv i hva du kan gjøre.»

Bowhead-sykler

Bowhead Corp. har sluppet to sykkelmodeller så langt og en tredje er på vei.

Den ene er en helelektrisk sykkel, som noen firediplegiske motorsyklister kan bruke takket være et tilpasset styre. Den andre betjenes av en sveiv, men den har en hjelpemotor.

Bowhead Corp-teamet. monterer syklene i Calgary. (David Mercer/CBC)

«Vi er veldig unike i verden når det kommer til teknologien vår,» sa Bagg.

«Fjæringen er tilt-uavhengig. Tilten er uavhengig av styring, så dette nivået av kontroll er unikt.»

Max Flowerday er ingeniørpraktikant i teamets forsknings- og utviklingsavdeling. For ham er syklene gode for å simulere en mer tradisjonell terrengsykkelopplevelse.

«Det den leddede frontenden gjør, er at den lar rytteren lene seg inn i svingen og sykle på samme måte som en ikke-adaptiv sykkel. Så det er superviktig,» sa han.

«Det er ikke slik at du kjører en handlekurv. Du kjører noe som virkelig gir den oppslukende opplevelsen.»

Max Flowerday sier at han alltid ønsket å bruke sin ingeniørbakgrunn til sportsutstyrsindustrien. Da han fant Bowhead var det perfekt, sier han. (David Mercer/CBC)

Det er viktig at designere nøye tenker gjennom alle detaljene. Flowerday sier at han kom på en idé for å sørge for at sykkelkjeden ikke ville spore av, siden noen av selskapets kunder ville slite med å fikse dette i farten.

«Noe vi prøver å fokusere på er å gjøre disse syklene så pålitelige som mulig.»

Design utvikler seg også, og når en sykkel oppgraderes, er nye deler kompatible med eldre modeller. Bagg sier at han ønsket at kundene skulle kunne bytte ut komponenter for å tilpasse turen.

«Jeg vet hva kundene våre kan gjøre nå. Jeg vil se hva de kan gjøre om fem år hvis vi setter alle hjernene våre sammen på Bowhead og gir dem noe fantastisk, sa han.

«Det er bare frihet»

Gustavo Ortiz, en terrengsykkelracer fra Chile, er tilbake i racing etter å ha oppdaget virksomheten.

Han ble skadet mens han besøkte Whistler for fem år siden og sier det var vanskelig å bli begeistret for sporten igjen. Da han satte seg på en av Bowheads sykler, ble lidenskapen hans gjenoppstått, sa han.

«Det er bare en frihet for meg. Det er som om jeg kan gå hvor som helst jeg vil uten hjelp,» sa han. — Jeg er veldig glad for det.

Han har allerede deltatt i noen få konkurranser i Canada denne sommeren og planlegger å fortsette å jobbe rundt kretsen.

Gustavo Ortiz sier at han har løpt over hele verden siden han var 12 og alltid har elsket sykler. (David Mercer/CBC)

Det er historier som dette som holder Bowhead-teamet i gang. Bagg sier at de fortsetter å utvikle seg og ønsker å utvide til adaptive rullestoler samtidig som de fortsetter å forbedre sine nåværende produkter.

Og etter hvert som selskapet utvikler seg, fortsetter Bagg å høste fruktene av arbeidet sitt.

På stiene takler den lange, bratte stigninger, navigerer i steinete stier og vever seg gjennom trange stier.

«Du får denne typen euforiske anstrengelser, du vet, svette og hjertebanker, og du er der ute med vennene dine på syklene deres og de føler det på samme måte,» sa han.

«Det er noe jeg trodde jeg mistet at jeg kom tilbake med denne sykkelen.»

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.