Allan Fraser Taylors død markerer slutten på en æra for Black Isle-virksomheten

Allan Frasers begravelse utløste en strøm av hengivenhet for den selvironiske mannen.

DØDET til Allan Fraser Taylor markerer slutten på en æra for Munlochy på Black Isle. Allan var den femte generasjonen i A Taylor & Son-bransjen; en kjent og høyt elsket karakter med reven Labrador, Wallace, i det siste alltid ved sin side.

Han ble født i Munlochy til foreldrene Florence (née Holm) og Alistair Taylor hvor han vokste opp med sine tre søstre: Ann, Rosemary (Romy) og, den yngste, Sue. Foreldrene hans bygde huset sitt, Dungrianach, like oppe i veien fra butikken deres med utsikt over Munlochy Bay, og de etablerte en vakker hage hvor Alastair holdt bier. Det var her Allan tilbrakte en lykkelig barndom. Han var interessert i sport og begynte snart å spille golf, fotball og rugby som skolegutt. Han likte også å fiske, noen ganger krypskyting.

Familieverdenen sentrerte seg om Munlochy og tilstøtende samfunn. Inverness føltes som et avsidesliggende sted siden det ikke var noen bro over Firth før i 1982, og derfor var familiebutikken og tilknyttede virksomheter i stor grad navet i samfunnet. Hans bestefar og far var begge skreddere så vel som kjøpmenn, og faren hans, Alistair, tok draperivirksomheten sin til fastlandet på vestkysten av høylandet i varebilen hans, hvor Allan noen ganger fulgte ham. Unge Allan likte turene til Poolewe, Achilitbuie, Little Loch Broom og Ullapool, og pratet med alle han møtte på veien. Det var faren hans som gjorde butikken til den første selvbetjente dagligvarebutikken på Black Isle, en Spar-franchise, og innså at tidene endret seg.

Allans utdannelse kom like mye fra School of Life som den kom fra Munlochy Primary og Fortrose Academy.

Han var unektelig intelligent, i stand til å oppnå gode resultater med tilsynelatende liten innsats. Han fortsatte med å studere ved University of Aberdeen, studerte først historie og filosofi, men han innrømmet gladelig at det ikke var noe for ham. Han hadde det for mye moro utenom forelesningene til å bry seg med å stå opp i tide til å gå på flere! I stedet dro han hjem og jobbet på veiene en stund. Han fortsatte med å studere et byplanleggings- og fylkesdiplom ved Duncan of Jordanstone i Dundee. Det ble mye mer sosialt samvær i løpet av de årene, men han ble ferdig med kvalifiseringen.

Dessverre falt konfirmasjonen hans sammen med mangel på jobber innen hans felt. Han vendte hjem og tok arbeiderjobber, for så å gå inn i oljeindustrien; først som rigger, videre til stillingen som regionsjef i boreselskaper, bosatt over hele verden: Egypt, Brunei, Holland til Norge.

Allan fikk kjærlig tilnavnet The Flag Man av forbipasserende takket være den patriotiske desopalien utenfor inngangsdøren hans.
Allan fikk kjærlig tilnavnet The Flag Man av forbipasserende takket være den patriotiske desopalien utenfor inngangsdøren hans.

Det var mens Allan jobbet i Norge at faren kunngjorde pensjonisttilværelsen og Allan, hvis hjerte alltid hadde vært i Skottland, bestemte seg for å vende tilbake for å overta familiebedriften, den femte generasjonen Taylors som gjorde det. Han bodde i Burnside, som alltid har vært Taylor-familiens base, rett ved siden av butikken. Han var glad for å slutte seg til nettverket av venner i høylandet igjen, og han var glad for å kunne bruke livet sitt på Fortrose og Rosemarkie Golf Club og Ross County Football Club; han var en livslang Staggies-fan.

Allan måtte jobbe hardt for å fortsette å vokse virksomheten slik at den overlevde presset fra konkurransen fra de store supermarkedene i nærliggende Inverness. Han var en sjenerøs person, alltid glad i å støtte lokale initiativ og lokale folk, fra sponsing av barneskolens fotballdrakt til å sponse en golfkonkurranse; fra å hjelpe til med å støtte Munlochy Town Hall til å være en av Black Isle-frivillige som kjørte folk inn til byen for sykehusavtaler eller ærend.

Allan og hans daværende partner Gill giftet seg i Norwich, men ekteskapet falt gjennom. Allan hadde ingen barn selv om han elsket de han møtte, spesielt niesen og nevøene.

Allans død (til høyre) markerte slutten på en æra for en familiebedrift som går 170 år tilbake.  Også avbildet (lr): William Taylor, Alexander Taylor, Alexander Taylor Jr, Alastair Taylor, tidligere handelsmenn.
Allans død (til høyre) markerte slutten på en æra for en familiebedrift som går 170 år tilbake. Også avbildet (lr): William Taylor, Alexander Taylor, Alexander Taylor Jr, Alastair Taylor, tidligere handelsmenn.

Allan har alltid vært en ivrig reisende, og i tillegg til stedene han faktisk jobbet, besøkte han New York (for Tartan Week), som en skotsk supporter på Six Nations rugbykamper i utlandet og en rekke golfdestinasjoner med vennene sine; mange eskapader fulgte hver tur. Hans venner og medsammensvorne inkluderte Peter «Doc» Mackenzie, Ivar Campbell, Alan Henderson (kjent som Fred), Willie Main og mange andre; Allan og Ivar pleide å opptre sammen på Mull Folk Festival, utkledd som statsråder. Allan var litt av en showmann, glad i å synge og danse på kort varsel.

Han kunne ordene til utallige skotske ballader og var glad for å lede enhver sang, enten for venner, familie eller allmennheten.

Allans liv har ikke vært uten tristhet og traumer. Han ble knust av dødsfallene til mennesker nær ham, spesielt hans elskede søster, Romy, som døde 50 år gammel, og niesen hans, Anns datter Alison, som døde bare 12 år gammel. En god venn av ham, Chris Rae, døde i en quad-ulykke i 2007, med Allan bak i quad-en på den tiden. Det var en veldig vanskelig tid for Allan.

Som en Highlander og en oljemann, var Allan vant til å drikke mye, og hastigheten på drikken hans økte til han fikk et hjerteinfarkt og ble fortalt at leveren hans var kompromittert. Til hans store ære tok Allan beslutningen om å slutte å drikke, og det gjorde han. Det må ikke ha vært en lett tid for ham, men han ville at vennene hans skulle fortsette å drikke som de ønsket i hans nærvær. Han og han alene var den som hadde bestemt seg for ikke å risikere livet ett sekund til, for å betrakte livet hans som verdt å leve.

Spar-butikken ble leid ut til Co-op-gruppen, og ble et av det skotske-midt-nettverket av butikker i høylandet, som fortsatt betjener mindre lokalsamfunn og passerer handel. Likevel var Allans inngangsdør alltid åpen for venner og bekjente. Han var ikke ferdig med jobben ennå, og selv om han tjente veldig lite penger, begynte han å bruke huset sitt for Airbnb; bli en kjent supervert.

Han var ikke interessert i å samle inn penger, fordi han likte å møte mennesker. Hans utenlandske gjester var begeistret, begeistret for å høre alle historiene om området og Allans interesse og kunnskap om lokalhistorie. Han tok regelmessig med gjestene sine på store gratis turer for å vise frem landet han elsket. Som et resultat fikk han mange nye venner, fra så forskjellige steder som Danmark og Kina.

For forbipasserende som pendler var han også kjent som «Flaggmannen»; han heiste ankommende gjester med flagget til opprinnelseslandet deres, med mindre de selvfølgelig var engelske. Det var her han trakk grensen, og ville ha satt opp kun fylkesflagget deres i stedet!

Allan var et trofast medlem og tilhenger av SNP. Dette var spesielt tydelig på utsiden av fasaden til huset hans som aldri kunne beskrives som beskjedent, en stripe med Saltire-flagg. Nylig hadde han gleden av å møte sin MSP, Kate Forbes, og han heiste en gang flere skotske flagg da den daværende skotske konservative lederen Ruth Davidson besøkte Munlochy Hotel.

Det var veldig passende at Wild Mountain Thyme ble valgt til å synge i begravelsen hans, ikke bare fordi det er typisk skotsk; den fremtredende linjen «We’ll go together» gjelder Allans inkluderende for alle han kjente.

På Tore kirkegård byttet 18 livsledsager, i grupper på seks, på å bære sjøgresskisten hans fra likbilen til graven hans, ledet av Dornie-piper John Don Mackenzie. En passende Highland-tradisjon arrangert av Peter «Doc» Mackenzie, Plockton, som ledet sin rørende lovtale i tjeneste for hundrevis av fremmøtte og de som så på nettet; en hyllest til en så nedverdigende, beskjeden og snill person.


Vil du reagere på denne artikkelen? Hvis ja, klikk her å sende inn dine tanker, og de kan bli publisert på trykk.

Swithin Fairbairns

"Popkulturfan. Kaffeekspert. Baconnerd. Opprørende ydmyk formidler. Vennlig spiller."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.