En enorm ballong som undersøker et svart hull passerer over Nunavut før den lander i Northwest Territories

Fra bakken så det ut som en andre måne som svevde på himmelen.

En forskningsballong på størrelse med en fotballstadion passerte nylig over Nunavut og de nordvestlige territoriene for å kartlegge galaksen og skape blest i noen av samfunnene den passerte gjennom.

De Calibur XL – lansert fra Kiruna, Sverige, forrige uke – ble bygget av et team på 50 forskere fra USA, Japan og Sverige for å måle røntgenstråler fra sorte hull og nøytronstjerner.

Turen tok seks dager, syv timer og 45 minutter og var et samarbeid mellom NASA, Washington University i St. Louis (WUSTL) og KTH Royal Institute of Technology i Sverige.

Ballen, som er på størrelse med en fotballstadion, ble fotografert på 130 000 fot av Richard Bose, en senior forskningsingeniør ved University of Washington som hjalp til med å bygge teleskopet den bar. (Sendt inn av Richard Bose)

EN Twitter-konto for XL-Calibur delte bilder som ble tatt av folk i Norge, Island og Arviat og Iqaluit i Nunavut. Ballongen passerte også over Yellowknife før Richard Bose, senior forskningsingeniør ved WUSTL, sa at nyttelasten landet 80 kilometer fra Délı̨nę i Northwest Territories mandag.

Bose sa at NASA bestemte når flyet skulle avsluttes, en prosess som innebar å åpne et hull i ballongen for at den skulle falle fra en høyde på 130 000 fot til omtrent 50 000 fot. Deretter skilte ballongen og teleskopet seg – sistnevnte ble fraktet til bakken med fallskjerm.

«Jeg savnet bare noen få trær og landet definitivt ikke i en innsjø, som er vår største bekymring,» sa Bose, som hjalp til med å bygge en del av teleskopet og sa at vannet sannsynligvis ikke ville ha vært snill mot sjeldne og dyre speil. inneholder.

XL-Calibur ble sett drivende over Iqaluit sist fredag. (Karen Pikuyak/CBC)

Jeremy Eggers, en kommunikasjonssjef i NASA, fortalte CBC News i en e-post at polyetylenfilmballongen landet nesten 20 kilometer fra nyttelasten og et team ble utplassert for å gjenopprette de tre delene.

Før han avsluttet noen flyvninger, sa Eggers at NASAs vitenskapsballongteam gjennomførte en undersøkelse for å sikre offentlig sikkerhet, minimere miljøpåvirkninger og sikre at de kunne berge så mye utstyr som mulig.

«NASA vurderer miljøpåvirkninger under alle vitenskapelige ballongoppdrag og tar skritt for å dempe påvirkningene,» skrev han og la til at organisasjonen hadde jobbet med kanadiske tjenestemenn for å koordinere fly- og landingsstedet til XL-Calibur.

Bose sa at XL-Caliburs primære mål er et sort hull kalt Cygnus X1, som er spesielt fordi det suger opp gass fra en stjerne i nærheten.

Linjen på dette kartet viser flyveien til XL-Calibur fra Sverige, over Norge, Island og Nord-Canada. (Columbia Science Balloon Facility)

«Sorte hull er veldig mystiske gjenstander, og du kan selvfølgelig ikke fortelle hva som skjer der fordi lyset ikke kan unnslippe,» sa han. Men forskere kan studere ting som skjer i nærheten av dem, sa han, som noe «veldig intenst» som genererer røntgenstråler nær Cygnus X1.

«I en ånd av å utforske og forstå hva som skjer i universet vårt, er dette noe av grunnforskningen som vi er heldige å kunne finansiere.»

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.